Category Archives: Religion

Vrede

Vanmorgen stond er een aardig stukje in de Volkskrant over een wedstrijd uitgeschreven door het Duitse Museum Schirn Kunsthalle waarin kunstenaars en ontwerpers worden opgeroepen een nieuw symbool voor de vrede te ontwerpen, inzenden kan nog tot 1 juli…

“We willen onderzoeken hoe vrede eigenlijk werkt”, aldus Philipp Demandt, directeur van dit museum. Een terechte vraag terwijl wereldwijd er veel turbulentie is en de kans op oorlog groter is dan die decennia geweest is. De wereld is veranderd. De Oost – West tegenstelling is getransformeerd naar een strijd tussen de ‘have’s’ en de ‘have-not’s’ en oligarchen met meer focus op hun eigen economische belangen maken de dienst uit en worden zelfs democratisch gekozen. En godsdienst speelt plots weer een belangrijke rol terwijl we dachten dat diens invloed zolangzamerhand aan het verdwijnen was.

Als je het over vrede hebt heb je het eigenlijk over de vraag hoe we samen kunnen leven zonder dat we elkaar om de oren gaan slaan. Blijkbaar voldoen de universele waarden van vrijheid, gelijkheid en broederschap niet meer en lukt het ons niet nieuwe te formuleren. En dat gaat ook nog wel even duren want in tijden van turbulentie moet er eerst strijd gevoerd worden voor er een nieuw evenwicht kan worden gevonden op basis waarvan mensen weer vredig kunnen samenleven. Helaas. Ik zou daarom de datum van 1 juli maar even opschorten Philip Demandt, vrede is nu eenmaal een werkwoord, dus aan de slag allemaal!

Een Islamitisch Tribunaal voor ISIS?

Het zal niet lang meer duren of met het bevrijden van Mosul en Raqqa zal de Islamitische Staat van haar belangrijkste steden worden beroofd en zich moeten terugtrekken in de woestijn of andere plekken moeten zoeken om hun staat weer op te bouwen. Hoog tijd om eens na te denken hoe wij als Internationale gemeenschap er voor kunnen zorgen dat de daders van al die verschrikkingen die uit naam van Allah zijn uitgevoerd bestraft kunnen worden.

Een groot voordeel bij de opsporing van de daders is dat Islamitische Staat zichzelf als staat beschouwd met aan het hoofd Abu Bakr al-Baghdadi, een regering en een grondgebied. Er is dus een structuur waarop de vervolging zich kan richten en de namen van de personen die onderdeel zijn of zijn geweest van de Islamitische Staat zijn bekend.

De huidige situatie rond de vervolging van de aanhangers van de Islamitische Staat is wat mij betreft zeer onbevredigend. Ze worden alleen berecht in het land van herkomst als ze daar weer opduiken, elk land doet dat op zijn eigen manier waarbij de strafmaat per land enorm verschilt en elk land moet zelf voor de bewijslast zorgen.

Het lijkt me een goede zaak als we leiders van Islamitische Staat collectief ter verantwoording kunnen roepen voor de verschrikkelijke daden die zij hebben gedaan en wel op een zodanige manier dat de daders zich in het openbaar moeten verantwoorden, ze gestraft worden volgens het internationaal recht en dit afschrikwekkend werkt op hun achterban.

Net als destijds na de val van het Derde Rijk in Nuremberg zou er een tribunaal kunnen komen om alle misdaden die in naam van de Islamitische Staat zijn uitgevoerd te berechten. Vervolging door het Internationaal Strafhof in Den Haag ligt echter niet voor de hand omdat je door vervolging indirect Islamitische Staat als Staat erkent en zowel de VS als Irak niet bij het Internationaal Strafhof aangesloten zijn. Als ik de artikelen op het internet lees over de mogelijkheden van een internationaal tribunaal dan is de kans hierop zeer klein, helaas!

De vraag is nu: wat zijn dan wel de opties?

Allereerst zou er een soort Simon Wiesenthal centrum moeten komen. Wiesenthal heeft in 1947 na de tweede wereldoorlog in Wenen het Joods Historisch Documentatie Centrum opgericht met als doelstelling informatie te verzamelen over de misdaden gepleegd door de nazi’s. Dit heeft geleid tot vele vervolgingen en berechtingen van misdadigers die zonder zijn centrum zich waarschijnlijk niet  hadden hoeven verantwoorden. Het meest effectief zou het zijn als dit centrum zou worden opgericht door Islamitische landen en niet door Westerse landen: de meeste slachtoffers van Islamtische Staat zijn immers moslims.

Een andere optie is het oprichten van een Islamitisch Tribunaal. Als je naar de structuur van de Islamitische Staat kijkt zie je dat de basis van de Islamitische Staat niet een Grondwet is maar de Sharia die de volgelingen van Mohammed wetten en plichten voorschrijft zoals beschreven in de Koran. De misdaden gepleegd in naam van de Islamitische Staat worden gepleegd in naam van de Islam en daar zit volgens mij de kern van het probleem. Tegelijkertijd hoor ik zowat de hele islam community zeggen dat de interpretatie van de Islam door de Islamitische Staat geen grondslag heeft in de koran. Het lijkt me een goed idee dit eens te toetsen in een internationaal islamitisch tribunaal dat er ook voor zorgt dat overtreders van de Sharia worden berecht binnen de islamitische wetgeving daar waar de Islam de staatsreligie is.

Natuurlijk zal dit niet makkelijk zijn omdat er vele stromingen zijn binnen de Islam. Het is volgens mij echter te simpel de opkomst van Islamitische Staat alleen te verklaren door de verschillende tussen de geloofsopvattingen van Sjiieten en Soennieten. In de Islamitische wereld hebben de geestelijken veel gezag en het zou mooi zijn als zij zouden verklaren dat Abu Bakr al-Baghdadi geen kalief, de voornaamste grondslag waarop het kalifaat gefundeerd is en zijn aanhangers zich veel kwaads veroorloven. Wellicht een niet realistische optie maar bij gebrek aan andere opties de moeite waard al was het maar de rest van de Islamtische wereld op één lijn te krijgen.

En mijn laatste, nog onwaarschijnlijker optie is berechting door de Islamitische Staat zelf na een interne opstand en/of wisseling van de wacht. Het is historisch al vaker voorgekomen dat na verloop van tijd een dictator wordt vervangen door een nieuwe leider die de excessen begaan in het verleden veroordeelt en de toenmalige overtreders aanpakt. Indien Islamtische Staat instort rest chaos en een internationaal verspreide kweekvijver voor de terroristen van de toekomst zich bij hun strijd beroepend op de martelaren van de Islamitische Staat. Je kan toch niet uitsluiten dat er binnen het leiderschap van de Islamitische Staat ook meer gematigde leiders zijn die nu hun opgebouwde staat zien verdampen en gezag hebben binnen de eigen gelederen? De door Abu Bakr al-Baghdadi ingeslagen weg is een doodlopende weg en er moeten daar toch ook partijen rondlopen die een uitweg zoeken? De nieuwe leiders van de Islamitische Staat zullen dan wel een gematigder koers moeten gaan varen en afstand moeten doen van Kalifaat aspiraties die zoveel ellende hebben gebracht. Dan worden ze dus een gewone islamtische staat zoals er al meerdere zijn (zie het bovenstaande plaatje) en daar is op zich niks mis mee. Mocht het nodig zijn dan ben ik eventueel wel bereid te bemiddelen…

Bij alleen het militaire scenario zoals het zich nu ontwikkeld gaan er veel slachtoffers vallen en wordt na de ineenstorting van de Islamitische Staat de politieke agenda nog decennia lang door de uitkomst van dit conflict bepaald. Tijd voor een onorthodoxe aanpak zou ik zeggen waarbij we niet alleen een korte termijn een probleem moeten oplossen maar ook werken aan een structurele oplossing met draagvlak in de Islamitische wereld. Het wordt tijd dat de Islamitische wereld zijn verantwoordelijkheid neemt en en het voortouw gaat nemen om dit probleem op te lossen zou ik zeggen!

World Wide Trends 2016

At the end of the year it’s always good to look back and try to get a picture of the long term trends going on at this moment: what is going on and is influencing our daily lives significant?

Without going into the details below 10 trends maybe already going on for some time which could explain a lot of the turbulence in the public domain in 2016:

  1. Elections are not about ideology but about personalities, being rich and famous helps being elected
  2. Policies are made after elections and not before so voters don’t know where they are voting for
  3. Predicting elections is not easy because of social media hypes and voters volatility
  4. Ideology is based on keeping existing privileges for the community you belong to
  5. People want to belong to a virtual community by which they can influence politics rather than becoming political active in one particular political party
  6. The number of religious people is decreasing worldwide but the ones still believing are more  orthodox in their own religious community
  7. International collaboration is not successful any more and bilateral agreements between countries become more popular causing more inequality between states
  8. International immigration on economic reasons for those who are not privileged can’t be stopped and will increase when inequality between countries increases
  9. Wars are started because of economical reasons using religious or nationalistic arguments as an excuse
  10. Fighting a war outside your country is becoming popular for the ones who are not privileged, this problem will grow as long as inequality increases worldwide

Predicting the future is always very difficult but analysing major trends may help, feel free to send me your comments, it would be very interesting to know what you think about this top 10 list!

For feedback email: Gerard.Geerlings@gmail.com

@ 31 december 2016: column Arnon Grunberg on the same topic:

The Doors of Perception & Heaven and Hell

“If I had a world of my own, everything would be nonsense. Nothing would be what it is, because everything would be what it isn’t. And contrary wise, what is, it wouldn’t be. And what it wouldn’t be, it would. You see?”

― Lewis Carroll Through the Looking-Glass

In 1954 Aldous Huxley published an essay called ‘The Doors of Perception’ followed two years later by ‘Heaven and Hell” in which he described his visionary experiences as user of mescaline, an ancient Mexican drug. He expected it to produce a different mode of consciousness but found out it resulted in an extraordinary heightened visual awareness which gave him ‘a sacramental vision on reality’. By experimenting with this drug Huxley explores ‘an unexplored New World of the mind, the antipodes of his normal conscious living, whose properties have a heightened significant pure intrinsic value. This world can have the characteristics of the Paradise or Fairyland of religion, but also negative emotions like fear, anger, hatred or malice which will turn this heaven into hell’.aldous-huxleyWhile Aldous Huxley is using drugs he experiences a new world and finds it difficult to describe what he experiences because ‘sensations, feelings, insights, fancies are all private and, except through symbols and second hand, incommunicable. We can pool information about experiences, but never the experiences themselves. From family to nation, every human being is a society of island universes.’ This explains why we, living in the normal conscious world, can not understand what someone using drugs is experiencing, our communication tools are to limited to be able to describe and understand what a drugs user is experiencing. But somehow we are able to survive and communicate with each other using language, symbols and media which gives us a common ground for understanding the world around this.

With the introduction of social media the way we communicate with each other has changed significantly. We have created a new world next to our ‘Physical world’ and ‘Fantasy World’ which I call the ‘Online World’ which is always available for you when you want. Not having an internet connection is a real problem for a lot of people nowadays, deprived from a smartphone a lot of people become nervous and anxious having the same symptoms as drug addicts as described by Huxley. With the introduction of virtual reality and augmented reality, new tools will become available soon even impacting the way we communicate with our environment even more and enabling everybody to create his/her own world and communicate only with those he/she allows in his/her private space excluding people they don’t like.

facebook-friends

IT companies developing social media tools should have more focus on the social impact of new technology they introduce, they are not only developing and introducing new technology but also influencing the way we communicate and society functions as a whole. The awareness of the negative impact on society off social media is now very low because this is a new development and everybody likes using this and being smart. But once in a while I also meet people who have turned off their device and start having a normal conversation with me, closing some doors of perception can also broaden your perspective on the world…

…het beste antwoord is de stilte…

Weer een verschrikkelijke aanslag in Europa uit naam van een wraakzuchtige ideologie en onmiddellijk komen de experts weer uitgebreid aan het woord die proberen te verklaren en te duiden en gaat het publieke debat alleen nog maar daar over.

En tegelijkertijd weten we dat dit soort geweld niet stopt: dit geweld zit zo structureel verankert in de ideologie van een grote groep mensen dat repressie alleen niet helpt en het ontzettend moeilijk is dit soort aanslagen te voorkomen: na elke aanslag staan er weer nieuwe volgelingen klaar om hun plaats in te nemen, zo diep zit het dus. En ondertussen wordt onze samenleving er niet vrolijker van en staan we machteloos. 

Fatima Elatik citeerde vanmorgen dit gedicht van Imam Shafiq en dat vind ik goed passen bij wat ik voel:
يخاطبني السفيه بكل قبح
فاكره ان أكون له مجيبا
فخير اجابة السكوت

Vrij vertaald:
De onwetende spreekt mij toe met veel narigheid
En ik haat het om hem te beantwoorden
Het beste antwoord is de stilte.

Hong Kong en China’s wankele basis…

Tot aan de val van de muur in 1989 was de wereld vrij simpel in te delen: je had democratische landen die uitgingen van het vrije markt principe en het ‘One men one vote’ principe en je had communistische landen die centraal aangestuurd werden en waar het individu ondergeschikt was aan het centraal gezag. Tussen beide was er haat en nijd en af en toe een conflict maar dat liep nooit hoog op omdat de consequenties van escalatie, een nucleaire oorlog, uiteindelijk zelfvernietiging betekende en dat wil natuurlijk niemand.

Tegenwoordig gaat het niet meer om negentiende eeuwse ideologieën die landen van elkaar doen onderscheiden: de tegenwoordige tegenstellingen zijn complexer en zijn niet één maar multi dimensionaal.. Een goed voorbeeld is China dat zowel kapitalistisch als centraal aangestuurd wordt en waar de communistische partij nog steeds alles voor het zeggen heeft. Als burger heb je daar geen rechten en de staat bepaalt wat je wel en niet mag doen. Dus aan de ene kant mag je vrij handelen op de markt en aan de andere kant kan je geen invloed uitoefenen op het politieke besluitvormingsproces tenzij je lid wordt van de enige partij die er is, iets voor conformisten dus.

Ai Wei Wei in prisonWat er kan gebeuren als je je niet aan de regels houdt en je onafhankelijk opstelt heeft de kunstenaar Ai WeiWei aangetoond en laten zien in zijn werk, hierboven een kunstwerk van hem waar je hem kunt zien terwijl hij vast zat, 24 uur per dag bewaakt en zonder privacy. Na een reeks aanvaringen met de staat heeft hij vorig jaar eieren voor zijn geld heeft gekozen en is hij in Berlijn gaan wonen. Ik geef hem geen ongelijk want je verzetten tegen de almachtige en overal aanwezige staat is ingrijpend, hij heeft zijn punt ondertussen al ruimschoots kunnen maken dus wel een verstandige beslissing.

Hong KongEerder deze week speelde er in Hong Kong de zaak van de vermissing van de Chinese boekhandelaar en uitgever Lee Bo, hij wordt nu al ruim een week vermist. Lee Bo verkoopt onder andere boeken met een tegen Beijing gerichte inhoud en dat bevalt de Chinese machthebbers niet, vier van zijn collega’s is dat vorig jaar ook al overkomen. Wat er daar precies allemaal aan de hand is is nog onduidelijk maar het plots verdwijnen van vijf uitgevers kan geen toeval zijn lijkt me. Hong Kong heeft, nadat het in 1997 door het Verenigd Koninkrijk aan China was overgedragen, een speciale status met meer burgerlijke vrijheden dan de rest van China. Destijds was afgesproken dat gedurende vijftig jaar niet dezelfde wetten zouden gelden als in de rest van China, het zogenaamde “één land, twee systemen” deal. Toch zie je dat er steeds meer beperkingen worden opgelegd aan de inwoners van Hong Kong, langzaam trekt China de riemen aan.

AlibabaIk vraag me af of China haar huidige positie nog lang kan handhaven. Ergens gaat het volgens mij wringen als je zowel kapitalistische als communistische uitgangspunten aanhoudt. Ik kan me voorstellen dat zolang alles goed gaat en veel burgers kunnen delen in de toegenomen welvaart de voordelen opwegen tegen de nadelen. Maar indien, net als tijdens de Franse revolutie, de middenklasse haar net veroverde welvaart plots ziet verdwijnen, dan gaat het volk morren. In een land waar iedereen tegenwoordig een smartphone heeft en kan handelen via Alibaba moet het een keer mis gaan lijkt me. En daar hebben wij dan ook weer last van omdat China zo langzamerhand de productiefabriek van de wereld is geworden. Ik heb zo’n gevoel dat we hier de komende tijd wel eens veel last van kunnen gaan krijgen…

Verbeter de wereld, begin met een Hug!

“Als je iemand haat, haat je iets in hem wat deel is van jezelf.
Wat geen deel van onszelf is, verontrust ons niet.”

Hermann Hesse, Demian

Mijn eerste reactie na de aanslagen vorige week ik Parijs was er een van boosheid en ongeloof dat jongeren, die geboren en getogen zijn in onze westerse samenleving, in staat zijn zelfmoordaanslagen te plegen op mensen uit de omgeving waarin ze opgegroeid zijn. Dit is volgens mij een nieuw fenomeen in onze Westerse samenleving, waar wij geen antwoord op hebben en om die reden veel angst oproept.

Zelfmoordaanslagen als laatst beschikbare middel van verzet tegen een ombekende vijand gebeurden tot nu toe altijd ver weg en waren een uiterste middel van verzet. Maar waarom jezelf opblazen tussen de mensen waarmee je misschien samen op school hebt gezeten of die het brood hebben gemaakt wat jij dagelijks hebt gegeten, dat vind ik echt onbegrijpelijk. Erg rationeel is het niet want als terrorist ben je niet erg effectief als je jezelf opblaast en niet meer verder kunt moorden.

Ik geloof er ook niets van dat het religieuze drijfveren zijn die deze daders tot zelfmoordaanslagen inspireren: geen enkele godsdienst kan dit soort geweld rechtvaardigen en het is nogal aanmatigend als je jezelf ziet als plaatsvervanger van God op aarde die zich zelf het recht geeft anderen die niet bij de club horen uit te moorden. Zo’n groep kan je beter een secte noemen die anderen uitsluit. IS heeft alle kenmerken van een secte hoewel een charismatische leider ontbreekt, wat op zich wel logisch is want als die leiders ook zelfmoord zou moeten plegen heb je om de haverklap nieuwe leiders nodig.

Leiders plegen geen zelfmoordaanslagen, dat doen de loopjongens. Schijnbaar is er in sommige delen van Europa een sociaal economisch maar ook ideologisch klimaat ontstaan waardoor haat predikers jongeren kunnen inspireren tot dit soort aanslagen. Als je je verdiept in de achtergrond van deze zelfmoord terroristen gaat het vaak om jongeren die nog niet zo lang geleden Westerse waarden aanhingen en in korte tijd radikaliseerden en zelfmoord het ultieme doel is geworden. De haat tegen ons zit diep geworteld bij deze jongeren en de vraag is nu hoe je deze blijkbaar grote groep jongeren op andere gedachten kunt brengen.

image

Naast de verschrikkingen in Parijs en de terreurdreiging die daarop volgde was het dan ook een mooie actie van een Moslim die op de Place de la Republique geblindoekt ging staan met twee bordjes:  “I am a Muslim, but they tell me I’m a terrorist.” en :”I trust you. Do you trust me. If so, hug me.”. Als je op ‘Hug a Muslim’ googled is dit al een wat langer lopend initiatief wereldwijd, er zijn vele foto’s te vinden. Mooie actie, moeten we hier ook doen, grote spontane ‘Hug’ acties gaan organiseren!

Terrorisme los je niet op door inlichtingen verzamelen en repressie alleen maar primair door de voedingsbodem van terrorisme weg te nemen op basis waarvan jongeren zich hierbij aansluiten. En dat doe je door bruggen te bouwen en zelf de dialoog aan te gaan onder het motto:

“Verbeter de wereld, begin met een Hug”

#HugForPeace

Angst essen Seele auf

Tegenwoordig gaat er geen dag voorbij of je ziet op TV woedende burgers die zich opwinden over de toestroom van vluchtelingen naar Nederland. Vanavond was het weer raak in Rotterdam waar burgemeester Aboutaleb moedig stand hield tegenover de machteloos woedende medelanders die tegen de opening van een AZC zijn. Bij het zien van dit soort beelden moet ik steeds weer denken aan de titel van de film van Rainer Werner Fassbinders uit 1974 ‘Angst essen Seele auf’ die gaat over een 60 jarige Emmi die verlieft wordt op een 29 jaar jongere Marokkaanse gastarbeider Salem. En dat roept behoorlijk wat weerstand op in de omgeving van beiden waarop beide flink worden geïntimideerd en op een gegeven moment moeten vluchten.image

Fassbinders film is in Nederland uitgebracht onder de naam ‘Alle Turken heten Ali’, de Duitse naam spreekt mij meer aan omdat die volgens mij ook meer dekkend is voor de inhoud: angst maakt mensen hard en zuur en er in het algemeen niet leuker op!

Het vluchtelingen debat roept veel emoties op en een rationele discussie onmogelijk, niet voor niets staat de PVV zo hoog in de peilingen. Kijkend naar de beelden van de inspraakavonden wordt je niet erg vrolijk al die emotionele uitlatingen, goed dat Aboutaleb de confrontatie aangaat! De zoon van een gastarbeider uit de jaren zeventig is inmiddels zelf burgemeester geworden en een verdomd goede ook!

image

Ps. ‘Angst essen Seele auf’ is geen correct Duits, moet eigenlijk zijn ‘Angst isst Seele auf’, Fassbinder wilde hiermee een verwijzing maken naar de wijze waarop gastarbeiders Duits spreken als ze net beginnen de taal te leren. Dit gezegde is inmiddels in Duitsland een standaard uitdrukking geworden.

Kleinschalige opvang vluchtelingen in Amersfoort

Vandaag dagje meegelopen als vrijwilliger bij de kleinschalige vluchtelingopvang in de voormalige Anne Annemaschool in Amersfoort, een lokatie waar sinds donderdag zo’n 100 vluchtelingen wonen. De organisatie drijft voornamelijk op vrijwilligers die zich enthousiast inzetten en allerlei hand en span diensten verrichten onder leiding van een even enthousiaste locatie manager in dienst van de gemeente Amersfoort Ruth Gorissen.

image

Hoewel deze nieuwe locatie pas vier dagen open is zie je nu al dat de vluchtelingen allerlei taken, die eerst door vijwilligers werden uitgevoerd, zelf op zich nemen zoals de schoonmaak en het verzorgen van de maaltijden. Tevens zijn er veel enthousiaste Amersfoorters die zich spontaan aanmelden met speelgoed of iets willen organiseren zoals stoepkrijten of spelletjes doen met kinderen.

Vanmorgen was er door Simone Kennedy, raadslid in Amersfoort, vervoer geregeld naar verschillende kerken en stond de gang vol met vrijwilligers, twee keer zo veel als eigenlijk nodig! De vluchtelingen konden kiezen tussen een Nederlandse of Arabische dienst en grappig genoeg kozen de meeste spontaan voor Nederlands. Een groep vrijwilligers is intussen bezig met het organiseren van taallessen.

imageMooie formule deze kleinschalige opvang, misschien kost het iets meer dan een grootschalige voorziening maar deze opvang is wel veel duurzaamder, heeft minder impact op de woonomgeving en maakt interactie met de maatschappij en de integratie simpeler.

Het was een mooie ervaring een dag mee te kunnen werken en eens te zien hoe het nu echt toe gaat in zo’n vluchtelingen centrum. Alleen maar aardige en behulpzame mensen tegen gekomen die echt wat voor hun medemensen kunnen betekenen. Wellicht kunnen andere steden dit goede voorbeeld van Amersfoort volgen?

The Social Media Strategy of ISIS

If you look at the use of social media by the Islamic State from a religous, business and marketing perspective you can see big changes recently in their operations which tell us something about their performance: ISIS (further called IS) is losing momentum and has big internal problems!imageAbove a painting of the French painter Jean Fouquet painted 500 jears ago of a beheading, not much changed since then! What’s essential on this painting is that four groups are presented: 1) the victims, 2) the executioners, 3)  the ones on the horses presenting the elite class giving the orders and 4) the masses watching and agreeing on what is happening.

If you watch the video published this week of the execution of the Jordan pilot Moaz el-Kassasbeh taken hostage by IS you can see:

  • On the video you only see the victim and the executioners, no civilians or persons presenting the people or religous leaders are shown. This is very strange because the reason all this is done has religous context, why are they excluded? Who is the boss and where is he?
  • Probably the objective of this project was not to kill someone but to create a video to be published on social media causing maximum exposure and big impact on the viewers, the brutal execution was needed to get more media attention because the public was getting used to old way of killing…
  • In stead of only one person doing the execution now a lot of people are acting in the video and they all are dressed the same, probably to give the impression of a well organised army. While IS soldiers in the past were easy recognisable, they did not care, now the soldiers are not recognisable, they want to impress us by the numbers.
  • The person who did the beheadings until now in the videos is missing, what happened to him? There are a lot of rumours going around on what happened to IS fighters who wanted to leave IS or did something illegal according to IS, IS is not only cruel to outsiders but also to the ones not commited to the severe sanctions when trying to leave.
  • The video is produced by a professional team with access to modern equipement, a lot of time is spend to produce this.
  • It looks the soldiers are casted to play a role in a movie, they all act the same and are carefully instructed by the director of the video: this are experienced professionals with probably a Western Europe background at work knowing all about journalism, productions of video’s, IT and social media.
  • The storyboard of the video could have come from a James Bond movie where the bad guys have captured a prisoner and want to punish him just like the in the cage in Francis Ford Coppola’s movies ‘Apocalypse Now’.
  • The stage was professional setup: a cage produced, the ground flattened and a bulldozer arranged, this all to create the maximum effect.

There was a long time between the execution took place and the release of the video on the internet, probably weeks. At the moment the Jordan government wanted proof of the pilot still being alive the negotiations stopped, the execution had already taken place.

What does this tell us about IS?

  1. From a branding point of view IS is not in the build-up phase anymore but they are now entering the consolidation phase, it’s not the first generation of IS soldiers with focus on the realization of an Islamic State but it are now the marketing an IT guys who are in the lead and who have the task to expand the business by using social media as a weapon.
  2. The fact that it took so long to bring the movie out could have two reasons: 1) they were negotiating with Jordan on the exchange of prisoners, 2) they were internally not aligned about the content and release of the video. I think it probably was the last one because until now IS never negotiated successful.
  3. What is different compared with earlier executions is that these were based on ruling according to Sharia law, this is probably not the cases with this last execution seen the discussions on the justification of this execution according to the Coran and Islamic law in countries surrounding IS, have they gone one step to far?
  4. This video was released by the social media guys, most of them coming from Western Europe countries, not the religious establishment from IS coming from Syria itself, their voice has not heard for a long time. In Iran, when the Ayatollahs came into power, it were always the religous leaders who had the final say about important religious issues or when the Coran needed to be explained or interpreted, not the cowboys with the guns and mobile phones.
  5. Just like the gap between business and technology in enterprises there is now a gap between IS members with a Western Europe background and the local religous community.

My conclusions.

  1. IS is losing momentum. They are not expanding anymore but loosing terrain and are bombed away by the international coalition and also have strong competition from Al Quada coming back as competitor regarding media attention. As every new organisation they come, after the initial success, in a new phase where they not only have to focus on the external world but also need to spend much attention on internal issues like the question how to control your own people and stop them from leaving the organisation.
  2. IS is having big internal problems. I’m afraid we can expect more of this video’s as long as the IT department is in control over the social media strategy dominated by IS members with a western background. Best option for us would be when we receive a video from their religious leader condemning the last execution because it can not be justified by Sharia law.imagesR3VO7KMT

My recommendation: develop a counter social media strategy!

In the war room off the international coalition staff is looking at satellite images and send drones in once a target found, IS probably has a war room also but they are probably looking at traffic on social media. This war will not be won on the ground or by drones but is the first war which will be won by the strategic use of propoganda now meanly driven by the use of social media. The target is not territory but focussing messages on target groups and the masses of potential followers in a lot of countries. We need a clear counter social media strategy for this and it’s not enough to give only a briefing after next execution that we will ‘investigate if this a real execution’. It’s not enough to only monitor the internet, close sites down and delete posts, social media should also be used to broadcast clear messages. We need to be more in control on the strategic use of social media, set the agenda ourselves and communicate our own messages.