Drie jaar bloggen…

Het moet zo’n veertig jaar geleden zijn geweest dat ik op de fiets ben gestapt en zonder doel voor ogen en met maar 1.000 gulden op zak richting het zuiden ben gaan fietsen. Ik zat tussen een baan en een studie in (The Story of My Life…) en had 2,5 maand niets te doen en dit leek me de meest goedkope en aangename manier om de tijd te doden. Ik had mijn Batavus racefiets tweedehands voor 100 gulden bij een tweedehands zaak in Groningen gekocht. Dit wonder der techniek had zowaar vijf versnellingen, menig modern fietser zou er zijn neus voorop halen (lees meer in mijn blog De eenzame fietser).

Ongeoefend stapte ik op de fiets, zonder reserveband of remblokjes en alleen een bandenreparatieset van Simson. Omdat het de eerste drie weken regende zat er niets anders op door te blijven fietsen in de hoop dat ergens in het zuiden de zon zou gaan schijnen. Gelukkig deed Nederland dat jaar mee aan een EK of WK (ik zou niet meer weten welk) en werd ik als sportieve fietsende Nederlander ’s avonds gefêteerd door de andere campinggasten wanneer ik tijdens de wedstrijden bij de TV in ‘La Salle des Fêtes’ aanschoof en gastvrij menig drankje kreeg aangeboden terwijl iedereen om me heen ‘Johan Cruijff’ riep (ik had toen ook lang haar). Na drie weken fietsen begon de zon plots te schijnen en zag ik een bordje langs de kant van de weg staan: ‘Madrid 400 km.’. Dan pakken we die kilometers nog even mee dacht ik toen en twee dagen later zat ik op een zonnig terras in Madrid, mijn conditie was inmiddels puik! Hieronder een foto van mij in die tijd en op de achtergrond een stukje van mijn Batavus.

foto van Gerard Geerlings.

Daarna besloot ik het wat kalmer aan te doen en ben ik langs de Portugese kust gaan fietsen en zwemmen tot mijn geld op was. In totaal heb ik toen 5.000 km. gefietst en naast de vele lekke banden heeft de Batavus me niet in de steek gelaten hoewel de binnenbanden aan het eind van de tocht wel gatenkaas leken. Een keer had ik de pech dat bij het bandenplakken mijn ventiel de afgrond in gleed en ik hier uren naar op zoek ben geweest, daar heb ik toen de basisprincipes van Zen geleerd. Uiteindelijk ben ik naar beneden geklauterd en heb ik hem gevonden en kon ik weer verder. Extra remblokjes zou achteraf ook wel handig zijn geweest met name als je in de Pyreneeën met een rotvaart naar beneden rijdt op de snelweg terwijl de vrachtauto’s om je heen ervan uit gaan dat je wel opzij zal gaan als ze hebben getoeterd…

Sindsdien is dit een belangrijk levensmotto van mij geworden: gewoon starten als je iets graag wilt en niet teveel nadenken over de planning, het budget en de risico’s anders blijf je stil staan en gebeurt er nooit wat. Problemen en tegenslagen die je onderweg tegenkomt zijn er om op te lossen. Soms sla je helemaal de plank mis maar dan is het zaak niet teveel achterom te kijken, te leren van je fouten en weer vol energie verder te gaan, daarom was ik destijds ook succesvol als project manager (hoewel niet iedereen dat met me mee eens zal zijn…). Ik noem dit zelf overigens de intuïtief incrementele methode, en dat klinkt dan weer wijs toch?

En zo is het eigenlijk ook gegaan toen ik ruim drie jaar geleden besloot te gaan bloggen. Gewoon zelf een simpele blog aangemaakt in WordPress en vier uur later stond mijn eerste blog over Yoga online! En daarna gewoon lekker stukjes gaan schrijven, al doende leert men. Niks Search Engine Optimalization (SOA), Social Media Strategy en Customer Experience: als je maar lang genoeg doorgaat wordt je vanzelf beter en krijg je vanzelf meer lezers! intuïtief incrementeel bloggen dus…

Image result for schrijversvakschool

Wel heb ik begin vorig jaar een schrijverscursus gedaan bij Wim Brands op de Schrijversvakschool in Amsterdam, een instituut dat schrijvers de mogelijkheid geeft wat bij te verdienen naast de karige inkomsten die zij krijgen uit de verkoop van hun eigen werk. Een slimme formule want er zijn heel wat mensen die denken via schrijven de kost te kunnen gaan verdienen en er wordt heel wat geschreven in Nederland en het geven van schrijfcursussen  voor al deze mensen is voor sommige schrijvers een betere business case dan zelf schrijven. Wel belangrijk overigens dat je goed kunt netwerken in dit wereldje en je profiel marketingtechnisch OK is…een problematisch verleden is dan marketingtechnisch een voordeel.

Inmiddels drie jaar later hebben meer dan 140.000 bezoekers mijn site in totaal meer dan een 1.000.000 keer bezocht en neemt het aantal bezoeken per dag geleidelijk toe, nu zo’n 1,700 per dag. Menig professioneel schrijver zou daar jaloers op zijn. Daarbij moet ik wel aantekenen dat er tegenwoordig ook bots zijn die je website automatisch bezoeken en dat het bezoeken van je blog  niet gelijk staat aan het lezen maar dat geldt natuurlijk ook voor papieren boeken. En sommige blogs worden continue goed bezocht zoals bijvoorbeeld momenteel Mag ik het met jouw robot doen?, opvallend genoeg alleen door de week en niet in het weekend dus waarschijnlijk wordt die ergens in het onderwijs gebruikt.

Wat me wel is opgevallen is dat je qua performance beter kort kan schrijven als lang, beter over iets privés dan iets ingewikkelds en dat het aantal views sterk afhangt van het tijdstip dat je iets online zet: vrijdagavond rond 21:00 is het best, dan zijn de meeste lezers online…

Als bijlage bij deze blog een PDF met mijn 22 meest gelezen blogs:

ON A MARCHE SUR LA LUNE – BLOGS 2014 2017 – GERARD GEERLINGS

House of Cards, Homeland & Designated Survivor

Donald Trump schijnt verslaafd te zijn aan TV-kijken. Volgens bronnen om hem heen heeft  hij ‘s morgens voor hij gaat werken al zo’n drie uur gekeken en kijkt hij ‘s avonds nog eens paar uur. Dagelijks volgt hij een reeks van programma’s zoals ‘Morning Joe’ van MSNBC en de talkshows van FOX, zijn favoriete zender, maar hij kijkt ook naar het kritische ‘Saturday Night Life’ hoewel hij daar naar het schijnt niet om kan lachen.

Voor hem zijn dit soort programma’s zijn belangrijkste nieuwsbron waardoor hij wordt geïnformeerd over wat er gaande is in de wereld en hoe er over hem gedacht wordt. Toen hij de eerste keer met één van de twee Airforce One’s vloog was het eerste wat hij deed de TV aanzetten omdat hij anders iets zou missen. Hiermee wijkt hij overigens niet veel af van zijn generatiegenoten die een zelfde kijkpatroon hebben.

Ik heb nergens kunnen lezen of hij ook TV series kijkt op Netflix of HBO zoals Homeland, House of Cards & Designated Survivor. Wat al deze series gemeen hebben is dat ze zich afspelen in het Witte Huis rond de President en zijn entourage en proberen zo dicht mogelijk op de werkelijkheid te zitten, dat lijkt me interessante kost voor een zittende President van de VS!

Zo werd in de laatste serie van Homeland Carrie geconfronteerd met een binnenlandse geheime organisatie die probeert via het ‘trollen’ van de sociale media de publieke meningsvorming te beïnvloeden en via een gewelddadige volksopstand de zittende president wil lozen. Uiteindelijk blijkt deze organisatie te bestaan uit personen die bij de inlichtingendiensten werken die de President willen tegenwerken, waar heb ik dat eerder gehoord?

In een ander serie die zich in het Witte Huis afspeelt ‘Designated Survivor’ wordt Tom Kirkman, die noodgedwongen het Presidentschap op zich neemt na een aanslag op het hele politieke establishment,  geconfronteerd met duistere krachten die met grove middelen de Amerikaanse samenleving omver willen werpen. Hoewel eerst wordt gedacht aan beïnvloeding van de Amerikaanse politiek door een vreemde mogendheid blijkt ook hier het kwaad van dichter bij huis te komen en zelfs de directe medewerkers van de President blijken in het complot betrokken te zijn. Ook hier is het een binnenlandse geheime organisatie die chaos wil creëren en de macht naar zich toe wil trekken.

En dan binnenkort weer de vader van alle Witte Huis series: Van House of Cards! De nieuwe serie start 30 mei en iedereen zit zo weer klaar om in een marathonzitting het nieuwe seizoen te gaan bekijken. We weten nog niet veel over het plot maar je kan er gerust vanuit gaan dat ook Frank Underwood, net als Tom Kirkman niet gekozen maar aan de macht gekomen nadat de gekozen President moest aftreden, weer al zijn intelligentie zal moeten aanwenden om aan de macht te kunnen blijven. Of gaat Claire Underwood eindelijk via verkiezingen het stokje als eerste vrouwelijke President van Frank overnemen, iets wat Hillary Clinton niet gelukt is? Vol spanning wachten we dus op het nieuwe seizoen dat 30 mei beschikbaar komt.

Als ik naar Donald Trump zit te kijken krijg ik steeds de indruk dat alles was we in deze series zien ook echt in Washington gebeurd, sterker nog, dat het in werkelijkheid zelfs nog erger is. Wie kan nu zo’n scenario bedenken zoals het zich nu in Washington afspeelt? Zowat elke dag komt er nieuws naar buiten dat je niet voor mogelijk had gehouden en zie je bepaalde zaken die in deze series spelen in het echt gebeuren, je vraagt je af of deze series de politieke werkelijkheid beïnvloeden of juist andersom. Beide werkelijkheden getuigen van cynisme ten aanzien van de democratie en gaan er vanuit dat politieke besluitvorming niet via democratische weg verloopt maar dat onzichtbare krachten (de media, de inlichtingendiensten, de oligarchen, de multinationals en hun lobbyisten etc.) de werkelijke macht hebben om besluiten op de politieke markt naar hun hand te zetten.

Wat mij met name opvalt is dat in de meest recente afleveringen van deze series de vijand niet langer in een ver buitenland zit maar overal om je heen kan zitten: bij de pers, de democraten, de FBI en CIA en zelfs in de eigen gelederen van de Republikeinse partij. Ook Trump heeft daar blijkbaar last, iedereen om hem heen kan plots zijn vijand blijken te zijn, wie kan je dan nog vertrouwen? Frank Underwood heeft op 30 mei vast nog wel een goede tip voor hem, als het maar geen oorlog is om de aandacht van zijn interne problemen af te leiden zoals in de laatste aflevering van het vorig seizoen werd gesuggereerd…

 

Arbeidsmarkt innovatie en de opkomst van de Task Marketplace

Onlangs sprak ik tijdens een wandeling met familie een neef en tijdens het gesprek kwamen we op het onderwerp “Werk”. Mijn neef is 30 en werkt momenteel als Product Manager bij een groot bedrijf, zijn vrouw is ZZP’er en beide hebben sinds een half jaar een zoon. Toen ik hem vroeg hoe het ging op zijn werk vertelde hij mij dat het hem opviel dat in zijn werkomgeving niemand meer rondliep van boven de 45. “Waar zijn al die oudere mensen gebleven?”, vroeg hij zich af. Nu hij zelf vader was geworden is hij gaan nadenken over zijn toekomst en het feit dat zijn zoon over 15 jaar gaan studeren vroeg zich af of hij dan wel nog een baan had.

De arbeidsmarkt is om allerlei redenen ontzettend veranderd de afgelopen decennia. Waar ik opgegroeid ben vanuit de zekerheid dat je na je studie een vaste baan zou krijgen en daar waarschijnlijk de rest van je carrière zou blijven werken tenzij je zelf besloot ergens anders te gaan werken. Dat is nu compleet anders. Vaste banen zijn er minder en ook al heb je er een dan heb je nog geen baanzekerheid. Als je nu aan het begin van je carrière staat heb je de keuze tussen baan, ZZP’er worden of een eigen bedrijf cq. startup oprichten. En tijdens je carrière heb je de keuze, of soms zelfs de noodzaak, van het een naar het andere model te switchen waardoor het noodzakelijk wordt jezelf steeds weer te scholen, te innoveren en nieuwe skills aan te leren.Het arbeidsmarktbeleid van de overheid loopt behoorlijk achter de ontwikkelingen op de arbeidsmarkt aan, de recente wijzigingen van het ontslagrecht en de flexwet dragen niet echt bij aan een soepelere werking hiervan. Kijk maar naar de positie van ZZP’ers en startups die als ondernemer risico nemen en geen vangnet hebben als het mis gaat. Toch ben ik er positief over de arbeidsmarkt, volgens mij zitten we momenteel midden in een periode van arbeidsmarktinnovatie waarbij niet de overheid, werknemers en werkgevers de motor van innovaties zijn maar een aantal structurele innovaties die werking van de arbeidsmarkt sterk verbeteren. En deze innovaties zijn niet gepland maar ontstonden zomaar vanuit particuliere initiatieven, blijken te werken en zijn, zonder dat we het in de gaten hadden, onmisbaar geworden… (zoals zovele innovaties overigens ongepland zijn…).

De meeste van deze innovaties hebben te maken met de digitalisering van onze samenleving en nieuwe IT oplossingen die zorgen voor allerlei nieuwe diensten en een betere werking van de arbeidsmarkt:

  1. Het ontstaan van websites als LinkedIn en Indeed waardoor de matching tussen vraag en aanbod aan banen sterk is verbeterd, er meer transparantie is en je rechtstreeks via je netwerk met potentiële nieuwe opdrachtgevers kunt communiceren, vroeger had je alleen de krant en de Intermediair, nu zijn er legio websites;
  2. Websites als Marktplaats, E-Bay, Alibaba, AirB&B en Uber maar ook lokale burenhulp en ruil apps waar kopers en verkopers hun producten en hun diensten aanbieden en er een schaduw economie ontstaat waar burgers extra inkomsten kunnen genereren;
  3. Het ontstaan van steeds weer nieuwe contractvormen naast de vaste baan of ZZP’er en flexwerker zijn waarbij je wordt betaald per verrichting, taak, per stuk, uur, aantal hits, verkocht product of verleende service;
  4. Het ontstaan van de zgn. ‘Task Marketplace’, erg populier in de VS en een manier waarop vraag en aanbod van talent en techniek op elkaar afgestemd worden op taak niveau zonder dat er een formele arbeidscontract aan ten grondslag ligt. Uitgangspunt is dat werkenden 40% van hun tijd besteden aan taken die routinematig zijn en ook door anderen zouden kunnen worden verricht, via steeds meer websites wordt dit soort werk extern aangeboden en iedereen kan zich daar op inschrijven zonder dat er sprake is van een contract;
  5. Tevens wordt er veel werk gedaan op basis van ruil of als vrijwilliger, er lopen in Nederland 7 miljoen vrijwilligers rond die een economische waarde vertegenwoordigen van zo’n 35 miljard euro. Veel van dit werk werd overigens vroeger door witte werknemers werden gedaan en is dus overgeheveld van wit naar grijs waardoor onze economie is gekrompen;

Officieel rapporteren we onze economie via de belastingdienst maar er is ook een zwarte economie (9% BNP dus zo’n 70 miljard Euro van de 663 m Euro) en een grijze die door de komst van deze internet sites flink aan het groeien is. De omvang van de grijze economie is moeilijk in te schatten omdat veel bedrijven die hier op actief zijn niet op hun transactievolume rapporteren. Alleen Marktplaats Nederland is al goed voor 9 miljard transactie omzet en deze sector groeit op jaarbasis behoorlijk. Het zou dus zomaar kunnen zijn dat door al deze ontwikkelingen de formele economie, op basis waarvan de belastingdienst rapporteert,  qua volume maar beperkt stijgt terwijl de schaduw economie sterk aan het groeien is waardoor we als samenleving in zijn totaliteit beter presteren. Niet voor niks doet de belastingdienst dan ook via Big Data onderzoek hoe deze grijze markt beter in kaart te brengen (zie mijn eerdere blog over de Belastingdienst en Big Data).

Door de toegenomen flexibiliteit is de traditionele scheiding tussen ‘werkgevers’ en ‘werknemers’ aan het wegvallen terwijl de overheid en de SER dit nog steeds als leidend principe hanteren. De trend is juist dat je op het ene moment werk aanneemt en op het volgende moment werk te vergeven hebt waardoor iedereen potentieel ondernemer is geworden en moet inspelen op nieuwe ontwikkelingen en zijn risico’s zelf moet managen. Ik denk dat er in de toekomst een verschuiving zal plaats vinden van werk op basis van een contract naar werk op basis van activiteiten die toegevoegde waarde creëren. Om dit succesvol te kunnen doen zal je de juiste skills moeten hebben deze activiteiten uit te voeren en ben je verantwoordelijk voor het up to dat houden van je eigen vaardigheden zodat je aantrekkelijk blijft voor de arbeidsmarkt. 

Veel positieve ontwikkelingen dus op de arbeidsmarkt met name door nieuwe IT oplossingen waardoor de arbeidsmarkt transparanter is geworden en nieuwe werkvormen die vraag en aanbod beter op elkaar doen aansluiten. Maar ook een toegenomen onzekerheid onder werkers over hun toekomst en of ze op termijn nog wel werk hebben waardoor je als werker continu alert moet zijn op nieuwe ontwikkelingen en daarop moet kunnen participeren. Wat dat betreft hadden wij babyboomers het destijds makkelijker maar wellicht ziet de nieuwe generatie dat anders!

World Wide Trends 2016

At the end of the year it’s always good to look back and try to get a picture of the long term trends going on at this moment: what is going on and is influencing our daily lives significant?

Without going into the details below 10 trends maybe already going on for some time which could explain a lot of the turbulence in the public domain in 2016:

  1. Elections are not about ideology but about personalities, being rich and famous helps being elected
  2. Policies are made after elections and not before so voters don’t know where they are voting for
  3. Predicting elections is not easy because of social media hypes and voters volatility
  4. Ideology is based on keeping existing privileges for the community you belong to
  5. People want to belong to a virtual community by which they can influence politics rather than becoming political active in one particular political party
  6. The number of religious people is decreasing worldwide but the ones still believing are more  orthodox in their own religious community
  7. International collaboration is not successful any more and bilateral agreements between countries become more popular causing more inequality between states
  8. International immigration on economic reasons for those who are not privileged can’t be stopped and will increase when inequality between countries increases
  9. Wars are started because of economical reasons using religious or nationalistic arguments as an excuse
  10. Fighting a war outside your country is becoming popular for the ones who are not privileged, this problem will grow as long as inequality increases worldwide

Predicting the future is always very difficult but analysing major trends may help, feel free to send me your comments, it would be very interesting to know what you think about this top 10 list!

For feedback email: Gerard.Geerlings@gmail.com

@ 31 december 2016: column Arnon Grunberg on the same topic:

Wim Brands

De afgelopen maanden volgde ik een schrijverstraining bij de schrijversvakschool in Amsterdam gegeven door Wim Brands. Wim gaf ons wekelijks een schrijfopdracht mee naar huis en liet ons tijdens de les onze schrijfsels voorlezen waarna hij ons uitnodigde op elkaars werk te reageren. Pas daarna gaf hij ons op zijn kenmerkende, geïnteresseerde manier feedback. Af en toe stopte hij onverwacht en gaf een nieuwe opdracht die we dan ter plekke moesten uitwerken.

Wim Brands

Wim nam ons serieus en had geen voorkeuren: alle tien deelnemers kregen dezelfde  aandacht waardoor iedereen zich in de groep veilig voelde en kon uiten. De laatste les viel het me op dat hij er met zijn hoofd niet bij was en veel met zijn smartphone bezig was. Aan het eind van de les stond hij op met een ‘Het gaat de goed kant op!’ en weg was hij, het zou de laatste keer zijn. We kregen te horen dat hij ziek was en zijn lessen werden door een andere schrijver overgenomen.

Wat ik met name van Wim geleerd heb is dat schrijven begint met goed en aandachtig lezen wat je op papier hebt gezet: wat staat daar eigenlijk en is dat niet alleen voor jezelf maar ook voor anderen begrijpelijk? In een van de lessen had Wim vier boeken bij zich waaruit hij ons de eerste alinea liet lezen met de vraag: kloppen de zinnen die hier staan? En steeds vonden we wel wat… Wim was vooral een meester in het lezen!

Een van de opdrachten die we kregen was een verhaal te schrijven op basis van de beginregel van een gedicht van Louise Glück, ik begreep dat hij daar erg van onder de indruk was:

Trillium – Louise Glück
March 23, 2009

When I woke up I was in a forest. The dark
seemed natural, the sky through the pine trees
thick with many lights.

I knew nothing; I could do nothing but see.
And as I watched, all the lights of heaven
faded to make a single thing, a fire
burning through the cool firs.
Then it wasn’t possible any longer
to stare at heaven and not be destroyed.

Are there souls that need
death’s presence, as I require protection?
I think if I speak long enough
I will answer that question, I will see
whatever they see, a ladder
reaching through the firs, whatever
calls them to exchange their lives—

Think what I understand already.
I woke up ignorant in a forest;
only a moment ago, I didn’t know my voice
if one were given to me
would be so full of grief, my sentences
like cries strung together.
I didn’t even know I felt grief
until that word came, until I felt
rain streaming from me

Erik Menkveld maakte hiervan de volgende vertaling gepubliceerd in Raster 107, 2004:

                                                                  ‘

Schrijver i.o.

Sinds deze week ben ik schrijver i.o. bij de schrijversvakschool aan de Herengracht in Amsterdam. Afgelopen maandag had ik de eerste sessie onder de bezielende leiding van Wim Brands samen met negen interessante medecursisten. Direct door hem aan het werk gezet en inmiddels bezig met het schrijven van een eerste verhaal op basis van een opdracht. Leuk om te doen maar wel even wennen. Het verhaal heet ‘Negatief’, als het wat wordt zal ik het zeker op deze site zetten.

Schrijversvakschool Amsterdam

De reden waarom ik hiermee aan de slag ga is dat ik het gevoel heb een beetje stil te staan als blogger, de blogs rollen nog wel uit mijn vingers maar het aantal bezoekers van mijn site is al maanden stabiel op zo’n 100 per dag. Heb het gevoel dat er meer in zit vandaar deze stap.

Inmiddels als schrijver, ondanks het feit dat ik niets gepubliceerd heb, toch al wat succes geboekt. Het begon meteen al vlak na de cursus onderweg in de trein terug naar Amersfoort die vol zat met bezopen bezoekers van de Horecava, het grootste jaarlijkse evenement voor de horecasector. Ik had een rustig stukje opgezocht en begon enthousiast op mijn computer mijn eerste verhaal te typen zonder nog op mijn omgeving te letten.

De volgende morgen ontving ik een uitnodiging van een dame op Facebook om vriend te worden en een beleidende mail van haar via Messenger. Ze vertelde dat ze naast me in de trein had gezeten, het niet kon laten mee te lezen, en zo had gezien dat ik, net als zij, op de Schrijversvakschool zit. Ze was ook onderweg naar huis en durfde me niet rechtstreeks aan te spreken omdat ze niet wist of ik student of docent ben. Binnenkort maar eens een kopje koffie met haar gaan drinken…

Wifi Cafe 2

De smaak te pakken besloot ik dezelfde dag met mijn Macbook in een echt Amsterdams café tussen de ZZP’ers en creatieve geesten te gaan zitten die allemaal druk op hun Macbooks aan het mailen, schrijven en netwerken waren en dat allemaal waarschijnlijk ook nog kunnen factureren. Het was erg gezellig en ik had het gevoel dat ik er nu echt bij te horen! De nodige kopjes koffie gedronken en ondertussen flink opgeschoten met mijn verhaal. Toen ik opstond en het het café verliet klonk een gezellig ‘Dag Meneer”, waardoor ik me helaas weer erg oud voelde, maar toch…

En als laatste wapenfeit schiet het aantal bezoekers van mijn site door een onverklaarbare reden ineens omhoog! Gisteren 293 en vandaag om 16:00 al 571 en dat terwijl ik mijn vorige blog een week geleden geschreven heb…(naschrift: het werden er uiteindelijk 883 die dag).

Het bevalt me wel mijn nieuwe status, ik hou jullie op de hoogte van mijn vorderingen!

 

De Krant is een Stagiair geworden en Meneer is tegenwoordig ‘Online’.

Afgelopen weekend belde mijn krantenbezorger aan met de mededeling dat hij vanaf maandag de Volkskrant niet meer zou bezorgen maar dat de bezorger van de Telegraaf dit voortaan zou gaan doen. Na jaren trouwe dienst moest hij tot zijn spijt zijn wijk afstaan aan de Telegraaf bezorger omdat alle dagbladen nu voortaan via ‘De Persgroep Distributie’ aan huis worden bezorgd. Na jaren trouwe dienst zat het er nu voor hem op. We zijn altijd zeer tevreden geweest over deze bezorger en daarom gaven we hem met oudjaar altijd een flinke fooi, een goede bezorger is immers goud waard! Nu maar afwachten hoe het met de nieuwe bezorger gaat en of hij al die verschillende kranten wel uit elkaar kan houden…

image

Hierboven de looplijst van de wijk waar ik woon die ik laatst toevallig bij mijn krant aantrof. Interessante kost voor een Socioloog zoals ik: in mijn straat is het vooral Volkskrant maar in de straten achter ons heerst het AD terwijl de Telegraaf redelijk ondervertegenwoordigd is in onze wijk. Helemaal chique is het hebben van twee kranten en ook dat komt redelijk vaak voor, meestal een combinatie van een landelijke en een lokale krant. Verder vallen de vele lege plekken op de lijst op: er zijn schijnbaar steeds meer mensen die het zonder krant kunnen stellen.

Er is nogal wat veranderd in het krantenlandschap de afgelopen jaren. Terwijl ik dit schrijf zit ik in de trein en zie ik eigenlijk alleen maar Smartphones om me heen en een enkele Metro, een dagblad zie je tegenwoordig maar zelden. Ook merk ik dat ik zelf de krant steeds slechter lees, in ieder geval niet meer zo intensief als een aantal jaren geleden. Belangrijkste reden hiervoor is dat het nieuws tegenwoordig via vele kanalen tot je komt en als je echt iets wilt weten je via het internet allerlei aanvullende informatie snel gevonden hebt.

Alle kranten hebben last van de concurrentie van het Internet en dat is te merken aan de dalende oplages en de kostenbesparende maatregelen zoals bijv. het samenvoegen van de distributie. Maar ook in de content. Hele stukken krant kan ik overslaan omdat het om oud nieuws gaat wat al dertig keer gehypet is op de sociale media of uitgebreid besproken in talkshows en als ik het echt interessant vind heb ik meestal via Twitter of Google al veel achtergrond informatie gevonden – of er zelf al een blog over geschreven…

Navraag onder mijn leerlingen of ze de krant nog wel eens lezen levert hetzelfde beeld op, sporadisch wordt er onder de jeugd een krant gelezen maar iets snel opzoeken kunnen ze heel goed. Als ik tijdens de les begin over een onderwerp uit de actualiteit of verwijs naar het Journaal of Nieuwsuur dan kijken ze me meewarig aan: nieuws op TV is voor de meeste een zapmoment en het eigenlijke nieuws speelt zich af op de sociale media die sterk worden gedomineerd door de zgn. bekende Nederlanders (BN’ers) of, nog mooier, internationale ‘celebraties’, als die zich ergens druk over gaan maken dan is het plots nieuws!

Marc Chavannes

Interessant was gisteren dan ook het interview in de Volkskrant met Marc Chavannes, oud journalist van het NRC, die recent een overstap heeft gemaakt naar het online platform ‘De Correspondent’. De Correspondent is een van de weinige betaalde online journalistieke websites in Nederland en nog aardig succesvol ook. De Correspondent werkt niet met vaste medewerkers maar met correspondenten die per stuk betaald worden en Marc is aangetrokken om als ervaren journalist het geweten van deze website te zijn en jongere collega’s te coachen.

Goede zaak, zouden andere kranten ook moeten doen, oudere ervaren journalisten inzetten om jongere collega’s te begeleiden. Als de Volkskrant zo’n mechanisme had gehad voor zijn stagiaires zou het plagiaat probleem met de stagiair dat vorige week naar buiten kwam wellicht niet gebeurd zijn. In het Interview verteld Marc Chavannes hoe leuk het was bij de krant te werken toen er nog sprake was van groei en hoe dat veranderd is nu de oplages continu dalen. Vanuit kostenoverwegingen moet meer door minder mensen gedaan worden en dan is het een logische stap te bezuinigen op kwaliteit en goedkope stagiaires in te gaan zetten. Bij de Correspondent heerst nog een creatieve sfeer waar hij zich thuis voelt en hij het weer naar zijn zin heeft, geef hem is ongelijk!

 

Safe Harbor

Deze week deed het Europees Hof uitspraak in de zaak Max Schrems die volgens het Hof aantoonde dat Het Amerikaans recht en Amerikaanse overheidsorganisaties de privacy van Europese burgers onvoldoende beschermen. Een uitspraak met potentieel grote impact voor alle IT bedrijven, zowel in de VS als hier.image

Veel van de IT innovaties die de laatste decenia zijn ontwikkeld komen uit de VS, denk maar aan Facebook, Twitter, Apple en Microsoft. Met name in Silicon Valley zitten veel startups die nieuwe inovatieve producten ontwikkelen die hun weg snel weten te vinden op de wereldmarkt, Investeerders die deze innovaties snel kunnen omzetten in een goed business model hebben potentieel kansen op de wereldmarkt deze producten massaal en met een hoge marge te verkopen.

Er zijn echter twee grote problemen die IT bedrijven nog niet hebben kunnen oplossen en waar we steeds meer mee geconfronteerd worden: privacy en security, twee onderwerpen die veel met elkaar te maken hebben.

image

Allereerst security, nog steeds levert de IT industrie software op die schijnbaar makkelijk te hacken is en gevoelig is voor virussen. Dat ligt toch echt niet aan de gebruikers maar aan de leveranciers die ons steeds bestoken met nieuwe updates die security issues oplossen waarbij ze alle aansprakelijkheid als het fout gaat in de algemene voorwaarden uitsluiten. Stel dat je een auto koopt en daarbij een contract tekent dat als er in de garantieperiode iets mis gaat jij zelf verantwoordelijk bent, zou je die dan kopen? Toch doen we dat dus allemaal massaal en nemen we de nadelen op de koop toe: onze koopbeslissing is immers niet afhankelijk van de reputatie van de leverancier op het gebied van security.

Dan de privacy, het onderwerp waar de procedure van Max Schrems over ging. Tot nu toe iets waar de meeste mensen zich niet echt zorgen over maken: iedereen gebruikt immers massaal Facebook zonder zich af te vragen hoe het met de privacy zit. Wie heeft er zin in de algemene voorwaarden te kezen of zich te verdiepen hoe je Facebook zo instelt dat je privacy geborgd is (doe ik zelf ook niet)? Maar hoe kan je dit oplossen en welke kansen liggen er eigenlijk op dit vlak voor bedrijven die deze zaken wel serieus oppakken? Volgens mij heeft dit alles te maken met twee factoren die aan elkaar gekoppeld zijn: kosten en technologische ontwikkeling.

data breach

Bedrijven maar ook burgers zullen er aan moeten wennen dat als ze een betere security willen dat geld kost: het is best mogelijk een goed beveiligde verbinding en datacentrum te hebben maar daar hangt natuurlijk wel een prijskaartje aan. En technologisch is er al veel mogelijk en zullen bedrijven vast snel met nieuwe oplossingen komen voor deze twee problemen nu dat vanwege de wetgeving noodzakelijk is. Waarschijnlijk wordt er binnen menig IT bedrijf op dit moment flink over gebrainstormd hoe dit commercieel uit te buiten…

Experiment stopped: My daily blog!

One month ago I started a daily blog because I wanted to experience what the impact is of communicating my opinion on important issues on a daily basis to my audience while using more than 140 characters. The reason I stopped yesterday is that 1) it took me to much time to do this daily and 2) it was not always possible to find a topic and deliver good quality. From now on again only a weekly blog unless someone wants to pay for it….

Sep 14th 2015: No inspriration today, decided to stop this daily blog.

Sep 13th 2015: This week we had a discussion in the media in the Netherlands about the fact that rich Islamic countries like Saudi Arabia and Jordan are not helping refugees from other Islamic countries like Syria directly by inviting them to their own country but only give money for local support. This while a lot of none Islamic European countries help these refugees regardless of their religion.

Sep 12th 2015: Watched the Last night of the Proms on BBC, always great watching the enthousiastic English audience singing and swinging. And of course Elgar as always my favourite! Would be great to be in the audience once!

Sep 11th 2015: Microsoft in the news today in The Netherlands: they are afraid a new Duch Law, which gives the Dutch Intelligence Services to much insight in internet data, will violate the privacy of citizens. This is the first time a big player in the IT world is concerned on this isue and is trying to influence the political decison proces, good news!

Sep 10th 2015: Spend the day on developing a business case for starting a new IT company with a partner. I have done this a couple of times last two years but whithout a positive outcome, this one is really interesting! Still a lot to discuss and decide on but there is a lot of potential!

Sep 9th 2015: Today I read an article in a newspaper that a school introduced something new: teaching (according to Liesbeth) students how to make a proper phone call! Using the phone to call someone is outdated in this online world where everybody uses Facebook, WhatsApp or other online tools to comminicate. While writing this I’m on a train traveling back home: all people around me are busy with their smartphones, nobody is using his phone to make a call. Maybe next step will be to learn students how to have a direct conversation with someone els?

Sep 8th 2015: Tried out the new Twitter livestream app Periscope this werkend. With this app you can easily broadcast your own online video and watch livestream video’s from others. I did not see much live streams which were interesting: most of them were boring without much action. Only a livestream of Roger Waters from PInk Floyd, who became 72 last weekend, playing a concert and Ellen de Generes walking around in New York, being exited of being recognised on 5th avenue, were interesting. What I don’t like is the comments of other viewers which are shown big on the screen and made not much sense and made watching impossible. Don’t understand why Twitter does not incorporated this streaming service in Twitter itself just like WhatsApp does with their phone service. Maybe it has to do with the fact that it’s not possible to run Periscope on all devices, it does not work on my Samsung phone…

Sep 7th 2015: Strange you don’t hear much about the Greece legislative elections at this moment which will be there in two weeks on September 20th, the fourth elections in four years. WIth this elections Alexis Tsipras wants a vote of confidence of parlement after 40 Syriza MP voted against the EMS deal this summer,some of these left the party and started a new political party. Don’t know why I don’t read much about it, maybe because of the focus now on the refugee crisis which also impacts Greece?

Sep 6th 2015: The Dutch Trendwatcher Adjiedj Bakas published a proposal to solve the Eurpoean refugee crisis, part of his 10 point solution is to limit the number of children to one and make sterilization mandatory after the first child is born referring to China’s 1 child policy. Proposals like this will not help solving this problem: basic human right are there for all and not only for those who live in rich countries. Maybe he should first focus on what caused this refugee crisis, these refugees from Syria go to Europe because they are on the run for people who are fighting each other for religious and political reason and think they are superior to others, don’t let us make the same mistake!

Sep 5th 2015: Tried to twitter again and again I received some replies which are a little bit annoying. Good to have your own blog where you can filter the feedback you receive yourselves. Twitter has of course a function to block followers so they can’t follow you anymore but then you need to spend negative time on keeping your environment clean. Time for a new strategy for Twitter and to implement some radical changes in the setup.

Sep 4th 2015: Yesterday evening I published a tweet on Twitter about the European refugee crisis which was retweeted 66 times an favourited 16 times. The tweet was about the fact that in the Netherlands, during World war One, we had 1 million refugees from Belgium and I added a foto to the tweet of refugees in Amsterdam being having dinner in the ‘Diamantbeurs’. What surprised me afterwards were the comments, some tried to be funny on this serious subject and others were not very happy with the tweet. I seems my fellow tweeters are very devided on this toppic and emotion plays a big role for all who replied. I’m afraid this topic will be long on the agenda seen all current developments and I hope our leaders make the right decisions…image

Sep 3rd 2015: The same day a Dutch soldier decided to fight for IS in Syria a three year old child, trying to escape from Syria, drowned in the Mediterrean Sea. The picture of this child made a lot of impact on the world community and was widely shared in social media and probably will have a lot of impact on public opinion. How can it happen that a trained soldier makes the decision to fight a war where women and children are the biggest victims? How can you justify this?

Sep 2nd 2015: Dutch universities are implementing a selection process for students with a bachelor befor the can start a master. At the same time the system of studentloans is changed and students now need to pay their study themselves in the master phase in the Netherlands. The impact will be that 1) you will have a gap between universities who focus on quality and the ones who go for the money 2) bright students with parents with no money will not go for a master…

Sep 1st 2015: Horrible news from IS burning pilots from Iraq, I will never get used to this and don’t want to know about the details. Hopefully there will be an international tribunal in the future against all IS leaders responsible for these crimes. All IS staff must know they are responsible when supporting the current IS government.

Aug 31st 2015: Started with giving lessons today at my University: half of them first year and half of them in their last year. Interesting to see what a difference a few years of education can make on their knowlegde and personality!

Aug 30th 2015: Two years ago I bought a new smartphone: a Samsung Galaxy S3 for 600 euro. At this moment I need to recharge the batteries everyday around 16:00. Yesterday I went to a Samsung store and asked what to do about it. All suggestions I was given by the staff I already knew about from the internet and they did not have much impact. Then the lady told that this always happens with their devices after some time, this was a very old device! She recommended the Samsung S6, costs only 700 euro! I asked her what garantee she could give that I could work three days with this device without having to charge it up, also after having worked with it more than a year. That was not possible, according to her you should always buy a new one every 1,5 year to be optimal connected. Does someone know which smartphone works the whole day also after having used it for two years?

Aug 29th 2015: Yesterday the Dutch atlete Dafne Schippers won the 200 mtr worldchampionship in Beijing after becoming number two on the 100 mtr.. Dafne only recently changed focus form being an allround athlete to being a short track specialist with this great result. This raises the question if it’s better to first develop generic skills and then specialize on what your good at or the other way around. Most educational systems deliver specialist and employers use a long list of specific skills required for a job, time for a change?

Aug 28th 2015: Today whole day meetings on the University with new Lecturers explaning them the why, what and how of transfering knowlegde to students. Nice meeting them and hearing about their background and what made them decide to become a teacher, good choice and I wish them a lot of succes!

Aug 27th 2015: Russia wants to have the remains back of Sergei Rachmaninov, one of russia’s greatest composers. Rachmaninov, born in 1873, left Russia during the revolution of 1917 and died in the US and was burried as he wished in Kensico New York next to his wife and daughter. Strange this request from Russia: when states can claim the remains from former opponents after they have died they are rewriting history for their own political reasons.

Aug 26th 2015: Today a former colleague killed a journalist and a cameraman while filming this on his mobile and publishing it on social media afterwards. it’s a fact that filming what you are doing is possible for everybody today and is done on a broad scale. But you could ask the question if he would have done this killing when he did not have the option of filming this which gave him maximum exposure. This is probably the same reason why IS is publishing their terrible crimes on the internet.

Aug 25th 2015: Yesterday the value of the world stock market decreased with 5.000 billion dollar. The reason for this market adjustment is, as always, trust. This time trust in the Chinese economy which is, according to analystst, not transparant enough. China’s problem is of course that it is still managed centrally by the Communist Party and at the same time is introducing an economic system based on a free market (within the bouderies of the system). Biggest loosers are probably the small Chinese investors who invested all their money in stocks.

Aug 24th 2015: Today my thoughts are with a friend of one of my daughters, she has been friends with him from her childhood on: he is very sick and in the final stage. Sometimes live is not fair to us especially when it concerns young people with a whole future ahead. I wish him, his family and friends strength in this difficult times.

Aug 23th 2015: I agree with Angela Merkel that the flow of refugees from Africa and the ME willl have far more impact on the short and long term on Europe than the current Greece debt crisis. This migration of millions should not only be seen as a costing problem but also as an opportunity to grow for both us and them using the potential of those who want to be part of our society and bring in their knowledge and skills.

Aug 22nd 2015: Thanks Spencer Stone, Anthony Sadler, Alek Skarlatos and Chris Norman for saving many lives by making a citizens arrest in the Thalys yesterday risking your lives. Good to know that we can strike back against terrorist even without having a weapon: they will never be able to beat us!

Aug 21st 2015: Again new elections planned in Greece which will delay the execution of the reform programme already agreed by the Greek parlement and European partners. After winning the elections in January and the referendum two months ago Tsipras has found a new way of delaying the reform programme which could also become the worst case scenario having to negotiate again with a new government without Syriza. I think this elections have nothing to do with democracy but with not wanting to take responsibility by Tsipras. Sometimes a leader just needs to lead!

Aug 20th 2015: 15.000 people arrested in China because of ‘Cybercrime’ as part of an Internet cleanup campaign wich is just started. The scope is not only illegal activities as hacking or i.d. fraude but also criticizing the Communist Party to protect, according to president Xi Jinping, national security. He personally is leading the committee which sets out the strategy for this. Xi Jinping is right: if Chinese leadership has something to fear than it’s independent thinkers who express their opinion online like Ai Weiwei, repression will make this threath only bigger. Conclusion: A good analysis on the impact of Internet by China but the wrong strategy chosen…

Aug 19th 2015: Yesterday I visited the Tall Ship ‘Maybe’ in the harbour of IJmuiden on which one of my daughters was sailing and which is part of the fleet of 44 Tall Ships which will join the parade today to Amsterdam where Sail Amsterdam will start and thousends of small ships will join them. I myself once sailed on the Tall Ship ‘Stad Amsterdam’ which will also participate this year. The coming days 2 million people are expected in Amsterdam: the largest sail Event so far in Amsterdam. I will visit Amsterdam again this evening when all ships are in and join a concert of the Dutch Royal Concertgebouw Orchestra watching the ships sail by together with my other daughter!

Aug 18th 2015: Although the Americans have the right to choose their own president, as an European citizen I don’t think it’s a good idea to have Donald Trump as US president having to deal with Vladimir Poetin managing Russia. Both billionaires are mainly influenced by wealthy people around them and want to run their country as a company using business marketing and communication strategies to realize the goals of the elite who support them. Still a long way to go this election and, from an entertainment point of view, already interesting to follow!

Aug 17th 2015: Upgraded my laptop yesterday to from Windows 8 to Windows 10, it took me about 10 hours… First I made a backup of all my files, needed 5 hours… then I installed Windows 10 which took around 3 hours after which I installed the already available Windows updates which take out the first problems reported by clients, this took 2 hours… After the update I checked Microsofts top 10 improvements for this new version and only three of them are improvements of the MS operating system, the rest have to do with new updated Apps, nothing about improved security and performance which wouLd be number one on my agenda…

Aug 16th 2015: Following the news around the Tianjin explosion disaster I conclude: 1) we were informed very quickly through social media by China’s citizens 2) journalists from outside China were very quickly at the site of the explosion (but later removed) 3) attempts from officials to communicate news on the impact were not very consistent and transparent. China cannot stop implementing democracy and freedom of speech while having the ambition to become an industrial power: you need to communicate open with your people who all have modern devices and are not only informed by social media but also producing content!

Aug 15th 2015: Reports come out that the former IS leader Abu Bakr al-Baghdadi raped the American aidworker Kayla Mueller several times while being a hostage under his responsibility. Can someone from IS explain how this can be justified according to their laws? Must someone who wants to help people in need from a humanitary point of view be threated this way? If that is the case probably no citizens of this Islamic State are save and must watch out for their leaders because they can do whatever they want with you without any legal basis.

Aug 14th 2015: The Dutch Minister of Economical Affairs Henk Kamp told us this week we have enough natural gas offshore under the Northsea for only seven years domestic consumption, this means in seven years we will completely depend on foreign delivery for this important energy source! The impact of this is that our children have to do without this resource unless we just save this gas for the future and start speeding up developing alternative energy resources now!

Aug 13th 2015: A Dutch newspaper writes about the increased security risks around using the Internet which have more than doubled last year. Probably these risks were there already but did companies not want pubilicity around this issue to protect their reputation. This problem should be solved at the source: by the IT operating systems providers like Microsoft, Google and Apple who make a lot of profit without feeling responsible for the impact of the problems they cause.

Aug 12th 2015: Reading the newspaper I realized myself that the internet is not the place to be anymore: all my direct friends are already in my network and they are using social media less than before, I’m now spending more time on removing ‘friends’ than adding new ones.

Aug 11th 2015: Today I made a long walk and found 20 eurocents, not a big deal but I suddenly realized I never made money out of all the time I spend on social media! Maybe I can better start spending more time on walking…

cropped-image2.jpg

Gerard Geerlings