Category Archives: Why?

Vrede

Vanmorgen stond er een aardig stukje in de Volkskrant over een wedstrijd uitgeschreven door het Duitse Museum Schirn Kunsthalle waarin kunstenaars en ontwerpers worden opgeroepen een nieuw symbool voor de vrede te ontwerpen, inzenden kan nog tot 1 juli…

“We willen onderzoeken hoe vrede eigenlijk werkt”, aldus Philipp Demandt, directeur van dit museum. Een terechte vraag terwijl wereldwijd er veel turbulentie is en de kans op oorlog groter is dan die decennia geweest is. De wereld is veranderd. De Oost – West tegenstelling is getransformeerd naar een strijd tussen de ‘have’s’ en de ‘have-not’s’ en oligarchen met meer focus op hun eigen economische belangen maken de dienst uit en worden zelfs democratisch gekozen. En godsdienst speelt plots weer een belangrijke rol terwijl we dachten dat diens invloed zolangzamerhand aan het verdwijnen was.

Als je het over vrede hebt heb je het eigenlijk over de vraag hoe we samen kunnen leven zonder dat we elkaar om de oren gaan slaan. Blijkbaar voldoen de universele waarden van vrijheid, gelijkheid en broederschap niet meer en lukt het ons niet nieuwe te formuleren. En dat gaat ook nog wel even duren want in tijden van turbulentie moet er eerst strijd gevoerd worden voor er een nieuw evenwicht kan worden gevonden op basis waarvan mensen weer vredig kunnen samenleven. Helaas. Ik zou daarom de datum van 1 juli maar even opschorten Philip Demandt, vrede is nu eenmaal een werkwoord, dus aan de slag allemaal!

Het Russische Ereveld bij Kamp Amersfoort

Vanmorgen bij zonsopgang bij de herdenkingsceremonie bij het Russisch Ereveld in Amersfoort geweest ter nagedachtenis van de executie van 77 Sovjetsoldaten die precies 75 jaar geleden achter Kamp Amersfoort werden gefusilleerd; het was de op een na grootste executie in Nederland tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op het Russisch Ereveld, naast de begraafplaats de Rusthof in Amersfoort, liggen in totaal 865 oorlogsslachtoffers uit de voormalige Sovjet-Unie begraven. In Kamp Amersfoort zelf kwamen alle 101 soldaten om die daar door de Duitsers gevangen werden gezet waarvan 77 door executie op 9 april bij zonsopgang precies 75 jaar geleden vlak bij Kamp Amersfoort. De overige 691  Sovjetsoldaten werden eerst in Margraten begraven maar werden in 1948 op verzoek van de Amerikanen verplaatst naar Amersfoort waar dus nu alle in Nederland omgekomen Sovjetsoldaten liggen. De Russische ambassadeur en vertegenwoordigers van het Russische leger waren vanmorgen dan ook bij de herdenking aanwezig.

Ik woon vlak bij de Rusthof in Amersfoort en ben vaak langs dit gedeelte van de begraafplaats gelopen zonder te beseffen wie daar nu eigenlijk liggen. Ook ben ik wel eens bij toeval langs het Russische monument vlak bij Kamp Amersfoort gelopen midden in het bos op een afgelegen plek waar vanmorgen de herdenking plaats vond. Het is aan Amersfoortse journalist Remco Reiding te danken dat er nu weer belangstelling is voor deze begraafplaats. Remco heeft veel onderzoek gedaan naar de Sovjetsoldaten en door zijn inspanningen zijn er al veel familieleden van de soldaten opgespoord die eindelijk weten waar hun zonen liggen. Een aantal van hen heeft zelfs de begraafplaats in Amersfoort kunnen bezoeken. Naar aanleiding van zijn journalistiek werk is De Stichting Russisch Ereveld opgericht, een non-profitorganisatie die beoogt nabestaanden te informeren, grafbezoek te organiseren en de herinnering aan de soldaten levend te houden.

Mijn vader had een broer die in de Tweede Wereldoorlog in Duitsland tewerkgesteld werd en die na de oorlog lang onvindbaar is geweest. In zijn archief vond ik later veel correspondentie hierover en het heeft jaren geduurd voordat hij van het Rode Kruis bericht kreeg dat mijn oom vanwege gezondheidsproblemen op 24 jarige leeftijd in Duitsland in een ziekenhuis in Sankt Blasien is overleden. Nog steeds wordt er veel onderzoek gedaan door het Rode Kruis en niet alleen naar de vermisten van de Tweede Wereld Oorlog. De vele vluchtelingen die er nu zijn willen ook weten wat er met hun familie gebeurd is en we kunnen er zeker van zijn dat er nog veel werk te doen is om mensen op te sporen, denk bijvoorbeeld aan de situatie in Syrië en vele andere oorlogsgebieden die er momenteel zijn in de wereld.

De 101 Russische soldaten die in Amersfoort begraven zijn hadden minder geluk, ondanks onderzoek is van niemand familie terug gevonden. Een triest lot voor deze soldaten die door de Duitsers schandalig behandeld zijn en onder erbarmelijke omstandigheden als vee werden vervoerd en in kamp Amersfoort moesten leven. 24 soldaten zijn in kamp Amersfoort zelf overleden en de overige 77 werden dus exact 75 jaar geleden bij zonsopgang in groepjes van vier in de bossen van Leusden geëxecuteerd. Goed dat er een stichting Russische Erevelden is en zovelen vanmorgen de moeite hebben genomen aan deze herdenking mee te doen bij Kamp Amersfoort.

Eind van een tijdperk

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Net terug van vakantie in Frankrijk en zoals gebruikelijk weer flink aantal kerken bezocht. Bovenstaande kerk staat in Ebreuil in de Auvergne en je kunt er elk moment van de dag gewoon naar binnen lopen ook al is er niemand, een prettige gewoonte waardoor je even kunt schuilen tegen de zon, je kunt verbazen over de lange historie van de kerk en een kaarsje kunt opsteken voor een dierbare of zomaar.

Vandaag zou wat dat betreft wel eens een keerpunt kunnen zijn nu een kwetsbare oude priester die zich zijn hele leven voor zijn medemensen heeft ingezet op meedogenloze wijze is vermoord voor, ja, voor wat eigenlijk? Ik zal dit nooit begrijpen.

Ik vrees dat de kerken vaker dicht zullen gaan en voor je het weet er bewakers staan zoals al bij vele winkels en musea in Frankrijk…

Quatorze Juillet 2016

De dag begon frisjes maar in de loop van de dag ging de wind liggen en zorgde de zon voor een aangename temperatuur. Het werd druk in de straten van Vichy en de Fransen flaneerden vrolijk in hun beste kleren door de stad en bevolkten de terrassen rond het oude park bij de beroemde Vichy bronnen. Aan de rand van het park stonden vrolijke kraampjes waarvan alles verkocht werd en straatartiesten hun best deden het publiek te vermaken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Na eerst een tijdje op een terras te hebben gezeten kwamen we in een restaurant terecht waar een stel op leeftijd ons vermaakte met hun muziek: hij bespeelde de gitaar en zij zong en zette steeds de begeleidende muziek op: van Earth Wind & Fire tot de Stones en van Edith Piaff tot Tina Turner. Iedereen vond het geweldig en ook het personeel bracht dansend de gerechten langs, we vermaakten ons kostelijk!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Na afloop kwamen we in het park een vrolijk Frans orkest tegen dat het publiek aan het dansen kreeg op swingende muziek tot rond half elf iedereen plots vertrok naar het vuurwerk dat goed te zien was vanaf de brug. Terugrijdend naar ons logeeradres zagen we in de verte meerdere vuurwerken op andere locaties in de omgeving.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

We wisten toen nog niet dat een idioot in Nice op dat moment zijn vrachtwagen in het publiek boorde en daarbij meer dan 84 doden veroorzaakte. Wat bezielt zo iemand toch vraag je je dan af, dit heeft echt niets met politiek of godsdienst te maken maar is gewoon crimineel!

…het beste antwoord is de stilte…

Weer een verschrikkelijke aanslag in Europa uit naam van een wraakzuchtige ideologie en onmiddellijk komen de experts weer uitgebreid aan het woord die proberen te verklaren en te duiden en gaat het publieke debat alleen nog maar daar over.

En tegelijkertijd weten we dat dit soort geweld niet stopt: dit geweld zit zo structureel verankert in de ideologie van een grote groep mensen dat repressie alleen niet helpt en het ontzettend moeilijk is dit soort aanslagen te voorkomen: na elke aanslag staan er weer nieuwe volgelingen klaar om hun plaats in te nemen, zo diep zit het dus. En ondertussen wordt onze samenleving er niet vrolijker van en staan we machteloos. 

Fatima Elatik citeerde vanmorgen dit gedicht van Imam Shafiq en dat vind ik goed passen bij wat ik voel:
يخاطبني السفيه بكل قبح
فاكره ان أكون له مجيبا
فخير اجابة السكوت

Vrij vertaald:
De onwetende spreekt mij toe met veel narigheid
En ik haat het om hem te beantwoorden
Het beste antwoord is de stilte.

Wakker worden in een woud

Calais

Toen ik wakker werd was ik in een woud, om me heen zag ik de meest vreemde bouwsels, haastig gemaakt door passanten die hier, net als ik, niet waren om te blijven. Tussen de kale bomen was alles grauw, grijs, vochtig en een puinhoop door de achtergelaten spullen die overal in de modder verspreid lagen. Vage schimmen sjokten zwaar door de zompige klei en verdwenen tussen de hoge bomen of in de zelf gefabriceerde, rook en regen lekkende hutten en uitgeleefde tenten.

Het had de hele nacht geregend, zelfs wanneer het niet regende bleven de druppels van de bomen naar beneden komen. Het was me niet gelukt in het donker in deze chaos een slaapplek te vinden. Uiteindelijk was ik onder een stuk plastic gaan liggen en pas na uren in slaap gevallen. Nu ik wakker werd voelde ik de kou, met name in mijn voeten die onder het plastic uitstaken. Dof dreunde het in mijn hoofd op het ritme van mijn hart en ik voelde overal spierpijn; de reis hiernaartoe had zijn sporen achtergelaten.

Zoals elke dag bij het wakker worden maakte een mengeling van angst, paniek, verdriet en boosheid zich van mij meester en moest ik denken aan mijn familie die ik achter had moeten laten en waarom God ons zo straft. Ik ben altijd een gelovig man geweest en heb altijd gedaan wat ons werd voorgeschreven en in vrede geleefd in het land waar mijn familie generaties lang heeft gewoond en dat nu niet mee bestaat.

Mijn adem werd bij het aanraken van de buitenlucht omgezet in damp die zich vermengde met de nevel die over het woud hing en die op haar beurt weer werd gevoed door de rook van de vele vuurtjes die werden gestookt om het warm te krijgen. Alles wat brandbaar was werd gebruikt waardoor het penetrant stonk. Ik pakte mijn spullen bij elkaar en liep naar het dichtstbijzijnde vuur en sloot me aan bij de groep mensen die zich hier aan het warmen waren en die net als ik allemaal op weg waren naar de overkant. Niemand zei iets, niemand kende elkaar en en niemand wilde elkaar leren kennen, ik ook niet. Hier was het ieder voor zich in dit woud vol verworpenen der aarde.

Verbeter de wereld, begin met een Hug!

“Als je iemand haat, haat je iets in hem wat deel is van jezelf.
Wat geen deel van onszelf is, verontrust ons niet.”

Hermann Hesse, Demian

Mijn eerste reactie na de aanslagen vorige week ik Parijs was er een van boosheid en ongeloof dat jongeren, die geboren en getogen zijn in onze westerse samenleving, in staat zijn zelfmoordaanslagen te plegen op mensen uit de omgeving waarin ze opgegroeid zijn. Dit is volgens mij een nieuw fenomeen in onze Westerse samenleving, waar wij geen antwoord op hebben en om die reden veel angst oproept.

Zelfmoordaanslagen als laatst beschikbare middel van verzet tegen een ombekende vijand gebeurden tot nu toe altijd ver weg en waren een uiterste middel van verzet. Maar waarom jezelf opblazen tussen de mensen waarmee je misschien samen op school hebt gezeten of die het brood hebben gemaakt wat jij dagelijks hebt gegeten, dat vind ik echt onbegrijpelijk. Erg rationeel is het niet want als terrorist ben je niet erg effectief als je jezelf opblaast en niet meer verder kunt moorden.

Ik geloof er ook niets van dat het religieuze drijfveren zijn die deze daders tot zelfmoordaanslagen inspireren: geen enkele godsdienst kan dit soort geweld rechtvaardigen en het is nogal aanmatigend als je jezelf ziet als plaatsvervanger van God op aarde die zich zelf het recht geeft anderen die niet bij de club horen uit te moorden. Zo’n groep kan je beter een secte noemen die anderen uitsluit. IS heeft alle kenmerken van een secte hoewel een charismatische leider ontbreekt, wat op zich wel logisch is want als die leiders ook zelfmoord zou moeten plegen heb je om de haverklap nieuwe leiders nodig.

Leiders plegen geen zelfmoordaanslagen, dat doen de loopjongens. Schijnbaar is er in sommige delen van Europa een sociaal economisch maar ook ideologisch klimaat ontstaan waardoor haat predikers jongeren kunnen inspireren tot dit soort aanslagen. Als je je verdiept in de achtergrond van deze zelfmoord terroristen gaat het vaak om jongeren die nog niet zo lang geleden Westerse waarden aanhingen en in korte tijd radikaliseerden en zelfmoord het ultieme doel is geworden. De haat tegen ons zit diep geworteld bij deze jongeren en de vraag is nu hoe je deze blijkbaar grote groep jongeren op andere gedachten kunt brengen.

image

Naast de verschrikkingen in Parijs en de terreurdreiging die daarop volgde was het dan ook een mooie actie van een Moslim die op de Place de la Republique geblindoekt ging staan met twee bordjes:  “I am a Muslim, but they tell me I’m a terrorist.” en :”I trust you. Do you trust me. If so, hug me.”. Als je op ‘Hug a Muslim’ googled is dit al een wat langer lopend initiatief wereldwijd, er zijn vele foto’s te vinden. Mooie actie, moeten we hier ook doen, grote spontane ‘Hug’ acties gaan organiseren!

Terrorisme los je niet op door inlichtingen verzamelen en repressie alleen maar primair door de voedingsbodem van terrorisme weg te nemen op basis waarvan jongeren zich hierbij aansluiten. En dat doe je door bruggen te bouwen en zelf de dialoog aan te gaan onder het motto:

“Verbeter de wereld, begin met een Hug”

#HugForPeace

A Game Changing Photo

The same day a 26 year old Dutch soldier decided to fight for IS in Syria the 3 year old Aylan Kurdi drowned in the Mediterranean sea trying to escape the war in Syria. The picture of this child made a lot of impact on the world community and was widely shared on social media and probably will have bug impact on public opinion: I hope this will be a game changer and that Europe will take action more to help these refugees.

imageThese pictures and news about the refugees from Syria make me think about the stream of people who left Eastern Europe after the wall came down. This were also a lot of people and you can say afterwards that the integration of all these people in other countries was very succesfull. And now a lot of people who left Eastern Europe are coming back from this ‘Diaspora’ giving Eastern Europe an conomic impuls because they invest in new companies and bring in their experience and knowledge from other countries.

What I don’t understand is how it can it happen that a trained Dutch soldier makes the decision to fight a war where these refugees are fleeing from. Hopefully there will be an international tribunal in the future against all responsible for this exodus including this Dutch soldier, there is no just cause which can justify this.

The Social Media Strategy of ISIS

If you look at the use of social media by the Islamic State from a religous, business and marketing perspective you can see big changes recently in their operations which tell us something about their performance: ISIS (further called IS) is losing momentum and has big internal problems!imageAbove a painting of the French painter Jean Fouquet painted 500 jears ago of a beheading, not much changed since then! What’s essential on this painting is that four groups are presented: 1) the victims, 2) the executioners, 3)  the ones on the horses presenting the elite class giving the orders and 4) the masses watching and agreeing on what is happening.

If you watch the video published this week of the execution of the Jordan pilot Moaz el-Kassasbeh taken hostage by IS you can see:

  • On the video you only see the victim and the executioners, no civilians or persons presenting the people or religous leaders are shown. This is very strange because the reason all this is done has religous context, why are they excluded? Who is the boss and where is he?
  • Probably the objective of this project was not to kill someone but to create a video to be published on social media causing maximum exposure and big impact on the viewers, the brutal execution was needed to get more media attention because the public was getting used to old way of killing…
  • In stead of only one person doing the execution now a lot of people are acting in the video and they all are dressed the same, probably to give the impression of a well organised army. While IS soldiers in the past were easy recognisable, they did not care, now the soldiers are not recognisable, they want to impress us by the numbers.
  • The person who did the beheadings until now in the videos is missing, what happened to him? There are a lot of rumours going around on what happened to IS fighters who wanted to leave IS or did something illegal according to IS, IS is not only cruel to outsiders but also to the ones not commited to the severe sanctions when trying to leave.
  • The video is produced by a professional team with access to modern equipement, a lot of time is spend to produce this.
  • It looks the soldiers are casted to play a role in a movie, they all act the same and are carefully instructed by the director of the video: this are experienced professionals with probably a Western Europe background at work knowing all about journalism, productions of video’s, IT and social media.
  • The storyboard of the video could have come from a James Bond movie where the bad guys have captured a prisoner and want to punish him just like the in the cage in Francis Ford Coppola’s movies ‘Apocalypse Now’.
  • The stage was professional setup: a cage produced, the ground flattened and a bulldozer arranged, this all to create the maximum effect.

There was a long time between the execution took place and the release of the video on the internet, probably weeks. At the moment the Jordan government wanted proof of the pilot still being alive the negotiations stopped, the execution had already taken place.

What does this tell us about IS?

  1. From a branding point of view IS is not in the build-up phase anymore but they are now entering the consolidation phase, it’s not the first generation of IS soldiers with focus on the realization of an Islamic State but it are now the marketing an IT guys who are in the lead and who have the task to expand the business by using social media as a weapon.
  2. The fact that it took so long to bring the movie out could have two reasons: 1) they were negotiating with Jordan on the exchange of prisoners, 2) they were internally not aligned about the content and release of the video. I think it probably was the last one because until now IS never negotiated successful.
  3. What is different compared with earlier executions is that these were based on ruling according to Sharia law, this is probably not the cases with this last execution seen the discussions on the justification of this execution according to the Coran and Islamic law in countries surrounding IS, have they gone one step to far?
  4. This video was released by the social media guys, most of them coming from Western Europe countries, not the religious establishment from IS coming from Syria itself, their voice has not heard for a long time. In Iran, when the Ayatollahs came into power, it were always the religous leaders who had the final say about important religious issues or when the Coran needed to be explained or interpreted, not the cowboys with the guns and mobile phones.
  5. Just like the gap between business and technology in enterprises there is now a gap between IS members with a Western Europe background and the local religous community.

My conclusions.

  1. IS is losing momentum. They are not expanding anymore but loosing terrain and are bombed away by the international coalition and also have strong competition from Al Quada coming back as competitor regarding media attention. As every new organisation they come, after the initial success, in a new phase where they not only have to focus on the external world but also need to spend much attention on internal issues like the question how to control your own people and stop them from leaving the organisation.
  2. IS is having big internal problems. I’m afraid we can expect more of this video’s as long as the IT department is in control over the social media strategy dominated by IS members with a western background. Best option for us would be when we receive a video from their religious leader condemning the last execution because it can not be justified by Sharia law.imagesR3VO7KMT

My recommendation: develop a counter social media strategy!

In the war room off the international coalition staff is looking at satellite images and send drones in once a target found, IS probably has a war room also but they are probably looking at traffic on social media. This war will not be won on the ground or by drones but is the first war which will be won by the strategic use of propoganda now meanly driven by the use of social media. The target is not territory but focussing messages on target groups and the masses of potential followers in a lot of countries. We need a clear counter social media strategy for this and it’s not enough to give only a briefing after next execution that we will ‘investigate if this a real execution’. It’s not enough to only monitor the internet, close sites down and delete posts, social media should also be used to broadcast clear messages. We need to be more in control on the strategic use of social media, set the agenda ourselves and communicate our own messages.

 

Terrorisme kan ook over gaan…

Deutschland im Herbst

Bas Heijne, NRC columnist, maakte deze week op Nieuwsuur een vergelijking tussen de terroristen die de redactie van Charlie Hebdo genadeloos neerschoten en de terroristen van de RAF in Duistland. Hoewel beide groepen een geheel verschillende doelstelling hebben, hebben ze gemeen dat zij beiden door middel van de inzet van geweld tegen zorgvuldig gekozen doelen (personen) een maximaal schokeffect in de samenleving willen realiseren. Bas Heijne wees op het feit dat een aantal van de RAF terroristen later afstand hebben genomen van de RAF en na verloop van tijd deze beweging zich zelf ophief, waarom zou dit voor de huidige terroristen ook niet kunnen opgaan? Ik zie de laatste dagen veel reacties voorbij komen van mensen die de toenemende islamitische extremistische terreur als een onomkeerbaar proces zien dat alleen maar erger kan worden. Er is volgens mij ook een hoopvoller perspectief en kunnen we leren van de lessen in het verleden, veel zal afhangen van hoe de staat en wij burgers met dit soort terreur omgaan.

De Rote Armee Fraktion (RAF) was een links-extremistische terreurgroep in Duitsland, opgericht in 1970 en werd ook wel de Baader-Meinhof-Groep genoemd. De RAF werd in 1970 opgericht door Andreas Baader, Gudrun Ensslin en Horst Mahler en Ulrike Meinhof. In de 28 jaar van haar bestaan heeft de RAF 48 moorden gepleegd en talrijke bankovervallen en bomaanslagen. Bij de beschrijving van de geschiedenis van de RAF  wordt er vaak onderscheidt gemaakt tussen de eerste, tweede en derde generatie RAF.

De eerste generatie RAF bestond uit een groep actieve leden rond de oprichters, zowat allemaal werden ze aangehouden bij hun acties en tot lange celstraffen veroordeeld en in extra zwaar bewaakte inrichtingen geplaatst. In de cel gingen de RAF leden in hongerstaking uit protest tegen hun behandeling. De meeste van de eerste generatie RAF overleden in de cel met als officiele oorzaak zelfmoord. Door hun sympatisanten, juristen en mensenrechten experts werd dit in twijfel getrokken, waardoor de terroristen door hun sympatisanten als martelaar werden gezien.

Uit deze groep sympatisanten ontstond de tweede generatie RAF die in de herfst van 1977 in Duitsland grote onrust veroorzaakte (Deutschland im Herbst) die kan worden vergeleken met de situatie nu in Frankrijk. Belangrijkse doel van deze tweede generatie was het vrij krijgen van de gevangen zittende leden van de eerste generatie. Met hun doelkeuze, de lange duur van hun acties en de samenwerking international met andere terroristische bewegingen hielden ze de hele Duitse samenleving in hun greep. Zo werd tijdens de ontvoering van de vooraanstaande Duiters Jurgen Ponto en  Hans-Martin Schleyer door Arabische terroristen die een Lufthansa-vliegtuig gekaapt om de eisen van de RAF te ondersteunen. Er was toen een intensieve samenwerking tussen de RAF en met name Palestijnse verzetsgroepen, RAF-leden deden mee en hielden zich schuil in hun trainingskampen vlabijbij Aden in Yemen, hier heeft een van de Charlie Hebdo terroristen ook een tijdje gezeten.

Werd de eerste generatie RAF keihard aangepakt door de overheid, de tweede generatie werd een stuk humaner aangepakt en een aantal RAF-leden veranderde tijdens de detentie van mening en werd na een flinke straf zelfs vervroegd vrij gelaten. Tevens stapte er een groep van 10 leden begin Jaren tachtig uit de RAF en vertrokken naar de DDR. Er is nog een derde generatie RAF actief geweest maar die was lang niet zo effectief als de tweede generatie. In 1998 meldde de RAF in een persbericht dat ze zichzelf had opgeheven, sindsdien hebben we niks meer van de RAF gehoord.

Als we een les kunnen leren van deze hectische periode in de Duitse geschiedenis dan is het wel dat het belangrijk is dat we onze eigen normen en waarden in ere blijven houden en zorgen dat we binnen de grenzen van onze rechtstaat blijven opereren. Tevens is het belangrijk in dialoog gaan met de sympathisanten van terroristen,  die houden nu hun mond vanwege het politieke klimaat maar ze zijn er wel degelijk in grote getale en vormen een gevaar voor de toekomst. Niet iets wat je op korte termijn oplost maar hopelijk een meer positief perspectief biedt…