Tag Archives: Alibaba

Hong Kong en China’s wankele basis…

Tot aan de val van de muur in 1989 was de wereld vrij simpel in te delen: je had democratische landen die uitgingen van het vrije markt principe en het ‘One men one vote’ principe en je had communistische landen die centraal aangestuurd werden en waar het individu ondergeschikt was aan het centraal gezag. Tussen beide was er haat en nijd en af en toe een conflict maar dat liep nooit hoog op omdat de consequenties van escalatie, een nucleaire oorlog, uiteindelijk zelfvernietiging betekende en dat wil natuurlijk niemand.

Tegenwoordig gaat het niet meer om negentiende eeuwse ideologieën die landen van elkaar doen onderscheiden: de tegenwoordige tegenstellingen zijn complexer en zijn niet één maar multi dimensionaal.. Een goed voorbeeld is China dat zowel kapitalistisch als centraal aangestuurd wordt en waar de communistische partij nog steeds alles voor het zeggen heeft. Als burger heb je daar geen rechten en de staat bepaalt wat je wel en niet mag doen. Dus aan de ene kant mag je vrij handelen op de markt en aan de andere kant kan je geen invloed uitoefenen op het politieke besluitvormingsproces tenzij je lid wordt van de enige partij die er is, iets voor conformisten dus.

Ai Wei Wei in prisonWat er kan gebeuren als je je niet aan de regels houdt en je onafhankelijk opstelt heeft de kunstenaar Ai WeiWei aangetoond en laten zien in zijn werk, hierboven een kunstwerk van hem waar je hem kunt zien terwijl hij vast zat, 24 uur per dag bewaakt en zonder privacy. Na een reeks aanvaringen met de staat heeft hij vorig jaar eieren voor zijn geld heeft gekozen en is hij in Berlijn gaan wonen. Ik geef hem geen ongelijk want je verzetten tegen de almachtige en overal aanwezige staat is ingrijpend, hij heeft zijn punt ondertussen al ruimschoots kunnen maken dus wel een verstandige beslissing.

Hong KongEerder deze week speelde er in Hong Kong de zaak van de vermissing van de Chinese boekhandelaar en uitgever Lee Bo, hij wordt nu al ruim een week vermist. Lee Bo verkoopt onder andere boeken met een tegen Beijing gerichte inhoud en dat bevalt de Chinese machthebbers niet, vier van zijn collega’s is dat vorig jaar ook al overkomen. Wat er daar precies allemaal aan de hand is is nog onduidelijk maar het plots verdwijnen van vijf uitgevers kan geen toeval zijn lijkt me. Hong Kong heeft, nadat het in 1997 door het Verenigd Koninkrijk aan China was overgedragen, een speciale status met meer burgerlijke vrijheden dan de rest van China. Destijds was afgesproken dat gedurende vijftig jaar niet dezelfde wetten zouden gelden als in de rest van China, het zogenaamde “één land, twee systemen” deal. Toch zie je dat er steeds meer beperkingen worden opgelegd aan de inwoners van Hong Kong, langzaam trekt China de riemen aan.

AlibabaIk vraag me af of China haar huidige positie nog lang kan handhaven. Ergens gaat het volgens mij wringen als je zowel kapitalistische als communistische uitgangspunten aanhoudt. Ik kan me voorstellen dat zolang alles goed gaat en veel burgers kunnen delen in de toegenomen welvaart de voordelen opwegen tegen de nadelen. Maar indien, net als tijdens de Franse revolutie, de middenklasse haar net veroverde welvaart plots ziet verdwijnen, dan gaat het volk morren. In een land waar iedereen tegenwoordig een smartphone heeft en kan handelen via Alibaba moet het een keer mis gaan lijkt me. En daar hebben wij dan ook weer last van omdat China zo langzamerhand de productiefabriek van de wereld is geworden. Ik heb zo’n gevoel dat we hier de komende tijd wel eens veel last van kunnen gaan krijgen…

Alibaba

Omdat ik geïnteresseerd ben in de ruileconomie besloot ik zelf op ontdekkingsreis te gaan in het Land van Alibaba en te kijken waar de veertig rovers gebleven zijn, dit is het eerste deel over mijn avonturen.xeb77f4f86c63f4f68a4ab325a0c3deac_L_jpg_pagespeed_ic_CW_JqEYYIB

Alibaba is een van oorsprong Chinese site waar je zowel als koper als als verkoper goederen en diensten kunt aanbieden of kopen. Alibaba is recent met veel lawaai de Amerikaanse beurs opgegaan en deze beursintroductie was een van de grootste tot nu toe. De eigenaar is  Jack Ma, een voormalig leraar Engels en nu China’s rijkste zakenman en persoonlijk zo’n 30 miljard dollar waard. Alibaba is door hem opgericht in 1999 en biedt diensten aan onder de namen Alibaba.com, Taobao en Alipay. Alibaba heeft momenteel een markwaarde van 280 miljard dollar volgens de Economic Times en zo’n 307 miljoen gebruikers van hun applicaties en vier keer zo veel handelsvolume dan hun grootste concurrent eBay.

bii-alibaba-vs-ebay

Dag 1: Zondag 23 november 2014: Account op naam van mijn eigen bedrijf aangemaakt en verificatie aangevraagd, kreeg bij aanmelding te horen dat het 7 dagen gaat duren vanwege het groot aantal aanmeldingen voordat de procedure is doorlopen, later op zelfde dag via de mail werd dit twee weken. Tevens eerste dienst in mijn eigen account gedefinieerd, dit ging gelukkig  vrij snel. Ga nu dus door het leven als ‘Unverified Account’, heb eigen B.V., KvK nummer, bankrekeningnummer waar geld op staat en betaal belasting,  wat willen ze nog meer? Voor meer info kan ik chatten met Anne van Alibaba maar dat blijkt een Q&A database te zijn… Hier de link naar mijn account: Alibaba

Dag 4: Woensdag 26 November 2014: Jack Ma volgens The Economis Time op bezoek in India om met Indiase bedrijven te praten, quote: ‘Alibaba did not reply to questions about Ma’s meetings’. Snel terug naar Hangzhou in China Jack want morgen komt Maxima dacht ik.

Dag 5: Donderdag 27 november 2014: Maxima bezoekt de oprichter Jack Ma in China die op tijd terug is uit India om haar te ontvangen, krijgt volgens @royalblognl veel media aandacht van de Nederlandse pers: @ANP @RoyaltyNL @telegraaf @volkskrant @RTLNieuwsnl @NOS, alleen de fotografen bleven thuis dus helaas weinig foto’s in de pers.

Jack Ma

Dag 6: Vrijdag 28 november 2014: Mail bombardement van Alibaba, zit schijnbaar in de database! Belangrijkste reden denk ik: afwijzing met betrekking tot aanvraag voor status Verified Account ‘Verification of your account has failed, Maar gelukkig, ik mag het opnieuw proberen als ik meer informatie wil opgeven! Schijnbaar checken ze bij Alibaba niet de bron (KvK handelsregister, belastingdienst) maar ben je zelf verantwoordelijk voor de gegevens. Wel krijg ik een uur later, vanwege Valentijnsdag (ook zo’n mooi Chinees feest) een mooie attractieve aanbieding binnen van mijn Account Manager Lizzy (Ms.), zonder achternaam, van het Global Supplier Department voor een Gold membership, dat dan weer wel, waarschijnlijk met de gedachte dat als je zo graag wilt je ook wel betaald, er moet ergens geld verdiend worden! Interessant is wel de gratis toegang tot ‘US Customs real buyers data’ voor een betaalde dienst..

AlibabaBesluit een nieuwe poging te wagen en scan wat officiële documenten in, helaas lukt het me niet ze te uploaden op de Alibaba site in de daarvoor bestemde sectie, zowel vanaf mijn browser onder Windows als vanaf mijn iPad. Daarom een mailtje gestuurd naar de helpdesk met de vraag hoe nu te handelen.

Dag 7: Zaterdag 29 november 2014: Geen beweging van de kant van Alibaba. Wel krijg ik mijn bedrijfsnaam te zien als ik deze google samen met ‘Alibaba’. Het blijkt dat er 30 bedrijven te vinden zijn onder ‘Consultancy’ en ‘Dutch’ waarvan maar vier services en de rest producten, alle vier niet geverifieerd overigens. Tevens ben ik de enige met de vermelding IT. Goed nieuws dus, nu de klanten nog….

Dag 9: Maandag 1 December 2014: Mail met reactie van Sharlin van het  Verification Team:

Dear Gerard,

If you trust me then you can reply this email and send me your docements as attachment and I’ll help you upload it,it’s the only way to help you re-verify.

Regards!

Sharlin – Member Verification Team Alibaba.com

Mijn reactie hierop:

Hi Sharlin,

Attached my formal registration as a company according to Dutch law (Chamber of Commerce subscription) and a copy of my bank account which is on my companies name and also mandatory to have under Dutch law. A phone number is not mandatory so I use my private number. From a security point of view I’m not happy to send these by mail but I would like to have a verified account!

Hope this helps!

Gerard Geerlings

Gerard J. Geerlings Later B.V.

Een uurtje later belt Sharlin me op mijn vaste telefoon, controleert alleen de naam van mijn B.V. en het adres, krijg later bericht over de uitslag van mijn aanvraag…

Weer een uurtje later het verlossende bericht:

Verified!

Case closed!

Lesson learned: Keep polite and have patience!

Trends Creating New Business Models

Having worked for large corporations a long time and now investigating new trends, I see interesting things happening outside the corporate domain I think will influence the way we do business.

image

Traditional corporations work according to business models developed in the 19th century developing a product or service, bringing it to the market and selling it on a mass scale to customers worldwide. This model still works but also causes problems like the bonus culture, the marketing of unhealthy products, the impact of global distribution on the environment etc.. More and more companies are working according to new business models giving their customers more influence on what they produce, where it’s produced and how. The trends I describe below will have major impact on business and will change the competitive landscape significantly the coming years.

The local economy: all I want is available just around the corner.

Shop

Last weekend I was visiting a local fare trade market in Amsterdam where a lot of local small business presented themselves to the public. I was surprised of the number of small business presenting themselves and the quality of the products shown. In my hometown Amersfoort a market for biological and local grown food already exists for some time and is now even bigger than the traditional market. And just around the corner there is a biological cooperative supermarket where I can buy all my groceries. This supermarket, of which I’m a member, sells only local biological food from farms in the surrounding giving the local economy an impulse. And as a member I can influence the products they sell and their policies. People in this sector don’t earn a lot of money but they are highly motivated people working very hard to make a living. While a lot of traditional shops are closing because of the internet shops like these are growing in number and creating local jobs making also shopping more fun and improving the social environment.

The informal exchange economy: becoming supplier and consumer at the same time.

Ruilen

Another trend is that, while more and more people are using e-Commerce sites like Ebay or Alibaba, it becomes possible for all consumers to be active as both client and supplier. Through the internet you can buy and sell without all the formalities of doing official business. Want so sell or buy a second hand car? Need a plumber to repair something? Post it on Yelp or Uber. You see at this moment a lot of new Apps becoming available for supporting the C2C marketplace, with or without exchange of money, creating a new bottom up informal economy (and you will never know what is really happening here Big Brother!). Existing Online companies like Amazon.com are very interested in this market and have planned to add location based services to their portfolio. With this direct C2C way of doing business products and services are directly exchanged between people without interference of traditional company’s. The volume of this market is not easy to measure because the deal is closed in the end between two individuals, but the traffic on C2C websites is growing and huge. A reason why government is looking eagerly how they can control and tax the transactions closed

The new make Industry: the switch from mass marketing to user specific production.

3D Printer

The last couple of years a lot of people tried to start-up new business by focussing on the services industry. They tried to sell their knowledge and skills to companies and were contracted as long they were needed by these companies. The growth of this flexible workforce started while companies had problems hiring people while the economy was still running well. With the recession this market decreased and the market for communication managers, project managers and consultants is very crowded. You can see now a new trend students are choosing for technical studies and are more focussing on creating and developing and producing new products. And with the availability of new tools and technologies like the 3D printer it becomes possible to produce client specific products on a limited scale. Instead of designing standard products for the market which can be marketed, sold, produced and distributed on a massive scale it’s now possible to make more and more products local or at home without needing to pay for the high corporate overhead, marketing and distribution costs.

Concluding

It’s always difficult to look in the future but the three trends I described above have added value to our economy. They are better delivering what the customer needs, creating new jobs and improving the quality of life, work and our environment.

Next Step for Social Media: Everybody to Become an Entrepreneur!

In ten years’ time we have seen social media developing from a simple tool to maintain your contact information to a set of tools that changed the way we communicate and do business. This article describes the development phases of social media and the direction it´s developing right now: frjom creating a network and personalized brand to supporting the business process and creating a new C2C informal economy.

extFirst generation: who am I and who are my friend?

When I was implementing the first CRM systems 10 years ago the maintaining of a qualified contact database was always difficult. Every time we had to setup a new system we needed migrate the old contact database and the quality of these data was most of the time very poor.And we needed to spend a lot of effort in updating and cleaning the contact information when setting up a mailing for a marketing campaign. The key advantage of the first generation of social media like Facebook was that you were able to access contact information maintainedby your contacts themselves when you have linked them.It also enables you to have access to both personal en business information which really helps engaging potential business contacts. The functionality around contact management has been improved significant and automatic interfaces make it easier now to access personal data although privacy is becoming more and more an important issue.

Second generation: what am I and my friends doing?

With you network now online available it became possible to communicate with you network and by this create your own personal brand. Twitter asked the simple question: what are you doing? By sharing this information and communicating with your community it became possible to create a view on yourselves how you would like others to see you. In this phase companies were also adding their profiles on social media to create brand visibility. With multiple social media tools becoming available it became important to take care your profile is consistent and not sending out conflicting messages. Although you can have a different purpose for using Facebook, Twitter or LinkedIn it´s important to take care your audience sees you as one. Everybody now has access to all these social media and can Google you and specialized tools to see all your profiles are easy available. By using social media in a clever way it´s became part of companies marketing strategy to influence the way others see them.

Social-media

Third generation: how can I create value by using my network?

With a social network and personalized brand now in place next challenge was how to use this in your own advantage? Your network and your personal or companies brand have value, for yourself and for business purposes. For example for employees social media became animportant tool to communicate your profile on the job market. Not having a LinkedIn profile is nowadays suspicious, has to be explained and could even be a criterion not to be invited for a job interview. And when having a profile,not having the right skills and experience can also be a problem. Companies and government are using social media for their own purpose in a structured way. A marketing campaign without using social media is seen as not effective and introducing a new public service by government using Facebook en Twitter as communication channel is standard. Because of this social media were becoming interfaced with all kinds of business applications and mobile Apps. A CRM-system for example without an interface with social media will probably not been used as effective as an integrated one.

Fourth generation: how can social media improve our social and economic welfare?

With a network, personalized brand and supporting the business process in place next phase will be creating additional ways to improve the social and economic marketplace. In the current economic market a lot of activities are not done very efficient, take a lot of administrative and management effort and are more and more regulated by government. What we have seen since we started with social media is that we also do more and more business online through internet, both developments changed the structure of the business significant. You don’t buy CD’s anymore but use Spotify, buy books with Amazon and book a flight easier and cheaper using Trivago. This means a bigger scale for high volume B2C companies with less employees, management and margin and only a view big companies surviving. And always the risk someone else invents something which takes over your market share so you need to be innovative and sharp!And this is happening for one good reason: consumers profit from this trend and like it! With only 8 euro’s a month you can hear all music available or see a lot of movies online, I used to spend a lot a money on this the past. And booking a vacation was never cheaper and with the tools now available you can see before you travel what the quality of the location and service can be expected looking at user reviews. So the consumer is better off and can do more with his money than in the old world.

Storenvy

On top of this a new trend is changing the economic landscape quickly: with social media it becomes possible for all consumers to be active as client or supplier on the social media market without all the formalities of doing official business With a tools like Storenvy you can develop your own online store very quickly and with Alibaba it’s very easy to become both a buyer and a seller of products and services. A big shift from B2C to C2C is going on right now with these developments whereby the gap between the B and the C is getting smaller.  Want to hire a room in Barcelona? Book on AirBNB. Need a plumber to repair something? Post it on Yelp or Croqqer! Want a cab? Book one on Uber. You see at this moment a lot of new Apps becoming available for supporting the C2C marketplace, with or without exchange of money, creating a new bottom up informal economy (and you will never know what is really happening there Big Brother!). Existing Online companies like Amazon.com are very interested in this market, June 2014 they announced to add location based services to their portfolio, a big growth market where they want to invest in and see potential.

Conclusion: social media enables everybody to become an entrepreneur!

Although it’s only 10 years now since the introduction of social media,the development has gone quickly end through different phases: it’s now impossible to imaginehow some businesses can be done without. There has been a negative impact for companies who did not adept to the new waysof doing business by making use of social media and integrate these in their business. For the consumer there are a lot of advantages which take care he gets better value for his money. He can profit from the new informal market which is now developing and act as both client and supplier becoming an entrepreneur and improve his own welfare. While the formal economy is growing only slowly this informal economy is growing quickly and becoming more and more important.