Tag Archives: Istanbul

Istanbul

Grappig hoe je visie op een land verandert als je een land bezoekt en zelf met mensen praat en een mening vormt. Even niet alleen de krant en sociale media maar eigen waarneming en praten met de betrokkenen zelf deze keer. Voordat dat ik naar Istanbul vertrok was het mijn plan te onderzoeken hoe de Turken omgaan met hun huidige interne problemen zoals de toenemende macht van Erdogan, de toenemende rol van de Islam in het openbare leven en de problemen aan de grens met de strijdende partijen in Syrië.imageDaar heb ik in Istanbul allemaal niet zoveel van gemerkt. Wat ik aantrof was een redelijk liberale en welvarende samenleving, relatief weinig armoede, goed openbaar vervoer, mooie musea en prachtige historische gebouwen. En vooral veel vriendelijke en aardige mensen die hard bezig zijn er wat van te maken. Waar kom je dat nog tegen dat mensen voor je opstaan in de tram? In het Has Han Galata Hotel was het erg plezierig vertoeven en de  vrouwelijke hotel manager Zeynep Inanc deed erg haar best voor ons, we kwamen haar nog tegen in de kroeg die ze aanbevolen had, was erg gezellig daar! Als je naar Instanbul gaat moet je zeker dit hotel boeken!

imageHet gaat dus goed met Istanbul, als je bijvoorbeeld in de Bazaar rond loopt zie je dat de meeste shops goed zijn gevuld, de verkopers er netjes bijlopen en allemaal een mooie smartphone hebben om de tijd te doden. Je ziet maar heel weinig burkas in Istanbul, hoofddoekjes iets meer maar die vormen zeker geen meerderheid en sommige zijn juist erg sexy… Diverse moskeeën bezocht maar ook daar meer touristen dan gelovigen en in het Topkapi paleis, waar de mantel en de voetafdruk van Mohammed te vinden zijn, is het überhaupt niet druk en heb ik geen burka’s gezien, toch een officiële heilige plaats voor de Islam.

Rond lopend in de moskeeën, paleizen, musea en straten van Istanbul sta je versteld aan de rijkdom aan historie en cultuur en de enorme veranderingen die er in de loop der eeuwen zijn geweest. Vanwege de strategische positie aan de Bosporus is Istanbul steeds middelpunt geweest van oorlogen en conficten en dat heeft de stad gemaakt wat het nu is. Als je je in de geschieden verdiept besef je dat ‘stabiliteit’ niet een van de sterke kanten is van Istanbul: Istanbul is het religieus episch centrum van Europa en verandering behoort bij de aard van Istanbul.imageDeze week vond de verplaatsing van het graf van Suleyman in Syrië plaats, de man die het Osmaanse rijk groot maakte maar ook de man die de architectuur en cultuur In Istanbul stimuleerde. Als je in Istanbul rondloopt kan je de resultaten hiervan nog zien. In Turkije is men erg trots op deze eigen cultuur dus deze actie van de regering Erdogan wordt hier erg gewaardeerd.

Erdogan streeft naar een machtige Turkse staat gebaseerd op een gematigde Islam met eigen historische roots, je kunt je afvragen of dit zo slecht is als alternatief voor de opkomende extremistische Islam een stukje verderop. Erdogans beleid heeft twee peilers: desecularisering van de samenleving en het beperken van de politieke rechten van burgers: politici van andere partijen worden momenteel in Turkije monddood gemaakt en journalisten vervolgd.imageEr is veel verzet tegen het beleid van Erdogan vanuit de samenleving: tijdens ons bezoek waren er meerdere demonstraties in Istanbul, Zo gingen In Istanbul afgelopen weekend mannen in minirokjes de straat op om te protesteren tegen seksueel geweld tegen vrouwen naar aanleiding van de moord op de Turkse studente Ozgecan Aslan. En een voormalige Miss Turkije wordt mogelijk vervolgd voor het beledigen van Erdogan en hangt twee jaar cel boven het hoofd. Merve Buyuksarac had een satirisch gedicht over Erdogan gedeeld op Instagram, alleen het delen op sociale media is dus al strafbaar. Tevens zijn er wetten in voorbereiding die tegen democratische  principes ingaan zoals het recht op een advocaat als je opgepakt bent..

Alles overziend ben ik positief over de Turkse samenleving, Erdogan kan wel veel willen maar de Tukse samenleving kan een stootje hebben en heeft genoeg veerkracht om excessen te bestrijden. Europa moet de dialoog met Turkije open houden,  simpel gezegd omdat de blik van de Turken gericht is op het westen en niet het oosten, iedereen die ik sprak heeft wel een broer of oom die in Duitsland of Nederland heeft gewerkt, over de Islam begint echt niemand die ik tegen kwam. Over water en brood praat je ook niet, het is er gewoon…

De Galatabrug in Istanbul

image

Ik was ervoor gewaarschuwd. In het vliegtuig naar Istanbul had ik nog snel ‘De brug’ van Geert Mak uitgelezen en gelezen over de gevaren van het oversteken van de Galatabrug vlak bij ons hotel aan de voet van de Galatatoren. Meteen na aankomst s’avonds een wandeling over de brug gemaakt en ons verbaasd over de talloze vissers die op de brug in het donker en de kou stonden te hengelen en de sissende obers die ons in de restaurants op het benedendek van de brug naar binnen probeerden te lokken. Weer even oefenen nonchalant de andere kant op kijken… Het valt allemaal wel mee meneer Mak!

Vanmorgen stalend mooi weer en tijd voor een stadwandeling aan de overkant van de rivier, de vissers stonden nog steeds te vissen op de brug. Voor ons liep een schoenenpoetser die vlak voor mijn neus een schoenenborstel liet vallen, behulpzaam maakte ik hem daarop attent. Daar was hij erg blij mee en spontaan bood hij aan mijn schoenen te poetsen. De broer van deze schoenpoetser, die toevallig ook in de buurt was, zou meteen die van mijn vrouw even doen, kwam dat even goed uit! Waarom ook niet dacht ik, het zal wel wat kosten maar mijn schoenen konden best een professionele opknapbeurt gebruiken! Tot dan alles gezellig en leuk, wat een aardige jongens!

Plots werden we met zijn allen tegen de grond gewerkt, op vrij aggresieve manier waren er een paar potige mannen op ons gesprongen die de spullen van de schoenpoetsers afpakten en de jongens in een blauw anoniem busje gooiden. Maffia. broodnijd, ruzie in de familie, PKK? Van alles gaat door je heen, het ging vrij snel allemaal. We werden keurig door de politie na afloop van de actie gebriefd, dit ging om een criminele bende oplichters, of we al geld kwijt waren en aangifte wilden doen? En de welgemeende excuses namens de Turkse politie!

We waren niks kwijt dus daar zagen we van af, eigenlijk was ik er al een beetje van uitgegaan opgelicht te worden en als het dan toch moet is dit best wel een leuke manier met gratis als toegift deze politieactie! Ik heb een jaar geleden meegedaan aan een Internationale politietraining dus weet hoe zo’n actie werkt, die jongens weten wat ze doen. Toen we verder liepen op de brug zagen we een andere schoenenpoetser voor ons lopen en plots verloor deze ook zijn schoenenborstel, toeval bestaat! Toch maar niet op ingegaan hoewel hij vreemd naar onze half gepoetste schoenen stond te kijken…

Nog geen 24 uur in Istanboel en zeer de moeite waard, je krijgt waar voor je geld en ik hoop dat we nog meer van deze avonturen mee mogen maken!