Tag Archives: Trends

Tired of Politics on Facebook?

Ik weet niet of u dat ook heeft maar ik word de laatste tijd een beetje moe van al die ontwikkelingen wereldwijd waar de media continu over rapporteren. Het is een schier onmogelijke taak geworden alles wat er aan de hand is te volgen. En dat terwijl ik toch aardig wat kranten lees, veel CNN en ABC News kijk en op social media en nieuwssites de ontwikkelingen dagelijks op de voet volg. Het is gewoon te veel aan het worden en het slagveld is voor ons gewone stervelingen niet meer te overzien (en voor veel van onze leiders denk ik trouwens ook niet). Terwijl je nog aan het bekomen bent van het ene onheil kondigt het volgende zich al weer aan!

En dan heb je nog al die mensen die daar professioneel een mening over hebben en proberen dit alles te duiden. Zij komen meestal niet verder dan het verontwaardigd opsommen van wat feiten die iedereen al weet zonder duiding of visie op wat er komen gaat. Dus blijf je als burger met een rotgevoel zitten en weet je niet meer uit welke hoek het gevaar komt en wie nou eigenlijk de echte vijand is waardoor de verwarring alleen maar groter wordt.

En dat terwijl er om me heen eigenlijk niks veranderd en je van al deze dramatiek in je dagelijkse leefwereld helemaal niks merkt! Het doet me denken aan de stelling in de tijd dat er nog kranten werden gelezen dat als je de Telegraaf las je je een stuk onveiliger voelde dan het NRC of de Volkskrant. Het constant met de meest verschrikkelijke zaken in de krant geconfronteerd worden geeft je een gevoel van onveiligheid waardoor je continu om je heen kijkt en alert blijft. Volgens mij is er nu iets dergelijks ook aan de hand.

Het is dan ook niet voor niets dat er nu allerlei tools beschikbaar komen om je timeline te schonen van informatie over wat zich afspeelt in het politieke domein. De bovenstaande App van Google geeft je de mogelijkheid politieke posts te weren en sinds ik deze App eerder deze week heb aangezet ben ik in een andere, veel mooiere wereld terecht gekomen, heb ik weer oog voor het mooie weer buiten, de jaarlijkse vogeltelling en allerlei zaken die het leven mooier maken zonder angst voor de toekomst.

Ik heb de App één keer vijf minuten uitgezet maar hem zo snel mogelijk weer aan, een verademing!

World Wide Trends 2016

At the end of the year it’s always good to look back and try to get a picture of the long term trends going on at this moment: what is going on and is influencing our daily lives significant?

Without going into the details below 10 trends maybe already going on for some time which could explain a lot of the turbulence in the public domain in 2016:

  1. Elections are not about ideology but about personalities, being rich and famous helps being elected
  2. Policies are made after elections and not before so voters don’t know where they are voting for
  3. Predicting elections is not easy because of social media hypes and voters volatility
  4. Ideology is based on keeping existing privileges for the community you belong to
  5. People want to belong to a virtual community by which they can influence politics rather than becoming political active in one particular political party
  6. The number of religious people is decreasing worldwide but the ones still believing are more  orthodox in their own religious community
  7. International collaboration is not successful any more and bilateral agreements between countries become more popular causing more inequality between states
  8. International immigration on economic reasons for those who are not privileged can’t be stopped and will increase when inequality between countries increases
  9. Wars are started because of economical reasons using religious or nationalistic arguments as an excuse
  10. Fighting a war outside your country is becoming popular for the ones who are not privileged, this problem will grow as long as inequality increases worldwide

Predicting the future is always very difficult but analysing major trends may help, feel free to send me your comments, it would be very interesting to know what you think about this top 10 list!

For feedback email: Gerard.Geerlings@gmail.com

@ 31 december 2016: column Arnon Grunberg on the same topic:

Tegenlicht of voorloper?

Deze week kwamen na het college ‘The Information Society’ twee studenten International Business Management naar me toe met de vraag; “Meneer, als u zo beschrijft wat er allemaal aan de hand is, wat moeten wij dan als beroep kiezen om zo werk te vinden? Het gaat allemaal zo snel, we zijn nu 21 maar kunnen het allemaal niet meer bijhouden qua ontwikkelingen”. In het college had ik ze uitgelegd dat tegen de tijd dat een student tegenwoordig in het derde jaar zit de helft van de informatie die ze krijgen al weer verouderd is en dat ze nu opgeleid worden voor beroepen die zo niet meer bestaan.future of work

Dat deed me denken aan de uitzending van Tegenlicht ‘Het werken van morgen’ van de VPRO die ik eerder deze week heb gezien. Daarin kwam een vlotte dame aan het woord die uitlegde dat ze het liefst ‘tijd en locatie onafhankelijk wilde werken aan zelfbedachte projecten’, ze noemt zichzelf ‘notificatie filosoof’ en doet onderzoek naar de impact van de smartphone op mensen. Omdat ze daar nog niet van kan rondkomen is ze betrokken bij verschillende andere projecten en staat ze parttime achter de balie bij Seats2Meet. Volgens mij wil ze diep in haar hart gewoon een baan maar aan gebrek aan vraag ga je, als hoog opgeleide potential, je verdiepen in wat er in de mode is en verzin je vast de baan van de toekomst, je bent dan niet werkloos maar onderdeel van een nieuwe beweging en loopt juist voorop, jammer dat iedereen dat niet ziet maar dat komt nog wel…

Tegenlicht maakt veel programma’s over onderwerpen die te maken hebben met trends en veranderingen in de samenleving. Ze zijn op zoek en doen verslag van nieuwe bewegingen die als basis de gedachte hebben dat de huidige samenleving drastisch aan het veranderen is en de nieuwe samenleving die er aan komt gebaseerd zal zijn op geheel nieuwe principes die sterk afwijken van de huidige. Komt er weer iemand langs met een bijzonder verhaal over de 3D printer of de ruil economie dan worden we natuurlijk ook getrakteerd op een mooi ideologisch verhaal over hoe de samenleving er in de toekomst uit gaan zien.

image

De basisgedachte van de visionairs die in Tegenlicht aan het woord komen is dat: 1) traditionele bedrijven en organisaties hun langste tijd gehad hebben 2) we dringend behoefte hebben aan een nieuwe aanpak en een nieuwe business modellen en 3) dat het Internet daarbij een centrale rol speelt en leidt tot a) meer sociale verbindingen tussen mensen door online sociale netwerken, b) tot nieuwe vormen van waarde creatie en c) nieuwe samenwerkingsvormen. Vanwege de dominante rol van internet noem ik het maar voor het gemak de ‘Internet revolutie’.

Ik ben het met deze mensen eens dat er inderdaad wat aan de hand is. Er zijn een aantal structurele verandering aan de gang in onze samenleving die ons sociaal economisch systeem drastisch aan het veranderen zijn met grote impact op onze samenleving. En Nederland met zijn open samenleving, grote afhankelijkheid van de wereldeconomie en hoge penetratiegraad van het internet – zowat iedereen heeft internet en wij hebben het meest aantal internet devices per inwoner – is koploper wat betreft deze ontwikkelingen en ideale proeftuin voor innovatieve bedrijven.uber

De nieuwe diensten die aansprekende innovatieve bedrijven als Uber en AirBNB via het internet aanbieden zijn bedacht door slimme ondernemers, ze zijn goed ingevoerd in het wereldje en weten precies wat ze moeten zeggen om hun doelgroep te verleiden hun producten en dienst af te nemen maar hanteren ondertussen het oude business model van geld verdienen. Het is erg modern het zaken doen te rechtvaardigen met een ideologie, dat geeft hun klanten een goed gevoel en helpt bij de koopbeslissing. Deze trend is al wat langer aan de gang, kijk bijvoorbeeld naar de Body Shop en Starbucks, bedrijven die al succesvol waren en niet via het internet werken. De consument het gevoel geven onderdeel te zijn van een nieuwe beweging is een marketing instrument geworden die de Internet wereld slim heeft over genomen.

Neem bijvoorbeeld het business model van Uber: ze verdienen hun geld door het ontvangen van commissie van de marktpartijen die via hun platform zaken met elkaar doen. Met als resultaat waanzinnige winsten: met de afdracht van 20% voor Uber zijn de oprichters aan het binnenlopen en inmiddels multimiljardair. En de Uber chauffeurs? Zij moeten het met een karige 20€ per uur, kosten en belastingen voor eigen rekening. Geen vetpot waardoor ze wel genoodzaakt zijn er meerdere baantjes op na te houden om rond te kunnen komen zoals bleek uit de uitzending van Tegenlicht.

Omdat deze formule zo succesvol is zullen er nog vele initiatieven in andere branches volgen gebaseerd op dit business model, zie het berichtje hieronder over een nieuwe site voor de schoonmaakbranche. Welke branche volgt, de horeca? De zorg?

image

Zo onstaat een nieuw proletariaat aan de onderkant van de samenleving die onder druk van de concurrentie voor een laag loon werkt en veel geld genereert voor de ondernemers die met een mooie ideologisch sausje en goede marketing zich zelf op de markt zetten. Dus eerst een paar uurtjes werken bij Seats2Meet, dan even een paar ritten voor Uber, nog een paar adresjes af om schoon te maken via Helpling en daarna snel het eigen huis schoon maken voor de klanten die in de logeerkamer komen overnachten via AirBNB!

Ik heb mijn studenten dan ook geadviseerd alles te weten te komen over financieel management, boekhouden, investeringen en belastingen, daar blijft in ieder geval vraag naar in de toekomst…

The Internet without Things

De afgelopen week een interesante workshop over innovatie meegemaakt waarbij de vraag aan de orde kwam of je innovatie kan plannen en sturen of dat innovatie bij toeval onstaat door bestaande zaken slim te combineren en een goede marketing.imageIk heb mijn studenten de afgelopen week gevraagd wat zij de afgelopen vijf jaar als innovatief hebben ervaren in de zin van het aanschaffen van een produkt of dienst dat de kwaliteit van hun leven ingrijpend heeft veranderd. Unaniem kwam de Smart Phone op nummer één te staan waarbij het feit dat je vrienden nu altijd online bereikbaar zijn als grootste voordeel werd gezien, iets snel kunnen opzoeken staat op twee gevolgd door de mogelijkheid online te kunnen shoppen en de beschikbaarheid van online muziek en film. Naast de Smart Phone werden ook nog genoemd de routeplanner voor de auto, reizigersinformatie in het openbaar vervoer en uitzending gemist op de TV: allemaal ICT gerelateerde zaken dus.

Gevraagd of er ook nog niet ICT gerelateerde produkten of diensten waren die het leven makkelijker hebben gemaakt bleef het lang stil en kwamen de studenten niet verder dan de verruiming van de openingstijden van de winkels, meer niet. Er werd geen één niet ICT gerelateerd product genoemd dat de kwaliteit van hun leven heeft verbeterd de afgelopen Jaren!

Voor mij aanleiding om eens te onderzoeken wat de impact van innovaties op xmijn eigen huishouden is geweest de afgelopen 10 jaar voor de niet ICT gerelateerde producten en ik kwam tot de opmerkelijke conclusie dat ik NIETS nieuws heb aangeschaft wat je innovatief zou kunnen noemen. Het enige wat ik kan bedenken is de Nespresso machine (alweer de derde) terwijl ik ook nog een luxe model Senseo, een echt Italiaans Espresso apparaat en een ouderwets koffieapparaat voor de werklui heb staan: goede koffie is voor mij echt een dingetje. Het laatste echt innovatieve producten die ik kan bedenken waren de electrische tandenborstel en de Quooker maar die waren al uitgevonden 10 jaar geleden.

Terwijl mijn ouders vanaf de Jaren zestig steeds bezig waren nieuwe apparaten het huishouden in te slepen (koelkast, radio, TV, wasmachine, pickup, droger, vaatwasser, magnetron, etc) ben ik de afgelopen tien jaar aan het ont-apparaten en doe ik alleen maar vervangingsinvesteringen in apparaten met als uitgangspunt: ‘Hoe minder apparaten, hoe beter’.

Ik heb dus steeds minder apparaten in huis en ik gebruik er ook steeds minder:

  1. Vaste telefoon – heb ik wel maar gebruik ik zelden, alles gaat via mobiel
  2. Bekabeling telefoon, TV, internet – allemaal draadloos via glasvezel en wifi
  3. Video, CD en DVD spelers en de CD’s en DVD’s zelf – heb ze op zolder staan en gebruik ze nooit kan nu via Spotify en Netflix
  4. Geluidsinstallatie: versterker en boxen – nu 2 boxen met Apple Air draadloos verbonden aan iPad
  5. Van vier naar twee televisies – je kan ook op iPad of laptop kijken waar je maar wilt

Er is maar een uizondering op deze regel en dat is mijn Steepletone platenspeler die ik een paar jaar geleden in de UK heb gekocht voor 80£ en waarmee ik mijn oude platen weer kan draaien die ik niet op Spotify kan vinden, nostalgie doet het wel goed!imageVan de week even in de Media Markt gelopen met de blik op ‘wat zou ik nog willen kopen’ maar niks interresant. Ik koop tegenwoordig alleen iets nieuws als iets kapot gaat en dan kijk ik ook wel of er iets nieuws is wat me aanspreekt, het gaat primair toch vooral om de basis functionaliteit en de kwaliteit van een product.

Niets voor niets dus zijn alle nieuwe Forbes 500 miljardairs rijk geworden met het aanbieden van nieuwe diensten op internet, daar ligt nu de grootste potentie om snel rijk te worden. Waarbij een aantal nieuwe diensten bestaande fysieke producten overbodig hebben gemaakt. Het bedenken en in de markt zetten van nieuwe fysieke producten of innoveren van bestaande producten is daardoor een stuk lastiger geworden. Hoewel Google, Apple en Microsoft naarstig op zoek zijn naar nieuwe producten zoals Google Glass, de Apple Watch, een 3D helm en de zelfsturende auto hebben al deze inspanningen niet tot  het nieuwe innovatieve apparaat opgeleverd waar iedereen op zit te wachten. Of wellicht toch de 3D printer? Het kopieren van een succesvol services model naar producten is tot nu toe niet erg niet succesvol geweest; ook hier geldt het oude gezegde ‘Schoenmaker hou je bij je leest’.

Innovatie is moelijk te plannen en vaak het onbedoelde neveneffect van een initiatief waar plots een hoop klanten blij mee zijn en dat een hoge impact heeft voor de gebruikers die allemaal graag aan de nieuwe hype mee willen doen. Dit soort initiatieven ontstaan vaak spontaan en zijn niet te plannen. Veel succesvolle innovaties ontstaan spontaan en  blijken niet als zodanig onderwerp van een product ontwikkeling te zijn geweest of voorspeld door trends watchers of innovatie experts.

Het bedenken en implementeren van een innovatie process voor een bedrijf heeft dus weinig zin. Investeren of ontdekken van innovaties in grote bedrijven is vaak een moeizaam proces omdat de hierarchie en korte termijn focus op winst binnen bedrijven ondernemerschap en creativiteit niet stimuleren. Vaak worden er mooie innovatie processen geïmplementeerd door consultants maar levert dat bar weinig op. Echte innovators met een goed idee starten zelf iets op.imageTrendwatchers als Adjiedj Bakas kijken voornamelijk naar de eerste fase van de hype cycle als het idee van concept al vertaald is naar iets tastbaars waardoor ze altijd achter de feiten aan lopen en geen voorspellende waarde hebben. Trendrapporten zijn vaak opsommingen van leuke nieuwe dingen die potentie hebben en kunnen inspireren, echt iets nieuws voorspellen kunnen ze niet, als dat zo zou zijn zouden ze waarschijnlijk een ander job hebben…

Hoe moet het dan wel? Wie had kunnen vermoeden dat Uber en Airbnb in ene zo razend populair zouden zijn? Dit soort innovaties hebben vaak een ongestructurreerde start en zijn niet volgens een vooraf bedacht plan in de markt gezet, ze worden in ene onderdeel van een hype en worden zo slachtoffer van een snelle groei omdat ze zich dan moeten gaan focussen op de organisatie en het management en afdwalen van het oorsponkelijke conceptuele creatieve denken waardoor ze ontstaan zijn.

Het is dus moeilijk de toekomst te voorspellen maar als ik dan toch een aanbeveling zou mogen doen op basis van mijn kleine inventarisatie dan zou ik me focussen op een online service die een bestaand apparaat overbodig maakt zoals bijvoorbeeld de computer, degene die daar een echte oplossing voor kan vinden wordt mega rijk!

Consumenten willen minder apparaten en niet meer, daarom is de term ook ‘The Internet of Things’ verkeerd gekozen: door allerlei devices en sensoren slim in de omgeving en producten te implementeren moet het voor de consument mogelijk worden ook zonder smartphone of tablet met het Intenet te communiceren, dus vanuit het leveranciers perspectief meer devices maar voor de gebruiker juist minder en een makkelijker interface met het Internet.

The Internet without Things www.gerardgeerlings.nl

Samenvattend: de toekomst is niet voor ‘The Internet of Things’ maar volgens mij voor ‘The Internet without Things’!

Trends Creating New Business Models

Having worked for large corporations a long time and now investigating new trends, I see interesting things happening outside the corporate domain I think will influence the way we do business.

image

Traditional corporations work according to business models developed in the 19th century developing a product or service, bringing it to the market and selling it on a mass scale to customers worldwide. This model still works but also causes problems like the bonus culture, the marketing of unhealthy products, the impact of global distribution on the environment etc.. More and more companies are working according to new business models giving their customers more influence on what they produce, where it’s produced and how. The trends I describe below will have major impact on business and will change the competitive landscape significantly the coming years.

The local economy: all I want is available just around the corner.

Shop

Last weekend I was visiting a local fare trade market in Amsterdam where a lot of local small business presented themselves to the public. I was surprised of the number of small business presenting themselves and the quality of the products shown. In my hometown Amersfoort a market for biological and local grown food already exists for some time and is now even bigger than the traditional market. And just around the corner there is a biological cooperative supermarket where I can buy all my groceries. This supermarket, of which I’m a member, sells only local biological food from farms in the surrounding giving the local economy an impulse. And as a member I can influence the products they sell and their policies. People in this sector don’t earn a lot of money but they are highly motivated people working very hard to make a living. While a lot of traditional shops are closing because of the internet shops like these are growing in number and creating local jobs making also shopping more fun and improving the social environment.

The informal exchange economy: becoming supplier and consumer at the same time.

Ruilen

Another trend is that, while more and more people are using e-Commerce sites like Ebay or Alibaba, it becomes possible for all consumers to be active as both client and supplier. Through the internet you can buy and sell without all the formalities of doing official business. Want so sell or buy a second hand car? Need a plumber to repair something? Post it on Yelp or Uber. You see at this moment a lot of new Apps becoming available for supporting the C2C marketplace, with or without exchange of money, creating a new bottom up informal economy (and you will never know what is really happening here Big Brother!). Existing Online companies like Amazon.com are very interested in this market and have planned to add location based services to their portfolio. With this direct C2C way of doing business products and services are directly exchanged between people without interference of traditional company’s. The volume of this market is not easy to measure because the deal is closed in the end between two individuals, but the traffic on C2C websites is growing and huge. A reason why government is looking eagerly how they can control and tax the transactions closed

The new make Industry: the switch from mass marketing to user specific production.

3D Printer

The last couple of years a lot of people tried to start-up new business by focussing on the services industry. They tried to sell their knowledge and skills to companies and were contracted as long they were needed by these companies. The growth of this flexible workforce started while companies had problems hiring people while the economy was still running well. With the recession this market decreased and the market for communication managers, project managers and consultants is very crowded. You can see now a new trend students are choosing for technical studies and are more focussing on creating and developing and producing new products. And with the availability of new tools and technologies like the 3D printer it becomes possible to produce client specific products on a limited scale. Instead of designing standard products for the market which can be marketed, sold, produced and distributed on a massive scale it’s now possible to make more and more products local or at home without needing to pay for the high corporate overhead, marketing and distribution costs.

Concluding

It’s always difficult to look in the future but the three trends I described above have added value to our economy. They are better delivering what the customer needs, creating new jobs and improving the quality of life, work and our environment.