Tag Archives: Islamitische Staat

Een Islamitisch Tribunaal voor ISIS?

Het zal niet lang meer duren of met het bevrijden van Mosul en Raqqa zal de Islamitische Staat van haar belangrijkste steden worden beroofd en zich moeten terugtrekken in de woestijn of andere plekken moeten zoeken om hun staat weer op te bouwen. Hoog tijd om eens na te denken hoe wij als Internationale gemeenschap er voor kunnen zorgen dat de daders van al die verschrikkingen die uit naam van Allah zijn uitgevoerd bestraft kunnen worden.

Een groot voordeel bij de opsporing van de daders is dat Islamitische Staat zichzelf als staat beschouwd met aan het hoofd Abu Bakr al-Baghdadi, een regering en een grondgebied. Er is dus een structuur waarop de vervolging zich kan richten en de namen van de personen die onderdeel zijn of zijn geweest van de Islamitische Staat zijn bekend.

De huidige situatie rond de vervolging van de aanhangers van de Islamitische Staat is wat mij betreft zeer onbevredigend. Ze worden alleen berecht in het land van herkomst als ze daar weer opduiken, elk land doet dat op zijn eigen manier waarbij de strafmaat per land enorm verschilt en elk land moet zelf voor de bewijslast zorgen.

Het lijkt me een goede zaak als we leiders van Islamitische Staat collectief ter verantwoording kunnen roepen voor de verschrikkelijke daden die zij hebben gedaan en wel op een zodanige manier dat de daders zich in het openbaar moeten verantwoorden, ze gestraft worden volgens het internationaal recht en dit afschrikwekkend werkt op hun achterban.

Net als destijds na de val van het Derde Rijk in Nuremberg zou er een tribunaal kunnen komen om alle misdaden die in naam van de Islamitische Staat zijn uitgevoerd te berechten. Vervolging door het Internationaal Strafhof in Den Haag ligt echter niet voor de hand omdat je door vervolging indirect Islamitische Staat als Staat erkent en zowel de VS als Irak niet bij het Internationaal Strafhof aangesloten zijn. Als ik de artikelen op het internet lees over de mogelijkheden van een internationaal tribunaal dan is de kans hierop zeer klein, helaas!

De vraag is nu: wat zijn dan wel de opties?

Allereerst zou er een soort Simon Wiesenthal centrum moeten komen. Wiesenthal heeft in 1947 na de tweede wereldoorlog in Wenen het Joods Historisch Documentatie Centrum opgericht met als doelstelling informatie te verzamelen over de misdaden gepleegd door de nazi’s. Dit heeft geleid tot vele vervolgingen en berechtingen van misdadigers die zonder zijn centrum zich waarschijnlijk niet  hadden hoeven verantwoorden. Het meest effectief zou het zijn als dit centrum zou worden opgericht door Islamitische landen en niet door Westerse landen: de meeste slachtoffers van Islamtische Staat zijn immers moslims.

Een andere optie is het oprichten van een Islamitisch Tribunaal. Als je naar de structuur van de Islamitische Staat kijkt zie je dat de basis van de Islamitische Staat niet een Grondwet is maar de Sharia die de volgelingen van Mohammed wetten en plichten voorschrijft zoals beschreven in de Koran. De misdaden gepleegd in naam van de Islamitische Staat worden gepleegd in naam van de Islam en daar zit volgens mij de kern van het probleem. Tegelijkertijd hoor ik zowat de hele islam community zeggen dat de interpretatie van de Islam door de Islamitische Staat geen grondslag heeft in de koran. Het lijkt me een goed idee dit eens te toetsen in een internationaal islamitisch tribunaal dat er ook voor zorgt dat overtreders van de Sharia worden berecht binnen de islamitische wetgeving daar waar de Islam de staatsreligie is.

Natuurlijk zal dit niet makkelijk zijn omdat er vele stromingen zijn binnen de Islam. Het is volgens mij echter te simpel de opkomst van Islamitische Staat alleen te verklaren door de verschillende tussen de geloofsopvattingen van Sjiieten en Soennieten. In de Islamitische wereld hebben de geestelijken veel gezag en het zou mooi zijn als zij zouden verklaren dat Abu Bakr al-Baghdadi geen kalief, de voornaamste grondslag waarop het kalifaat gefundeerd is en zijn aanhangers zich veel kwaads veroorloven. Wellicht een niet realistische optie maar bij gebrek aan andere opties de moeite waard al was het maar de rest van de Islamtische wereld op één lijn te krijgen.

En mijn laatste, nog onwaarschijnlijker optie is berechting door de Islamitische Staat zelf na een interne opstand en/of wisseling van de wacht. Het is historisch al vaker voorgekomen dat na verloop van tijd een dictator wordt vervangen door een nieuwe leider die de excessen begaan in het verleden veroordeelt en de toenmalige overtreders aanpakt. Indien Islamtische Staat instort rest chaos en een internationaal verspreide kweekvijver voor de terroristen van de toekomst zich bij hun strijd beroepend op de martelaren van de Islamitische Staat. Je kan toch niet uitsluiten dat er binnen het leiderschap van de Islamitische Staat ook meer gematigde leiders zijn die nu hun opgebouwde staat zien verdampen en gezag hebben binnen de eigen gelederen? De door Abu Bakr al-Baghdadi ingeslagen weg is een doodlopende weg en er moeten daar toch ook partijen rondlopen die een uitweg zoeken? De nieuwe leiders van de Islamitische Staat zullen dan wel een gematigder koers moeten gaan varen en afstand moeten doen van Kalifaat aspiraties die zoveel ellende hebben gebracht. Dan worden ze dus een gewone islamtische staat zoals er al meerdere zijn (zie het bovenstaande plaatje) en daar is op zich niks mis mee. Mocht het nodig zijn dan ben ik eventueel wel bereid te bemiddelen…

Bij alleen het militaire scenario zoals het zich nu ontwikkeld gaan er veel slachtoffers vallen en wordt na de ineenstorting van de Islamitische Staat de politieke agenda nog decennia lang door de uitkomst van dit conflict bepaald. Tijd voor een onorthodoxe aanpak zou ik zeggen waarbij we niet alleen een korte termijn een probleem moeten oplossen maar ook werken aan een structurele oplossing met draagvlak in de Islamitische wereld. Het wordt tijd dat de Islamitische wereld zijn verantwoordelijkheid neemt en en het voortouw gaat nemen om dit probleem op te lossen zou ik zeggen!

Gaat dat werken, een Russisch Chinees Amerikaanse coalitie?

Plots bombarderen niet alleen de Amerikanen met hun bondgenoten IS maar gaan de Russen en de Chinezen zich ineens ook actief met de strijd tegen IS bezig houden. Naar mijn weten zijn voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog Rusland en de US weer samen aan het optrekken tegen een gemeenschappelijke vijand. En als de Chinezen ook mee gaan doen is dat helemaal een unieke gebeurtenis, Momenteel vaart een Chinees schip met adviseurs door het Suez kanaal om zich voor de kust van Israel te voegen bij de Amerikaanse, Russische en andere coalitie genoten. Als dat allemaal maar goed gaat! Zoveel partijen allemaal vlak bij elkaar en met een gemeenschappelijk target maar zonder een gemeenschappelijke strategie en commando structuur, voor je het weten maakt iemand een fout en wordt niet op IS geschoten maar op elkaar.homs

Dat bleek meteen al vandaag: de Russen hebben hun eerste bombardement uitgevoerd op Homs, een stad waar IS niet aanwezig is, alles al compleet in puin ligt en de meeste inwoners de stad verlaten en naar Europa zijn gevlucht. Overigens kan je er donder op zeggen dat de Russen waarschijnlijk niet zo voorzichtig zullen zijn bij het bombarderen van burgerdoelen als wij zijn: IS verstopt zich graag tussen de burgerbevolking dus die zullen waarschijnlijk wel het kind van de rekening zijn.

imageDe Russen hadden de VS van te voren ingelicht over hun actie en gevraagd het luchtruim ter plekke niet te betreden waarbij ze zich beroepen op hun legitieme recht Assad te verdedigen tegen de vijandige troepen van IS. Voor IS waarschijnlijk alle reden om de vlag uit te hangen want dit is precies wat ze willen: partijen tegen elkaar uitspelen en verwarring zaaien. De Russische propaganda machine zal het nieuws in Rusland zelf wel als een groot succes hebben gebracht maar je kunt er donder op zeggen dat de propaganda machine van beide kanten nu flink gaat draaien. Niet voor niks heeft Edward Snowden vanaf vandaag plots een Twitter account…

Ik denk dat het vanaf nu eigenlijk niet meer om IS gaat maar het strijdtoneel een nieuwe fase in de propaganda oorlog tussen de US en Rusland en dat het erg moeilijk zal worden te weten te komen wat daar nu eigenlijk precies aan de hand is. Waarschijnlijk zullen er wel afspraken in New York tijdens de vergadering van de VN zijn gemaakt en Israel zal eveneens wel garanties hebben gevraagd niet bij de strijd te worden betrokken. Al met al wel een ontzettend ingewikkelde situatie die voor je het weet kan escaleren.Poutin and ObamaJe zou toch zeggen dat de inzet van zoveel middelen genoeg zou moeten zijn om IS uit te schakelen maar de strijd in Irak en Afghanistan heeft geleerd dat de inzet van veel middelen niet altijd de juist oplossing is. We zijn dus vanaf vandaag betrokken bij een oorlog vlak bij de Zuid grens van Europa waar alle grote spelers wereldwijd bij betrokken zijn, noem je dat eigenlijk niet een Wereldoorlog?

The Social Media Strategy of ISIS

If you look at the use of social media by the Islamic State from a religous, business and marketing perspective you can see big changes recently in their operations which tell us something about their performance: ISIS (further called IS) is losing momentum and has big internal problems!imageAbove a painting of the French painter Jean Fouquet painted 500 jears ago of a beheading, not much changed since then! What’s essential on this painting is that four groups are presented: 1) the victims, 2) the executioners, 3)  the ones on the horses presenting the elite class giving the orders and 4) the masses watching and agreeing on what is happening.

If you watch the video published this week of the execution of the Jordan pilot Moaz el-Kassasbeh taken hostage by IS you can see:

  • On the video you only see the victim and the executioners, no civilians or persons presenting the people or religous leaders are shown. This is very strange because the reason all this is done has religous context, why are they excluded? Who is the boss and where is he?
  • Probably the objective of this project was not to kill someone but to create a video to be published on social media causing maximum exposure and big impact on the viewers, the brutal execution was needed to get more media attention because the public was getting used to old way of killing…
  • In stead of only one person doing the execution now a lot of people are acting in the video and they all are dressed the same, probably to give the impression of a well organised army. While IS soldiers in the past were easy recognisable, they did not care, now the soldiers are not recognisable, they want to impress us by the numbers.
  • The person who did the beheadings until now in the videos is missing, what happened to him? There are a lot of rumours going around on what happened to IS fighters who wanted to leave IS or did something illegal according to IS, IS is not only cruel to outsiders but also to the ones not commited to the severe sanctions when trying to leave.
  • The video is produced by a professional team with access to modern equipement, a lot of time is spend to produce this.
  • It looks the soldiers are casted to play a role in a movie, they all act the same and are carefully instructed by the director of the video: this are experienced professionals with probably a Western Europe background at work knowing all about journalism, productions of video’s, IT and social media.
  • The storyboard of the video could have come from a James Bond movie where the bad guys have captured a prisoner and want to punish him just like the in the cage in Francis Ford Coppola’s movies ‘Apocalypse Now’.
  • The stage was professional setup: a cage produced, the ground flattened and a bulldozer arranged, this all to create the maximum effect.

There was a long time between the execution took place and the release of the video on the internet, probably weeks. At the moment the Jordan government wanted proof of the pilot still being alive the negotiations stopped, the execution had already taken place.

What does this tell us about IS?

  1. From a branding point of view IS is not in the build-up phase anymore but they are now entering the consolidation phase, it’s not the first generation of IS soldiers with focus on the realization of an Islamic State but it are now the marketing an IT guys who are in the lead and who have the task to expand the business by using social media as a weapon.
  2. The fact that it took so long to bring the movie out could have two reasons: 1) they were negotiating with Jordan on the exchange of prisoners, 2) they were internally not aligned about the content and release of the video. I think it probably was the last one because until now IS never negotiated successful.
  3. What is different compared with earlier executions is that these were based on ruling according to Sharia law, this is probably not the cases with this last execution seen the discussions on the justification of this execution according to the Coran and Islamic law in countries surrounding IS, have they gone one step to far?
  4. This video was released by the social media guys, most of them coming from Western Europe countries, not the religious establishment from IS coming from Syria itself, their voice has not heard for a long time. In Iran, when the Ayatollahs came into power, it were always the religous leaders who had the final say about important religious issues or when the Coran needed to be explained or interpreted, not the cowboys with the guns and mobile phones.
  5. Just like the gap between business and technology in enterprises there is now a gap between IS members with a Western Europe background and the local religous community.

My conclusions.

  1. IS is losing momentum. They are not expanding anymore but loosing terrain and are bombed away by the international coalition and also have strong competition from Al Quada coming back as competitor regarding media attention. As every new organisation they come, after the initial success, in a new phase where they not only have to focus on the external world but also need to spend much attention on internal issues like the question how to control your own people and stop them from leaving the organisation.
  2. IS is having big internal problems. I’m afraid we can expect more of this video’s as long as the IT department is in control over the social media strategy dominated by IS members with a western background. Best option for us would be when we receive a video from their religious leader condemning the last execution because it can not be justified by Sharia law.imagesR3VO7KMT

My recommendation: develop a counter social media strategy!

In the war room off the international coalition staff is looking at satellite images and send drones in once a target found, IS probably has a war room also but they are probably looking at traffic on social media. This war will not be won on the ground or by drones but is the first war which will be won by the strategic use of propoganda now meanly driven by the use of social media. The target is not territory but focussing messages on target groups and the masses of potential followers in a lot of countries. We need a clear counter social media strategy for this and it’s not enough to give only a briefing after next execution that we will ‘investigate if this a real execution’. It’s not enough to only monitor the internet, close sites down and delete posts, social media should also be used to broadcast clear messages. We need to be more in control on the strategic use of social media, set the agenda ourselves and communicate our own messages.

 

Terrorisme kan ook over gaan…

Deutschland im Herbst

Bas Heijne, NRC columnist, maakte deze week op Nieuwsuur een vergelijking tussen de terroristen die de redactie van Charlie Hebdo genadeloos neerschoten en de terroristen van de RAF in Duistland. Hoewel beide groepen een geheel verschillende doelstelling hebben, hebben ze gemeen dat zij beiden door middel van de inzet van geweld tegen zorgvuldig gekozen doelen (personen) een maximaal schokeffect in de samenleving willen realiseren. Bas Heijne wees op het feit dat een aantal van de RAF terroristen later afstand hebben genomen van de RAF en na verloop van tijd deze beweging zich zelf ophief, waarom zou dit voor de huidige terroristen ook niet kunnen opgaan? Ik zie de laatste dagen veel reacties voorbij komen van mensen die de toenemende islamitische extremistische terreur als een onomkeerbaar proces zien dat alleen maar erger kan worden. Er is volgens mij ook een hoopvoller perspectief en kunnen we leren van de lessen in het verleden, veel zal afhangen van hoe de staat en wij burgers met dit soort terreur omgaan.

De Rote Armee Fraktion (RAF) was een links-extremistische terreurgroep in Duitsland, opgericht in 1970 en werd ook wel de Baader-Meinhof-Groep genoemd. De RAF werd in 1970 opgericht door Andreas Baader, Gudrun Ensslin en Horst Mahler en Ulrike Meinhof. In de 28 jaar van haar bestaan heeft de RAF 48 moorden gepleegd en talrijke bankovervallen en bomaanslagen. Bij de beschrijving van de geschiedenis van de RAF  wordt er vaak onderscheidt gemaakt tussen de eerste, tweede en derde generatie RAF.

De eerste generatie RAF bestond uit een groep actieve leden rond de oprichters, zowat allemaal werden ze aangehouden bij hun acties en tot lange celstraffen veroordeeld en in extra zwaar bewaakte inrichtingen geplaatst. In de cel gingen de RAF leden in hongerstaking uit protest tegen hun behandeling. De meeste van de eerste generatie RAF overleden in de cel met als officiele oorzaak zelfmoord. Door hun sympatisanten, juristen en mensenrechten experts werd dit in twijfel getrokken, waardoor de terroristen door hun sympatisanten als martelaar werden gezien.

Uit deze groep sympatisanten ontstond de tweede generatie RAF die in de herfst van 1977 in Duitsland grote onrust veroorzaakte (Deutschland im Herbst) die kan worden vergeleken met de situatie nu in Frankrijk. Belangrijkse doel van deze tweede generatie was het vrij krijgen van de gevangen zittende leden van de eerste generatie. Met hun doelkeuze, de lange duur van hun acties en de samenwerking international met andere terroristische bewegingen hielden ze de hele Duitse samenleving in hun greep. Zo werd tijdens de ontvoering van de vooraanstaande Duiters Jurgen Ponto en  Hans-Martin Schleyer door Arabische terroristen die een Lufthansa-vliegtuig gekaapt om de eisen van de RAF te ondersteunen. Er was toen een intensieve samenwerking tussen de RAF en met name Palestijnse verzetsgroepen, RAF-leden deden mee en hielden zich schuil in hun trainingskampen vlabijbij Aden in Yemen, hier heeft een van de Charlie Hebdo terroristen ook een tijdje gezeten.

Werd de eerste generatie RAF keihard aangepakt door de overheid, de tweede generatie werd een stuk humaner aangepakt en een aantal RAF-leden veranderde tijdens de detentie van mening en werd na een flinke straf zelfs vervroegd vrij gelaten. Tevens stapte er een groep van 10 leden begin Jaren tachtig uit de RAF en vertrokken naar de DDR. Er is nog een derde generatie RAF actief geweest maar die was lang niet zo effectief als de tweede generatie. In 1998 meldde de RAF in een persbericht dat ze zichzelf had opgeheven, sindsdien hebben we niks meer van de RAF gehoord.

Als we een les kunnen leren van deze hectische periode in de Duitse geschiedenis dan is het wel dat het belangrijk is dat we onze eigen normen en waarden in ere blijven houden en zorgen dat we binnen de grenzen van onze rechtstaat blijven opereren. Tevens is het belangrijk in dialoog gaan met de sympathisanten van terroristen,  die houden nu hun mond vanwege het politieke klimaat maar ze zijn er wel degelijk in grote getale en vormen een gevaar voor de toekomst. Niet iets wat je op korte termijn oplost maar hopelijk een meer positief perspectief biedt…

De Islamitische Staat

Om er achter te komen waarom de Islamitische Staat aanzet tot haat en gruwelijke daden ten opzicht van medemensen ben ik de afgelopen dagen in de Koran gaan lezen, de Nederlandse vertaling uit het Arabisch uit 2004. In tegenstelling tot het Nieuwe testament, dat door de Apostelen na het overlijden van Jezus is opgetekend, en om die reden alleen al meerdere interpretaties kent, is de Koran tijdens het leven van Mohammed geschreven en moet de tekst door de volgers uit het hoofd worden geleerd, letterlijk worden genomen en als praktische handleiding worden gezien voor het dagelijks leven. In het voorwoord van de vertaling staat dat de Koran door Mohammed is bedoeld voor alle mensen en moet worden gezien als een vermaning aan alle volkeren zich aan de Koran te houden. Door de vertaling kunnen wij op de hoogte zijn van de Koran en zijn wij niet langer onwetend. Belangrijke begrippen in de Koran die vaak terug komen: onwetenden, ongelovigen en afvalligen (dwalenden) van het ware geloof. Anders gelovigen bestaan niet want dat zijn per definitie ongelovigen.

666763480De Koran bestaat uit 114 hoofdstukken (Soera’s) en begint veelbelovend. Elke Soera begint met de woorden: ‘In de naam van Allah, de Barmhartige en de Genadevolle’. Met dien verstande dat deze barmhartigheid en genade alleen voor de gelovigen geldt. De Koran ziet zich zelf als een vervolg van eerdere openbaringen zoals van Abraham, Ismaël, Izaäk, Jacob, Mozes en Jezus. Deze openbaringen hebben volgens de Koran echter niet het beoogde effect gehad omdat het handelen van de volgers niet in overeenstemming was met de wil van Allah. Om voor eens en altijd geen discussie meer te hebben beschrijft Mohammed in detail de gedragsvoorschriften die voor iedereen gelden en ziet zich zelf als voltooier en laatste profeet van het enige ware geloof. Gaf Mozes 10 geboden om naar te leven, stelde Jezus zijn leven in het teken van naastenliefde, tolerantie en zelfopoffering, Mohammed legt nauwkeurig vast hoe we ons moeten gedragen zodat er geen ruimte meer is voor interpretaties. Deze vastlegging van Mohammed is echter in het Arabisch, en aangezien bij een vertaling er altijd geïnterpreteerd wordt zijn er in de Islam vele stromingen, je kan zeggen dat de ambitie van Mohammed op dit punt vastloopt. Ook worden er in de Koran veel praktisch zaken aan de orde gesteld die 1500 jaar geleden opportuun waren maar nu niet meer en dus naar het heden vertaald moeten worden. Dat is op zich niet erg zolang deze stromingen met elkaar in discussie zijn en er zijn vele plekken op de aarde waar de verschillende Islamitische stromingen vreedzaam naast elkaar leven, ook met niet gelovigen en anders gelovigen, totaal zijn er 1,5 miljard Islamieten op de wereld.

Volgens mij moet je vanuit dit perspectief naar de Islamitische Staat kijken. Vooralsnog gaat het hier om een splintergroep van maximaal 10.000 aanhangers uit allerlei stammen en landen afkomstig die de Islam zeer eenzijdig interpreteren ten eigen bate. Hun tegenstanders zijn primair hun geloofsgenoten geworden die de Koran anders interpreteren en in de chaos van Irak hebben ze succesvol in een gat kunnen springen ontstaan door het bevoordelen van de eigen groep door Maliki. Het zal vrij moeilijk zijn voor IS het aanvankelijke militaire succes te continueren in een vijandige omgeving. Binnenkort zullen de eerste verhalen van binnenuit wel naar buiten komen over wat er gebeurd met de deserteurs en dat de zelfmoordaanslagen helemaal niet zo vrijwillig zijn. De boodschap moet zijn dat het je aansluiten bij ISIS een doodlopende weg is en succes kan snel omslaan in straf als je de ware weg niet bewandelt zoals door je broeders uitgezet. Voor afvalligen is er geen genade. Je moet ze aanspreken denk ik in de taal die ze begrijpen en het liefst natuurlijk door geloofsgenoten.