Year: 2015

My person of 2015: Prime Minister Narendra Modi of India

Just finished reading my last newspaper of 2015 and read a lot on what happened in 2015, what new trends can be expected and what is forecasted for 2016. And only one thing can be concluded for sure: there is no consensus on our current status and nobody knows what the future will bring. The Dutch newspaper ‘De Volkskrant’ investigated the outcome of predictions for 2014 and 2015 and concluded that doing predictions is becoming more and more difficult: we live in a very uncertain time!

Yesterday I came back from a visit to Antwerp in Belgium where the atmosphere had really changed compared with my visit a year ago:  heavy armed police walked around in the City center, a helicopter was flying above us and citizens with luggage were stopped and searched: for me as European an complete new experience, I would not have expected to happen in Europe a year ago!

2015 has been a game changing year: the war in Syria and Irak, the terrorist attacks form IS and the refugee crisis: it had a lot of impact on our society and influences our daily live significantly. Nobody expects these big problems to be solved on the short term.

modi 1

But there were also some positive developments especially the last few months which can give us hope and one person is, according to me, driving this: Prime Minister Narendra Modi of India, a new world leader who made impressive progress on foreign policy since he was elected.

Some of his achievements:

  • Modi performed as world leader during the BRICS, G20 and SCO summits and played an important role in the Paris Climate conference and travelled to 25 countries this year.
  • He has good relations with our world leaders like Obama, Poutin and Xi Jinping and is becoming an intermediair regarding  international political issues.
  • He pushed for a permanent membership of the UNSC necessary if India is to be a leading power and for a UN Comprehensive Convention on International Terrorism.
  • He used the trilateral Russia-India-China dialogue as well as the BRICS format to express shared positions on specific global issues, while strengthening strategic ties with the US and Japan, affirming freedom of navigation in the South China Sea, linking the security of the Indian Ocean.
  • He visited the Japanese Prime Minister Shinzo Abe and signed a nuclear agreement removing a major hurdle in building a strategic relationship of equality between the two countries.
  • He successfully visited Russia consolidating nuclear and defence and energy and economic ties for which opportunities have further grown.
  • He flew to Lahore to meet president Nawaz Shariff  of Pakistan who is now negotiating together with the Afghanistan President Ashraf Ghani with the Taliban. India can play an important role in the region having itself an Islam minority for ages living peaceful together.
  • And , last but not least, he suported the first International Yoga day on  June 21 on which 35.985 people, including Modi himself and a large number of dignitaries from 84 nations, performed 21 Yoga asanas (postures) for 35 minutes at Rajpath in New Delhi.

modi yogaPrime Minister Narendra Modi played and important role this year expanding the political, security and economic reach of Indian diplomacy not only from the Indian perspective but as a world leader booking progress on establishing world peace.  In times of uncertainty we need leaders like Modi who take ownership and responsibility who are working on change for the better for all of us!

De Napoleonisering van Hitler

Een maand geleden reed ik met de auto door Duitsland en hoorde ik onderweg een interview op een lokale zender met een historicus over de historische betekenis van Hitler. In voornamelijk wetenschappelijke bewoordingen ging hij in op de rol van Hitler vanuit politiek, sociaal en economisch perspectief zonder één woord te besteden aan ethische dilemma’s, de vele slachtoffers die gevallen zijn en de Jodenvervolging. Het was een gezellig interview en de interviewer stelde verder geen kritische vragen.Hitler 1

Nieuwsgierig geworden naar het veranderende perspectief op Hitler gisteren naar ‘Er ist wieder da’ geweest gezien tussen een overwegend jong en mannelijk publiek die al popcorn etend vooral erg kon lachen om deze film. Ik had verwacht dat deze film wel zou draaien in het filmhuis voor het wat oudere publiek maar hij draait nu al een tijdje in de lokale Pathé hier.

Er zitten zeker komische elementen in deze film maar de teruggekeerde Hitler doet ook veel foute uitspraken die niet komisch zijn en hard aankomen. In de film wordt met name aan het eind van de film een directe relatie gelegd met de opkomende vreemdelingenhaat en extreem rechts in Duitsland en dat maakt de film actueel. Wat me daarbij opviel is dat de jeugd om me heen qua reacties andere criteria aanlegde met betrekking tot wat ‘Komisch’ en wat ‘Fout” is. Leeftijd maakt dus schijnbaar veel uit qua beleving van deze film.Hitler 2

Vergelijk je deze film met ‘Der Untergang’ die tien jaar geleden is gemaakt, met een voortreffelijke vertolking van Hitler door de inmiddels overleden Bruno Ganz, dan zie je dat beide films Hitler heel anders neerzetten. In ‘Der Untergang’ wordt gepoogd een realistisch beeld van Hitler neer te zetten en komt hij er als persoon niet goed af, er valt niet veel te lachen in deze film. Ik heb deze film destijds vlak na het uitkomen in een bioscoop gezien aan de Kurfürstendamm in Berlijn en na afloop bleef het overwegend oudere Berlijnse publiek minutenlang stil in de zaal zitten en zag ik sommige ouderen met tranen in de ogen naar buiten lopen.Der Untergang

Dat was wel anders na afloop van ‘Er ist wieder da’. Schijnbaar heeft er een kentering plaats gevonden met betrekking tot de visie op de betekenis van Hitler voor Duitsland, niet alleen met betrekking tot de Tweede Wereldoorlog maar ook ten aanzien van zijn betekenis met betrekking tot de huidige politieke situatie in Duitsland, in het bijzonder de vluchtelingen problematiek. Deze problematiek deelt de Duitse, maar ook onze samenleving op in ‘voor’ of ‘tegen’ en waarschijnlijk kijk je als toeschouwer ook vanuit deze optiek naar deze film.  En voor jongeren die deze film zien zonder de bagage die ouderen hebben kan ik me voorstellen dat er dan veel te lachen valt om de komisch neergezette Hitler.

Net als bij Napoleon, die ook behoorlijk wat op zijn geweten heeft, wordt Hitler dus steeds meer als historische figuur neergezet waar je wetenschappelijk onderzoek naar kunt doen maar ook grappen over kunt maken. So geht es…

Dit verhaal op 20 januari 2016 ingezonden naar de NPO schrijfwedstrijd en te lezen op https://nederland-schrijft.nl. Je kunt meedoen door mijn verhaal op deze site te lezen en te beoordelen…

Het verdwijnen van het linkse geluid uit het publieke debat

Wat hebben het klimaatakkoord , de aangekondigde bezuinigingen bij Vrij Nederland, de verkiezing van Geert Wilders tot politicus van het jaar en het debat rond de Teevendeal, allemaal onderwerpen die deze week in het nieuws waren, met elkaar te maken?

PRESENTATIE ENERGIERAPPORT SWITCH:DEN HAAG:02APR2014- De stichting Energy Valley, een samenwerkingsverband van de noordelijke provincies Groningen, Friesland, Drente en Noord-Holland noord, dat ten doel heeft nieuwe banen, bedrijvigheid en kennis op het gebied van schone energie in het noorden van Nederland te stimuleren, presenteerde woensdagmiddag in Societeit De Witte het rapport SWITCH, de noordelijke energieagenda waarin de regio zich doelstellingen oplegt die verder gaan dan de afspraken in het energieakkoord. Jaap Bond, gedeputeerde in Noord Holland en voorzitter van het Bestuurlijk Overleg Noord Nederland presenteerde de eerste exemplaren van SWITCH aan minister Kamp van Economische Zaken en aan Ed Nijpels, voorzitter van de Borgingscommissie Energieakkoord. Foto: Jaap Bond (r) luistert naar Ed Nijpels (l) die op SWITCH reageert. Fotograaf Dirk Hol, naamsvermelding verplicht.

Allereerst het klimaatakkoord afgelopen weekend afgesloten in Parijs. Tot mijn verbazing zag ik dat het de VVD gelukt is het debat over het klimaat naar aanleiding het akkoord afgelopen weekend naar zich toe te trekken door het voorzitterschap van Ed Nijpels van de Borgingscommissie Energieakkoord waarmee hij in het voetspoor treedt van Pieter Winsemius, voormalig Minister van VROM en de eerste VVD’er die zich zorgen maakte om het milieu. Ed Nijpels was de afgelopen week vaak op TV om te pleiten voor uitvoering van dit akkoord terwijl de verantwoordelijke PvdA staatssecretaris van Infrastructuur en Milieu Sharon Dijksma in Parijs haar koffers nog aan het pakken was. Je zou verwachten dat iemand van de Groen Links of de PvdA de trekker zou zijn van dit debat en niet iemand afkomstig van de VVD. Blijkbaar hebben Jesse Klaver en Diederik Samsom andere zaken aan hun hoofd en zo hebben we plots een VVD’er als boegbeeld van het klimaatakkoord en die het bedrijfsleven moet gaan manen het akkoord uit te gaan voeren.

Reclamecampagne waarmee Vrij Nederland in de jaren zeventig furore maakte. De bordesfoto is van koningin Juliana met het eerste kabinet Van Agt (1977-1981)

Daarna kwam het treurige nieuws over Vrij Nederland, jarenlang mijn lijfblad en verplichte kost voor links intellectueel Nederland met de wekelijkse columns van Renate Rubenstein, Piet Grijs, de interviews van Bibeb en de boekenbijlage. VN, HP en de Groene Amsterdammer waren jarenlang de aanjagers van het publieke debat en verplichte kost voor de linkse intellectuele elite.

Zo’n drie jaar geleden heb ik nog een proefabonnement genomen op VN maar veel interessants kwam ik daar niet meer tegen, alleen de kerstspecial met alle interviews koop ik nog trouw. Deze neergaande trend zie je niet alleen bij de weekbladen maar ook bij de dagbladen. Het publieke debat wordt niet meer geïnitieerd door de traditionele media maar via de sociale media die zich met name richten op wat op het moment de hype van de dag is. Televisie, radio en kranten volgen slaafs wat trending is op het internet en zijn zelf geen trendsetters meer. Met name linkse politieke partijen weten daar niet goed op in te spelen, rechtse politici doen dit een stuk beter.

Fred TeevenIn dan het debat deze week over de deal van Fred Teeven, onze eerste en waarschijnlijk laatste nationale crime fighter, die voor Volk en Vaderland achter gesloten deuren deals sloot met criminelen en die daarbij nieuwe middelen heeft ingezet die door het establishment op het Ministerie van Justitie destijds niet erg werden gewaardeerd. Niet voor niks werd Fred na zijn uitstapje naar Leefbaar Nederland door de VVD met open armen ontvangen,  met hem in hun gelederen kon de VVD het politieke debat met betrekking tot veiligheid naar zich toe trekken en zich afzetten tegen het ex VVD kamerlid Geert Wilders.

En dan tot slot de zoveelste verkiezing tot politicus van het jaar van Geert Wilders. Geert weet dat zijn achterban wegzapt bij het journaal en geen kranten meer leest maar WhatsAppt en Facebookt. Geert weet slim gebruik te maken van de sociale media en met simpele quotes maximale aandacht te krijgen. Opvallend is dat in de media op dit moment langzaam een omkeer plaats vindt: werd Wilders een tijdje geleden door journalisten gehoond, nu benaderen steeds meer journalisten hem met respect. Zij zien ook dat hij het in de peilingen toch wel erg goed doet en dan is het toch wel handig op goede voet met hem te staan, je weet maar nooit of je hem zo nog eens nodig hebt…

klaas-dijkhoff-mark-rutte-961x703

Bij de verkiezing van de politicus van het jaar door de parlementaire pers stond Geert Wilders niet in de top 5 maar won Staatssecretaris Klaas Dijkhoff, in de top vijf stonden dit jaar drie VVD’ers, en geen één PvdA’er. Niet zo verwonderlijk nu de PvdA volledig ontbreekt in het publieke debat en de VVD trekker is als het gaat om het milieu, de rechtsstaat, de vluchtelingen en het klimaat. De PvdA staat erbij, kijkt ernaar en weet de successen van het kabinet niet electoraal te verzilveren. Toch iets niet goed gedaan toen de portefeuilles werden verdeeld.

Overigens niks gehoord van Diederik Samsom en Lodewijk Asscher deze week maar dat kan aan mij liggen, alleen Sharon Dijksma zag ik aan de slag op de klimaattop die vanuit Parijs stelde dat je op verschillende manieren naar het klimaat akkoord kan kijken, maar dat het een “grote stap vooruit is in de collectieve aanpak van de klimaatverandering en het oplossen van problemen waar mensen nu al dagelijks mee te maken hebben”. Moest ik even over nadenken, Ed Nijpels was een stuk concreter: ‘handhaven allemaal die normen!’.

Redactie DWDD, hedenmorgen, 8:15

imageWestergasfabriek, videoconference DWDD, 8:15 heden morgen

Mathijs (vanuit bed): Goede morgen allemaal, welkom op deze mooie dag, ik heb er zin in!

Dieuwke: Fijn Mathijs, we gaan weer een mooie uitzending maken met onze vrienden!

Mathijs: Even over vrijdag, wie was die rare snijboon eigenlijk die plots andere dingen ging zeggen dan de autoque? Wie heeft dat nu weer geregeld?

Dieuwke: Dat had die stagiair van de School van de Journalistiek geregeld en niet met mij afgestemd, inmiddels vervangen hoor…

Mathijs: Mooi, stond ik mooi voor aap maar gelukkig heeft niemand het gemerkt en kon Marc Marie een leuke grap maken, niet meer uitnodigen dus Dieuwke!

Dieuwke: Even voor de hele redactie: jullie moet de gasten wel goed duidelijk maken dat ze niet moeten af wijken van wat te voren is afgesproken anders loopt alles in het honderd en kan je nooit een vriend van Mathijs worden, het past niet bij de formule dat iedereen ook nog eens een eigen mening heeft!

Mathijs: Nou ja vriend, vrienden heb ik eigenlijk niet maar wel betrouwbare gasten… Wie staat op het programma van vandaag, wordt het niet weer eens tijd voor onze Halina? Wie kan er een leuk onderwerp bij haar verzinnen?

Marieke: In de Margriet stond een leuk onderwerp over ouder wordende actrices en hun carrière perspectief…

Mathijs: Gaat Halina nooit doen, wil eeuwig jong blijven…

Janneke: Wellicht iets over popup toneel…

Dieuwke: Bestaat dat dan al?

Janneke: Nee, maar dat zou mooi in onze DWDD popup portfolio passen…

Mathijs: Uitstekend idee! Pierre erbij en Hans en wellicht kan Joop nog meedoen..

Dieuwke: Janneke, geweldig plan, de lancering kunnen we vanavond al groot brengen, vergeet Marketing niet in te seinen en dat Mathijs en ik het idee vast leggen voor het intelectueel eigendom, je weet maar nooit…

Mathijs: Perfect!

Jeroen: Mathijs, moeten we nog aandacht besteden aan het popup restaurant fiasco?

Dieuwke: Dat was helemaal geen fiasco! Robert komt vanavond uit leggen dat dit gepland was! Vanavond kan hij dat mooi koppelen aan de nieuwe Michelingids die vandaag uitkomt, goede smaak is er nu eenmaal alleen voor mensen die bij onze club horen en niet voor mensen die er geen verstand van hebben!

Mathijs: Ja, die recensenten zijn zuurpruimen, die komen op de zwarte lijst en nodigen we nooit meer uit! Robert gaat daarom vanavond ook exclusief voor mij een Waldorf Salad maken, kunnen we mooi die scene uit Fawlty Towers laten zien met John Cleese en die scene over de inspecteur van de Restaurantgids, zetten we die zuurpruimen mooi neer!

image

Dieuwke: Staat al op de autocue Mathijs!

Mathijs: Tot aan tafel!

Naschrift 19 mei 2016: Tot mijn verbazing heeft de redactie van DWDD mijn idee over Halina Reijn toch opgepakt en kwam er een half jaar later een documentaire “De OK-Vrouw” over Halina Reijn van filmmaker Gülsah Dogan, op 19 mei 2016 in plaats van DWDD uitgezonden…

 

How to manage your Hybrid Cloud?

Data Connections15 years ago I was managing a project for a telecom company to improve the delivery process for telephone connections for large companies who wanted a new ISDN30 phone connection because they moved to a new office or were expanding and needed more phone capacity. At that time there were big problems with the delivery because it was very complicated, a lot of departments of the telecom provider were involved and needed to do something: the different departments involved did not communicate well, a lot of interfaces between departments were not automated so there were a lot of errors. Most important problem: the delivery process was not managed as one process. Most deliveries were escalated to the management level of both the telecom provider and the customer and it took much time for staff to investigate were it went wrong before the problems could be solved (which took also time which again impacted all other planned deliveries).

The first things I did was asking around what has to be done to make a connection between the company and the telecom infrastructure. I was told a process manager working for the head office who knew all about this and was responsible for this. So I made an appointment with the process manager responsible for this process. He could easily explain me the process because he had it all on paper from the high level process to the work instructions for all involved: a lot of people needed to do something! When asked where it went wrong he told me that he was constantly looking at complaints and solving problems and sending  new work instructions to staff and explain them what should be changed to solve this! But constantly new problems came up!

As next step I organized a work group with domain experts from all departments involved and planned a session with all of them going through the process in detail with. The first session I planned at a local phone exchange location where the physical connections were made and before we started I asked a tour to look at all the modems, cables and computers. There was some technical staff working at that moment and I asked them what they had to do and how they got their instructions. They looked at me as if I was asking a silly question: they were just doing their work and they knew exactly what to do! But what about the instructions from headquarter recently to solve the delivery problems? Yes, they knew about it, there was a guy on headquarters sending them instructions on paper but they never looked at it, they had never seen him and the instructions were thrown in the garbage can immediately! When I asked the process manager after the meeting if he had been there before he told me that he found it very interesting because he had never been on such a location before, all meeting where on headquarters….

We solved the problem by implementing a central coordination team which had insight over the total delivery process and access to all tools so they had a view on the progress of different delivery process steps and could take action when something went wrong. All customer projects had one person responsible for the total process who had the authority to take action and had a target to deliver on time. After a year 98 % of the delivery was done on time and all involved were very happy with this result.Data ConnectionsSince then a lot has changed and after ISDN came ASDSL, glass fiber cables and wireless which made the internet revolution possible. And because these connections are fast and available for all worldwide big datacenters have been developed. First only accessible for big companies but now also accessible for all companies and for low costs. According to a recent report by IDC there are now 8.6 million datacenters worldwide operational but they expect this will begin to decline from 2017 on because the tendency is that datacenters become bigger and bigger and have more capacity.

Based on this datacenter infrastructure the first cloud environments became available in 2006 like Dropbox, Box, Spideraok, SugarSyncc, a year later Microsoft joined. Now, almost ten year later, big companies like Amazon, VMWare and Google joined and are also offering cloud services and very successful: for example Microsoft gets 29% of his revenue today from cloud services. For this reason the cloud is the biggest game changer since the creation of the Internet.Cloud ComputingA recent development is that these cloud providers are supporting hybrid cloud management which means they use a combination of on premise, private and or public hosted managed services for their IT assets. More and more companies are replacing their old on premise IT landscape for cloud solutions which have become available for all. This trend is already ongoing and will surely expand the coming years. Some companies have not have started yet but others have already a lot of their IT running ‘in the cloud’.

For companies, who start bringing their infra or solutions to the cloud, there is always a positive business case: using a cloud service is always cheaper than doing it yourselves and the first time you probably will have to deal with only one partner providing you with a cloud solution. But when making a next step it might be you need to work with a new service provider because the first one does not have a proper solution. And for some services you want to use a public cloud but for others, containing more sensitive data, you would like to use a private cloud. And before you know is you need to manage a hybrid cloud landscape with multiple services and providers and you don’t have the oversight anymore and you don’t know why your IT budget is growing. Time for cloud management!

Companies who want to develop a cloud strategy should also setup the governance around it and define how to manage their cloud environment. To support this recently new cloud management tools have become available which make it possible to manage your hybrid cloud, give you insight in usage and costs of the cloud and manage your total cloud landscape efficiently. These tools make it possible to simply and quickly deploy, manage, and migrate real enterprise applications on hybrid cloud, reduce down time and give insight in the cost of building and maintaining an enterprise hybrid cloud.App Center OverviewA good example of such a cloud management tool is AppCenter developed by ITapp from Santa Clara in Silicon Valley in California, in April this year named by Gartner as a “Cool Vendor” in their 2015 Cool Vendors in Cloud Management 2015 report. ITapp’s AppCenter offers the simplest and the fastest path to deploy, manage, and migrate real enterprise applications on hybrid cloud and ITapp’s Self-service App Store makes it possible to let your staff easily authorize and access your applications. Especially customers who are concerned about data privacy value the extensive integration with private data center storage and networking technologies.

Feel free to contact me if you want to know more about ITapp’s Hybrid Cloud Management solutions!

Gerard Geerlings – Sales Manager Europe ITapp

Website: http://cloudmanagementcompany.com

Studiereis Hamburg

Verslag van de studiereis met 53 TIO studenten uit Amsterdam naar Hamburg.

Op maandag 23 november vetrokken we met 53 Amsterdamse IBM studenten, waarvan meer dan de helft Engelstalig, naar Hamburg, Onderweg hebben we een stop gemaakt voor een rondleiding door de fabriek van Mercedes Benz in Bremen waar we eveneens de studenten van de andere TIO vestigingen hebben ontmoet die met zijn allen gemakkelijk in een bus pasten. We bezochten de assemblagehal waar met name de wat duurdere modellen Mercedes in elkaar worden gezet, elk model op maat volgens de wensen van de klant, mooi om te zien! Bij deze duurdere modellen wordt nog veel met de hand gedaan wat de hier geproduceerde modellen exclusief maakt en vrij kostbaar (vanaf 100k).

Tio Projectweek 2105 Hamburg

De tweede dag hebben we de kolen en gascentrale van Vattenfall in Hamburg bezocht die 850.000 huishoudens in Hamburg van stadverwarming voorziet, er spelen nogal wat zaken rond deze centrale vanwege de toenemende milieueisen (CO2 uitstoot) en hierover hebben we na afloop kunnen discussiëren. Na dit bezoek was er een rondvaart door de imposante haven van Hamburg gevolgd door een diner in Brauhaus Johann Albrecht alwaar we weinig hebben gezien van de productie van bier maar wel genoten hebben van de consumptie.

De woensdag stond alleen een bezoek aan Hapag Lloyd op het programma, deze keer geen rondleiding maar een goed verhaal van de ‘Press Officer’ Nils Haupt over de ontwikkelingen in het containervervoer en de strategie van Hapag Lloyd ten opzichte van hun concurrenten. Daarna nog een presentatie van Daniel Luehl over de kansen voor Nederlanders op de Duitse arbeidsmarkt en de met name culturele verschillen qua zakendoen, handig om te weten!. De middag gaf iedereen de kans Hamburg ook vanuit een niet zakelijk perspectief te bezoeken en dat werd dan ook gedaan. Het weer was niet geweldig maar de kerstmarkt was gezellig en ik heb achteraf verhalen gehoord dat het ‘s nachts goed vertoeven is in het Hamburgse uitgaansleven.

Toch weer fris en met minimale uitval stond een ieder donderdagochtend weer klaar voor een bezoek aan de imposante site van Airbus waar een aantal onderdelen van de verschillende Airbus modellen worden geassembleerd en de uiteindelijke afwerking plaats vindt. En daarna weer terug naar Amsterdam waar we rond 19:00 aankwamen.

Al met al een geslaagde tocht en geheel volgens verwachtingen verlopen! De dames en heren studenten hebben elkaar cross taal en vestiging beter leren kennen, hebben Hamburg in al zijn facetten leren kennen, hebben hun grenzen opgezocht en geleerd dat daar ook een limiet aan zit en hebben onderweg mooie bedrijven kunnen bezoeken die uitstekend passen in hun curriculum, wie weet gaan ze daar ooit nog eens zaken mee doen! En ik heb geleerd dat het vak van reisleider een echt vak is en met TIO studenten op studiereis gaan vooral erg gezellig is…

Dit verslag is ook te vinden op de projectweek site van TIO.

Deutschland im Herbst

De afgelopen twee weken in Berlijn en Hamburg geweest, altijd leuk deze steden te bezoeken in de periode zo vlak voor kerst met al die kerstmarkten en Glühwein! In Berlijn was ik vanwege mijn eigen bedrijf en had ik kontakt met een aantal Duitse bedrijven en in Hamburg heb ik met studenten van de Hogeschool waarop ik les geef vier bedrijven bezocht.

kerstmarkt

Interessant was een presentatie die ik bijwoonde van ondernemer Daniel Lühl over de verschillen tussen Duitsland en Nederland, Daniel is Duitser maar spreekt goed Nederlands en zijn bedrijf doet zaken in beide landen. Hoewel er veel overeenkomsten zijn tussen beide landen zijn er ook een aantal belangrijke verschillen. Duitsers zijn veel formeler dan wij, spreken elkaar aan met ‘Sie’ en zonder voornaam (Herr Geerlings), gebruiken altijd hun titels, zijn punctueel, houden van hiërarchie en van heldere afgebakende verantwoordelijkheden.

Ik heb dat in het verleden al eens eerder ondervonden, als je bijvoorbeeld aan een Nederlander een demonstratie geeft van een software pakket dan heb je na een half uurtje meestal wel een idee of het aanslaat. Dat merk je al snel aan de reacties die je van de potentiele klant krijgt. Duitsers bereiden zo’n demo altijd goed voor, gaan door de hele vragenlijst heen, laten niet merken wat ze er van vinden, nemen daarna beleeft afscheid, plannen een evaluatie vergadering en geven daarna pas feedback of de software geschikt voor ze is. Ze nemen geen beslissing voordat ze zeker zijn dat wat ze gaan doen ook echt het resultaat oplevert wat ze beogen. Eigenlijk best wel plezierig, hierdoor heb je later tijdens het project ook minder problemen!

Deutschland Im Herbst

Verder nog twee andere interessante bevindingen opgedaan tijdens mijn bezoek aan Duitse bedrijven:

  1. Een groot aantal bedrijven doen erg hun best Duits te blijven en weren zich tegen vijandelijke overnames. Ik kwam in Hamburg twee voorbeelden daarvan tegen: Hapag Lloyd, door een deelname door de Stad Hamburg van een vijandige overname behoedt, en de energiecentrale van Vattenfall die stadsverwarming aan 750.000 huishoudens in Hamburg levert en die de staat graag wil terugkopen (en Vattenfall vanwege allerlei milieueisen graag kwijt wil) . In Nederland hebben we er minder moeite mee als buitenlandse bedrijven onze bedrijven overnemen.
  2. Veel bedrijven houden hun hart vast wat de economische consequenties zullen zijn van de vluchtelingen stroom die nu naar Duitsland aan de gang is en zijn bang dat dit economische gevolgen zal hebben en stellen daarom investeringen uit. Dit zal denk ik binnenkort wel zijn weerslag hebben op de economische groei van Duitsland en, vanwege de belangrijke positie van Duitsland in Europa, ook op de rest van Europa. Heb hierover in Nederland nog niet zo veel over gehoord maar dat zal niet lang meer duren.

imagesGW05ABNX

Aan de andere kant was het erg gezellig daar in Duitsland, mijn studenten hadden het er erg naar hun zin (met name in het nachtelijke uitgaansleven…) en mijn contacten met bedrijven waren interessant en kunnen potentieel in de toekomst business opleveren.

Verbeter de wereld, begin met een Hug!

“Als je iemand haat, haat je iets in hem wat deel is van jezelf.
Wat geen deel van onszelf is, verontrust ons niet.”

Hermann Hesse, Demian

Mijn eerste reactie na de aanslagen vorige week ik Parijs was er een van boosheid en ongeloof dat jongeren, die geboren en getogen zijn in onze westerse samenleving, in staat zijn zelfmoordaanslagen te plegen op mensen uit de omgeving waarin ze opgegroeid zijn. Dit is volgens mij een nieuw fenomeen in onze Westerse samenleving, waar wij geen antwoord op hebben en om die reden veel angst oproept.

Zelfmoordaanslagen als laatst beschikbare middel van verzet tegen een ombekende vijand gebeurden tot nu toe altijd ver weg en waren een uiterste middel van verzet. Maar waarom jezelf opblazen tussen de mensen waarmee je misschien samen op school hebt gezeten of die het brood hebben gemaakt wat jij dagelijks hebt gegeten, dat vind ik echt onbegrijpelijk. Erg rationeel is het niet want als terrorist ben je niet erg effectief als je jezelf opblaast en niet meer verder kunt moorden.

Ik geloof er ook niets van dat het religieuze drijfveren zijn die deze daders tot zelfmoordaanslagen inspireren: geen enkele godsdienst kan dit soort geweld rechtvaardigen en het is nogal aanmatigend als je jezelf ziet als plaatsvervanger van God op aarde die zich zelf het recht geeft anderen die niet bij de club horen uit te moorden. Zo’n groep kan je beter een secte noemen die anderen uitsluit. IS heeft alle kenmerken van een secte hoewel een charismatische leider ontbreekt, wat op zich wel logisch is want als die leiders ook zelfmoord zou moeten plegen heb je om de haverklap nieuwe leiders nodig.

Leiders plegen geen zelfmoordaanslagen, dat doen de loopjongens. Schijnbaar is er in sommige delen van Europa een sociaal economisch maar ook ideologisch klimaat ontstaan waardoor haat predikers jongeren kunnen inspireren tot dit soort aanslagen. Als je je verdiept in de achtergrond van deze zelfmoord terroristen gaat het vaak om jongeren die nog niet zo lang geleden Westerse waarden aanhingen en in korte tijd radikaliseerden en zelfmoord het ultieme doel is geworden. De haat tegen ons zit diep geworteld bij deze jongeren en de vraag is nu hoe je deze blijkbaar grote groep jongeren op andere gedachten kunt brengen.

image

Naast de verschrikkingen in Parijs en de terreurdreiging die daarop volgde was het dan ook een mooie actie van een Moslim die op de Place de la Republique geblindoekt ging staan met twee bordjes:  “I am a Muslim, but they tell me I’m a terrorist.” en :”I trust you. Do you trust me. If so, hug me.”. Als je op ‘Hug a Muslim’ googled is dit al een wat langer lopend initiatief wereldwijd, er zijn vele foto’s te vinden. Mooie actie, moeten we hier ook doen, grote spontane ‘Hug’ acties gaan organiseren!

Terrorisme los je niet op door inlichtingen verzamelen en repressie alleen maar primair door de voedingsbodem van terrorisme weg te nemen op basis waarvan jongeren zich hierbij aansluiten. En dat doe je door bruggen te bouwen en zelf de dialoog aan te gaan onder het motto:

“Verbeter de wereld, begin met een Hug”

#HugForPeace

Gerald K. Geerlings

Morgenavond eindelijk naar de voorstelling ‘The Fountainhead’ van Toneelgroep Amsterdam naar het boek van Ayn Rand in de Rotterdamse Schouwburg, eigenlijk een passender locatie voor dit stuk dan de Stadsschouwburg in Amsterdam! Ik schreef in september vorig jaar al een blog over dit boek dat zich afspeelt in New York en gaat over twee concurrerende architecten die gebouwen ontwierpen aan het begin van de vorige eeuw toen door grote technische innovaties een nieuw soort bouwen mogelijk werd zoals de wolkenkrabbers: een spannende periode dus! image

Als ik mijn naam Google kom ik steeds mijn naamgenoot Gerald K. (Kenneth) Geerlings tegen en dat maakt nieuwsgierig, zeker als je steeds weer andere interessante dingen over hem te weten komt. Gerald K. is geen familie maar wel afstammeling van Nederlandse immigranten, hij liep eveneens in deze periode in New York rond en heeft eveneens zijn steentje bij gedragen aan de ontwikkeling van de Skyline van New York. Gerald K. werd geboren in 1897, was architect in New York, soldaat tijdens twee wereldoorlogen en verdienstelijk kunstenaar. Gerald K. was getrouwd met Betty F. Edmunds , zie foto hierboven, samen kregen ze twee kinderen.

Gerald K. is geboren in Milwuakee op 18 april 1897 en begon zijn carriere als tekenaar bij een architectenbureau en maakte daarnaast naam als kunstenaar met mooie pentekeningen van de skyline van New York die toen explodeerde, dezelfde omgeving dus waarin ‘The Fountainhead’ zich afspeelt. In 1928 ging hij naar Londen om het etsen te bestuderen bij de ‘Royal College of Art’ terwijl vlak daarna in 1929 een flink boek van zijn hand verscheen over het smeden van ijzer: niet voor niks want beton, staal en ijzer waren de bouwstenen voor het nieuwe bouwen.imageIn 1931 werd hij onderscheiden door ‘Pennsylvania Academy of Fine Arts’ voor onderstaande ets ‘Jeweled City’, die eveneens ijzer en architectuur als onderwerp heeft net zoals veel van de prenten die hij in die tijd heeft gemaakt. Zijn werk is te vinden in vele Amerikaanse musea zoals het MoMa, het Smithsonian American Art Museum en het Brooklyn Museum.imageTwee jaar later, In 1933, moest hij als architect en kunstenaar stoppen verlaten vanwege de economisch crisis en het gebrek aan werk in New York en verhuisde hij naar Connecticut.

Tijdens de eerste wereldoorlog diende hij bij de ‘120 Field Artillery, 32nd division’ als 2de Luitenant en tijdens de Tweede Wereldoorlog was hij kapitein op het commando centrum van de 8th Bomber Division als ‘Intelligence Officer’. Hier bedacht en ontwikkelde hij de ‘Target Identification Unit’ en vocht mee in Europa en de Pacific. Hij heeft tijdens deze periode een aantal baanbrekende innovaties op zijn maar staan waarbij hij als eerste gebruik maakte van grondobjecten voor de markering van doelen op de grond en visualisaties, iets wat nu nog steeds een effectieve methode is voor militairen. Destijds werd van gebruik gemaakt van simulatie technieken, nu markeren militairen op de grond de in vijandelijk gebied. Gerald K. GeerlingsGerald K. heeft in de Tweede Wereld oorlog, op basis van zijn ontwikkelde techniek, een  belangrijke rol gespeeld bij de planning van het bombardement op Ploesti op 1 augustus 1943. De Duitsers hadden in de Roemeense stad Ploesti een grote opslag van brandstoffen en een aantal raffinaderijen en dachten op deze locatie veilig te zijn voor aanvallen van de geallieerden. Vanuit Libië en Italië is er toen op 1 augustus een enorm borbardement geweest op Ploesti waarbij 53 vliegtuigen neer werden gehaald en 660 Amerikaanse vliegers omkwamen, door de Amerikanen ook wel  “Black Sunday” genoemd.ploestiNa de Tweede Wereldoorlog werd hij uitgenodigd  te gaan studeren in England op het St. John’s College, Cambridge University.  Gevolgd door een studie architectuur op the School of Architecture, University of Pennsylvania. Na zijn afstuderen werd hij architect bij verschillende bureaus in New York en uiteindelijk had hij daar zelf ook zijn een eigen architectenbureau. In 1975,  na zijn pensioenering, is hij weer gaan tekenen waarbij hij zowel in New York als in Europa gewerkt heeft, met name in Parijs maar er zijn ook tekeningen bewaard gebleven die hij in Utrecht gemaakt heeft. Gerald K. is in 1998 101 jaar oud in Connecticut overleden.

Alles zo overziend heeft mijn naamgenoot een veelzijdig leven achter de rug en ontzettend veel gedaan, ergens las ik dat hij de enige Amerikaanse kunstenaar is geweest die in beide Wereldoorlogen heeft gevochten. Grappig dat als je via Google inzoomt op iemands leven je tegenwoordig snel heel veel te weten komt!

Maar nu eerst morgenavond naar The Fountainhead!

‘Youth’ van Paolo Sorentino

Drukke week achter de rug maar tussen de bedrijven door toch nog wat cultuur kunnen opsnuiven. Allereerst afgelopen donderdag naar de bioscoop geweest om, in een zowat lege zaal, met vijf anderen de opvolger van ‘La Grande Belezza’ van Paolo Sorentino te zien: ‘Youth’. Mooie film met Michael Caine en Harvey Keitel in de hoofdrol en een bijrol voor Jane Fonda, een van mijn favourite actrices die zichzelf in de film kwetsbaar en niet van haar voordeligste kant laat zien.

Net als ‘La Grande Belezza’ een geweldige visuele en  muzikale ervaring, alleen heeft het decor zich nu verplaats van Italië naar Zwitserland en vreemd genoeg werkt dat niet verstorend. Erg leuk  zijn het koeienbellen concert in de Alpen leuk en de persiflage van Diego Maradona die een tennisbal nog steeds aardig in de lucht blijkt te kunnen houden…

image

Hoewel de titel ‘Youth’ suggereert dat de film over de jeugd gaat is dat helemaal niet het geval: het gaat, net als ‘La Grande Belezza’ over verval en ouderdom en niet over de aanstormende nieuwe generatie. Vanuit het perspectief van de hoofdrolspelers is de jeugd totaal niet interessant ook al lopen de mooie dames naakt door het beeld: het roept alleen maar herinneringen op aan lang vervlogen tijden.

Mooi is de scene dat Michael een jonge dame door een verrekijker laat kijken, eerste met vergroting: ‘zo ziet de jeugd de toekomst’ en daarna vanuit het verkleinings perspectief ‘het verleden is ver weg en vaag, als je terug kijkt in het verleden herinner je je niet meer alles, de bult achter je wordt steeds groter als je ouder wordt’.

Zo is het.

Vandaag was ik in Kunsthal Kade in Amersfoort in het Eemhuis voor de tentoonstelling ‘Expeditie land art’ en al rond lopend stond ik plots tegenover deze indrukwekkende video van Guido van der Werve ‘Nummer acht’ (op link drukken voor de video).image

Inderdaad, de ijsberg van het verleden ligt achter ons en het is moeilijk vooruit te kijken zonder dat de balast van het verleden ons beïnvloedt in ons gedrag. En hoe ouder je wordt des te groter de berg achter je wordt en des te meer last je er van krijgt..

imageEn als sluitstuk van mijn culturele week zat ik gisteravond in Scheveningen in de St Antonius Abt kerk, waar ik vroeger misdienaar ben geweest, te luisteren naar een fantastisch concert van het VU Kamerorkest en Haags Toonkunstkoor onder leiding van Daan Admiraal met Mendelssohn, Beethoven en Schubert op het programma. Verleden en heden lopen dan door elkaar als je zit te luisteren naar het ‘Kyrie Eleison’ dat ik vroeger als misdienaar zong tijdens de mis in de kerk waar vanuit zowel mijn vader als mijn moeder zijn begraven. En nu staat daar op dezelfde plek mijn dochter, tweede van links op de foto, vurig dezelfde muziek te spelen stoer op de contrabas!

Zo gaat dat.

De Krant is een Stagiair geworden en Meneer is tegenwoordig ‘Online’.

Afgelopen weekend belde mijn krantenbezorger aan met de mededeling dat hij vanaf maandag de Volkskrant niet meer zou bezorgen maar dat de bezorger van de Telegraaf dit voortaan zou gaan doen. Na jaren trouwe dienst moest hij tot zijn spijt zijn wijk afstaan aan de Telegraaf bezorger omdat alle dagbladen nu voortaan via ‘De Persgroep Distributie’ aan huis worden bezorgd. Na jaren trouwe dienst zat het er nu voor hem op. We zijn altijd zeer tevreden geweest over deze bezorger en daarom gaven we hem met oudjaar altijd een flinke fooi, een goede bezorger is immers goud waard! Nu maar afwachten hoe het met de nieuwe bezorger gaat en of hij al die verschillende kranten wel uit elkaar kan houden…

image

Hierboven de looplijst van de wijk waar ik woon die ik laatst toevallig bij mijn krant aantrof. Interessante kost voor een Socioloog zoals ik: in mijn straat is het vooral Volkskrant maar in de straten achter ons heerst het AD terwijl de Telegraaf redelijk ondervertegenwoordigd is in onze wijk. Helemaal chique is het hebben van twee kranten en ook dat komt redelijk vaak voor, meestal een combinatie van een landelijke en een lokale krant. Verder vallen de vele lege plekken op de lijst op: er zijn schijnbaar steeds meer mensen die het zonder krant kunnen stellen.

Er is nogal wat veranderd in het krantenlandschap de afgelopen jaren. Terwijl ik dit schrijf zit ik in de trein en zie ik eigenlijk alleen maar Smartphones om me heen en een enkele Metro, een dagblad zie je tegenwoordig maar zelden. Ook merk ik dat ik zelf de krant steeds slechter lees, in ieder geval niet meer zo intensief als een aantal jaren geleden. Belangrijkste reden hiervoor is dat het nieuws tegenwoordig via vele kanalen tot je komt en als je echt iets wilt weten je via het internet allerlei aanvullende informatie snel gevonden hebt.

Alle kranten hebben last van de concurrentie van het Internet en dat is te merken aan de dalende oplages en de kostenbesparende maatregelen zoals bijv. het samenvoegen van de distributie. Maar ook in de content. Hele stukken krant kan ik overslaan omdat het om oud nieuws gaat wat al dertig keer gehypet is op de sociale media of uitgebreid besproken in talkshows en als ik het echt interessant vind heb ik meestal via Twitter of Google al veel achtergrond informatie gevonden – of er zelf al een blog over geschreven…

Navraag onder mijn leerlingen of ze de krant nog wel eens lezen levert hetzelfde beeld op, sporadisch wordt er onder de jeugd een krant gelezen maar iets snel opzoeken kunnen ze heel goed. Als ik tijdens de les begin over een onderwerp uit de actualiteit of verwijs naar het Journaal of Nieuwsuur dan kijken ze me meewarig aan: nieuws op TV is voor de meeste een zapmoment en het eigenlijke nieuws speelt zich af op de sociale media die sterk worden gedomineerd door de zgn. bekende Nederlanders (BN’ers) of, nog mooier, internationale ‘celebraties’, als die zich ergens druk over gaan maken dan is het plots nieuws!

Marc Chavannes

Interessant was gisteren dan ook het interview in de Volkskrant met Marc Chavannes, oud journalist van het NRC, die recent een overstap heeft gemaakt naar het online platform ‘De Correspondent’. De Correspondent is een van de weinige betaalde online journalistieke websites in Nederland en nog aardig succesvol ook. De Correspondent werkt niet met vaste medewerkers maar met correspondenten die per stuk betaald worden en Marc is aangetrokken om als ervaren journalist het geweten van deze website te zijn en jongere collega’s te coachen.

Goede zaak, zouden andere kranten ook moeten doen, oudere ervaren journalisten inzetten om jongere collega’s te begeleiden. Als de Volkskrant zo’n mechanisme had gehad voor zijn stagiaires zou het plagiaat probleem met de stagiair dat vorige week naar buiten kwam wellicht niet gebeurd zijn. In het Interview verteld Marc Chavannes hoe leuk het was bij de krant te werken toen er nog sprake was van groei en hoe dat veranderd is nu de oplages continu dalen. Vanuit kostenoverwegingen moet meer door minder mensen gedaan worden en dan is het een logische stap te bezuinigen op kwaliteit en goedkope stagiaires in te gaan zetten. Bij de Correspondent heerst nog een creatieve sfeer waar hij zich thuis voelt en hij het weer naar zijn zin heeft, geef hem is ongelijk!

 

Nederland staat fors op achterstand qua innovatief vermogen

Vandaag werd een interessant artikel gepubliceerd in de Harvard Business review van Bhaskar Chakravorti en Ravi Shankar Chaturvedi  ‘Europe’s glaring tech gap is growing’ over de digitale recessie waarin Europa zich bevindt en in het bijzonder Nederland dat, volgens onderstaande index, qua opbouw aan digitaal innovatief vermogen erg slecht scoort en sneller achteruit gaat dan een aantal andere Europese landen. In dit filmpje vindt je een samenvatting van het rapport.

image

Volgens de auteurs bevindt Europa zich in een ‘Digitale recessie’: maar drie Europese landen zijn op dit moment attractief voor investeerders vanwege hun digitale ecosysteem: Zwitserland, Ierland en Estland. 15 Europese landen zijn ten opzichte van de stand van 2008 achteruit gegaan en Nederland sluit de rij op afstand’, landen als Duitsland, Frankrijk, Denemarken, Noorwegen en zelfs België doen het ook slecht maar niet zo slecht als wij!

De US en China lopen momenteel qua innovatief digitaal vermogen voorop en Europa is niet in staat tegen deze powerhouses te concurreren. Alle interessante innovatieve ontwikkelingen op het gebied van het Internet, de Cloud, The Internet of Things, Social Media komen tegenwoordig uit de US of Azië. In het artikel worden een paar oorzaken genoemd waarom Europa het zo slecht doet:

  • De EU is gefrustreerd door het US overwicht en bestrijdt dit overwicht niet door het beter te doen maar door het opvoeren van repressieve wetgeving op het terrein van de privacy en mededinging, zoals het recht gegevens te wissen bij Google of de privacy rechten van Facebook gebruikers. Het staat Europese ondernemingen natuurlijk vrij zelf alternatieven te ontwikkelen, waarom stimuleert Europa dat niet?
  • De EU heeft geen eigen interne digitale markt en er zijn vele standaarden die verschillen per land. Neem bijvoorbeeld de discussie over de roaming tarieven binnen Europa, van marktwerking is hier geen sprake.

De auteurs stellen daarom de volgende vier maatregelen voor:

  1. Harmoniseren van e-Commerce infrastructuur: het is in Europa makkelijker de grens over te steken dan digitaal te communiceren. de telecommunicatie, betalingen en logistieke platformen zijn vaak nog nationaal waardoor er weinig digitaal verkeer is over de landsgrenzen, ook de meertaligheid draagt niet bij aan het soepeler verlopen van de handel.
  2. Investeren in innovatief vermogen: Europa geeft 2% van haar BNP uit aan R&D, de US 2,8%. Ook het aantal succesvolle IT startups die tot stand zijn gekomen door gebruik makend van Venture Capital en met een waarde van meer dan 1 miljoen dollar is laag in Europa: 8%, Azië heeft een aandeel van 25% en de US 67%.
  3. Ontwikkelen van een ondernemende cultuur: uit onderzoek blijkt dat veel Europeanen de stap niet durven te maken om te gaan investeren en risico’s te nemen. Het starten van ‘Technology hubs’ in de omgeving van Universiteiten zoals in Berlijn, Londen of Barcelona kan bijdragen aan een positieve cultuuromslag waardoor ondernemers meer risico durven nemen.
  4. Veranderen van het immigratie beleid: Europa zou een meer progressief immigratie beleid moeten hebben, niet alleen ten aanzien van het binnenhalen van technologische experts van buiten Europa maar ook door het snel omscholen van vluchtelingen naar functies waar een grote vraag naar is. Alleen al vanwege de vergijzing is dit een goed idee maar uit onderzoek blijkt ook dat migranten eerder met een technologische startup beginnen dan onze meer behoudzuchtige medelanders: 40% van de Fortune 500 bedrijven is ooit opgericht door een immigrant!

Best wel schokkend verhaal eigenlijk wat betreft de Nederlandse positie en interessante aanbevelingen door de schrijvers. Wel behoorlijk Amerikaans gekleurd maar op een groot aantal punten hebben ze volgens mij gelijk. Werk aan de winkel dus voor Neelie Kroes met haar StartupDelta wat nu zo’n beetje een jaar actief is, ben benieuwd naar het eerste jaarverslag! Overigens heeft StartupDelta zelf een heel ander beeld over de positie van Amsterdam als innovatie centrum zoals blijkt uit onderstaande slide van StartupDelta.

image

De kernvraag bij dit soort plaatjes is natuurlijk wat je nu eigenlijk precies meet: meertaligheid is mooi maar hebben we niet eerder technische mensen met business kennis nodig? En zorgt een hoge levenstandaard niet juist voor minder ondernemers die risico willen nemen? Het World Economic Forum kwam deze week met een ander plaatje dat deze problematiek weer vanuit een ander perspectief bekijkt: de creativiteitsindex. Deze index meet technologie, talent en tolerantie, qua technologie staan we in deze index op de 20ste plaats terwijl we qua talent en tolerantie hoog scoren, net als in de steden index van StartupDelta. Overigens Interessant te zien dat StartupDelta zich in haar index afzet tegenover steden in landen die volgens het World Economic Forum juist dicht bij elkaar staan.

image

Toch zit er wel een overlap tussen al deze indexen en de kern daarvan is volgens mij dat Nederland het slecht doet op het terrein van technologische innovatie en veel talentvolle hoogopgeleide werknemers heeft die het liefst een baan hebben in de creatieve of dienstverlenende sector en niet in de handel, industrie of distributie. Het artikel in de Harvard Business Review ondersteunt deze stelling en de andere indexen bevestigen dit alleen maar.

Ons grootste probleem is dat wij op dit moment in Nederland een sociaal economisch klimaat hebben waarbij ondernemen in de private sector niet erg gewaardeerd wordt en het technologisch innovatie beleid niet hoog op de politieke agenda staat. Daarbij komt dat het economisch goed gaat met Nederland, zoals ik  Minister Dijsselbloem deze week nog hoorde zeggen naar aanleiding van de ABN Amro beursgang.  En onze politici hebben nu andere zaken aan hun hoofd dan het investeren in technologische innovatie: op korte termijn wellicht een goede keuze maar op lange termijn funest voor onze economie!

 

De Grondwet en de ‘Fiscal Ruling’ praktijk…

Gisteren zat minister Plasterk trots bij Pauw te vertellen dat onze grondwet in het Arabisch vertaald gaat worden, reden voor mij de volledige tekst er weer eens bij op te zoeken, hier de eerste 6 artikelen:De Grondwet

Artikel 1 begint mooi en maakt meteen duidelijk waarom onze wet “De grondwet” heet en niet de “De rechten van de Nederlander”: het gaat in dit artikel over iedereen die zich op Nederlands grondgebied bevinden, niet specifiek “de Nederlander”. Pas in artikel 2 gaat het over de Nederlander en de vreemdeling, meer categorieën zijn er helaas niet in ons gastvrije land (je heb ook nog vakantiegangers, bezoekers, expats etc.). Artikel 5 en 6 zijn weer niet gespecificeerd naar status dus zijn deze artikelen waarschijnlijk voor iedereen op Nederlands grondgebied van toepassing.

Het tweede opvallende is dat er vaak naar de wet wordt verwezen, terecht, je kan niet alles in detail in de grondwet opnemen! Gelukkig kunnen we allemaal invloed uitoefenen op het tot stand komen van wetten door het passief of actief stemrecht uit te oefenen: we kennen in Nederland een scheiding tussen wetgevende uitvoerende en controlerende macht dus dat zit wel snor met onze grondrechten!

Toch valt het mij op dat er tegenwoordig veel buiten deze kaders wordt geregeld waardoor er iets mis gaat met deze democratische constructie. Neem bijvoorbeeld het dreigen met bestuurlijke maatregelen door Ministers als zij in het parlement hun zin niet krijgen. Ook worden veel zaken in Nederland op bestuurlijk niveau afgehandeld en niet door middel van wetgeving opgelost waardoor de schijn van willekeur en vriendjespolitiek ontstaat bij de burger.

starbucks

Een goed voorbeeld de ‘fiscal ruling’ praktijk van de belastingdienst die vandaag weer eens in het nieuws kwam vanwege de Starbucks case, hierbij gaat het echt om groot geld dat de Nederlandse staat nu misloopt. Waar de gewone burger tegenwoordig volledig geautomatiseerd worden aangeslagen door de belastingdienst (wel zelf controleren of de belastingdienst iets fout heeft gedaan!) kunnen grote internationale bedrijven rechtsreeks afspraken maken met de individuele inspecteurs van deze uitvoerende dienst en zo de wetgeving en parlementaire controle omzeilen, deze rulings worden niet vastgelegd in een rehister en zijn zelfs voor onze volksvertegenwoordigers geheim. Uit de Starbucks case, aan de orde gesteld door de Europese commissie, blijkt dat we hierdoor miljoenen belastinggeld zijn misgelopen waardoor er sprake is van verboden staatssteun. Staatssecretaris Wiebes is het overigens niet eens met deze uitspraak van Margrethe Vestager, Eurocommissaris voor mededinging.

image

In het geval van Starbucks is het dus niet de Nederlandse controlerende macht die dit soort misstanden aan de kaak stelt maar de Europese. Onze nationale politici en de Rekenkamer hebben dus geen grip op deze praktijk waarbij op zijn minst  vraagtekens kunnen worden gezet. Deze ontwikkeling is niet goed voor het draagvlak van de Nederlandse politiek en zorgt ze ervoor dat er een discrepantie is tussen onze grondrechten en de beleving hiervan door burgers, neem bijv. het eerste artikel en de Starbucks case: “Iedereen wordt in gelijke gevallen gelijk behandeld”.

Wellicht zou een Engelse vertaling van onze grondwet daarom ook handig zijn en zou staatssecretaris Wiebes deze samen met de belastingaanslag elektronisch mee kunnen zenden aan grote multinationals die gebruik maken van deze fiscale ruling praktijk…

%d bloggers like this: